Une météo solaire inattendue fait tomber les satellites de leur orbite

Fin 2021, les opérateurs de la constellation Swarm de l’Agence spatiale européenne (ESA) ont remarqué quelque chose d’alarmant : les satellites mesurant le champ magnétique autour de la Terre ont commencé à s’enfoncer dans l’atmosphère à une vitesse inhabituelle – jusqu’à 10 fois plus vite qu’auparavant. Le changement a coïncidé avec le début du nouveau cycle solaire, et les experts pensent que cela pourrait être le début de quelques années difficiles pour les engins spatiaux en orbite autour de notre planète.

« Au cours des cinq ou six dernières années, les satellites ont coulé à environ deux kilomètres et demi. [1.5 miles] “Mais depuis décembre de l’année dernière, ils ont presque plongé. Le taux d’effondrement entre décembre et avril était de 20 kilomètres”, a déclaré Anja Stromme, responsable de la mission Swarm de l’ESA, à Space.com. [12 miles] par an.”

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