Victoire historique du Sinn Fein aux élections en Irlande du Nord

BELFAST, Irlande du Nord (AP) – Le parti nationaliste irlandais Sinn Fein devait pour la première fois devenir le plus grand groupe de l’Assemblée d’Irlande du Nord, se qualifiant pour le premier poste ministériel à Belfast en tant que vote comptant pour ce parti. Les élections de la semaine ont repris samedi.

La victoire du Sinn Fein serait un tournant pour un parti longtemps lié à l’Armée républicaine irlandaise, un groupe paramilitaire qui a utilisé des bombes, des balles et d’autres formes de violence pour tenter de soustraire l’Irlande du Nord à la domination britannique. L’armée britannique et la Royal Ulster Constabulary, ainsi que les paramilitaires loyalistes protestants, étaient fortement impliqués.

Une victoire aurait rapproché le Sinn Féin de son objectif ultime d’une Irlande unie. Mais le parti a gardé l’unification hors de l’ordre du jour au cours d’une campagne dominée par des préoccupations plus pressantes, à savoir la flambée du coût de la vie.

Avec 51 des 90 sièges comptés jusqu’à présent, les résultats ont montré que le Sinn Fein avait 18 sièges, tandis que le Parti unioniste démocrate, le plus important à l’Assemblée d’Irlande du Nord depuis deux décennies, en avait 14.

Le parti centriste de l’Alliance, qui ne se décrit ni comme nationaliste ni comme syndicaliste, a connu un soutien accru et est en passe de devenir l’autre grand vainqueur de l’élection. Il compte à ce jour 10 places.

Les partis unionistes dirigent le gouvernement depuis que l’Irlande du Nord a été établie en tant qu’État à majorité protestante en 1921.

Alors que la victoire du Sinn Fein est un changement historique dans le soutien aux partis syndicalistes, on ne sait pas ce qui se passera ensuite.

Dans le cadre d’un système de partage du pouvoir forcé créé par l’accord de paix de 1998 qui a mis fin à des décennies de conflit catholique-protestant, les postes de premier ministre et de vice-premier ministre ont été répartis entre le plus grand parti unioniste et le plus grand parti nationaliste.

Les deux postes doivent être pourvus pour qu’un gouvernement fonctionne, mais le Parti unioniste démocrate a suggéré qu’il pourrait ne pas servir sous un Premier ministre du Sinn Fein.

Le DUP a également déclaré qu’il refuserait de rejoindre un nouveau gouvernement à moins qu’il n’y ait des changements majeurs dans les arrangements frontaliers post-Brexit, connus sous le nom de Protocole d’Irlande du Nord, auxquels de nombreux syndicalistes s’opposent.

Les règles post-Brexit ont imposé des contrôles douaniers et frontaliers sur certaines marchandises entrant en Irlande du Nord depuis le reste du Royaume-Uni. L’arrangement a été conçu pour fournir une frontière claire entre l’Irlande du Nord, un pilier important du processus de paix, et l’Irlande, membre de l’UE.

Cependant, cela a provoqué la colère des syndicalistes, qui ont affirmé que les nouveaux contrôles créaient une barrière entre l’Irlande du Nord et le reste du Royaume-Uni, sapant les identités britanniques.

En février, Paul Givan du DUP a démissionné de son poste de Premier ministre alors que les tensions post-Brexit déclenchaient une nouvelle crise politique en Irlande du Nord.

L’expert en enquêtes John Curtice, professeur de sciences politiques à l’Université de Strathclyde, a déclaré que les résultats de l’Irlande du Nord sont l’héritage du Brexit.

“Les votes unionistes ont été déchirés par des divisions au sein de la communauté sur la question de savoir si le protocole d’Irlande du Nord est quelque chose qui peut être modifié de manière satisfaisante ou devrait être aboli”, a écrit le site Web de la BBC.

Il a ajouté que convaincre le DUP de rejoindre un nouveau gouvernement serait un casse-tête pour le Premier ministre britannique Boris Johnson.

La vice-présidente du Sinn Fein, Michelle O’Neill, a déclaré que le parti souhaitait “travailler en partenariat avec d’autres”.

“Que ce soit en termes de crise du coût de la vie ou d’essayer de réparer nos soins de santé, c’est la seule façon de faire beaucoup, beaucoup plus pour les gens d’ici”, a-t-il déclaré.

Concernant l’unification de l’Irlande, il a également déclaré qu’il n’y aura pas d’amendement constitutionnel tant que les électeurs n’en auront pas décidé.

La chef du parti, Mary Lou McDonald, a déclaré vendredi que toute planification d’un référendum syndical pourrait avoir lieu dans les cinq prochaines années.

Les résultats complets de l’élection à la représentation proportionnelle devaient être annoncés plus tard ce week-end.

Les nouveaux législateurs se réuniront la semaine prochaine pour tenter de former un exécutif. Si aucune n’est établie dans les six mois, l’administration s’effondrera, déclenchant une nouvelle élection et davantage d’incertitude.

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