Une comète s’est trop approchée du Soleil et est devenue complètement folle

La comète 323P/SOHO a été découverte en 1999 et a une orbite de glace de feu : dans son orbite hautement elliptique de 4 ans autour du Soleil, elle orbite presque autour de Jupiter, mais encore une fois juste un cheveu à plus de 5 millions de kilomètres de la surface brûlante du Soleil . Si vous vous teniez sur la comète à ce moment-là, vous devriez lever les deux mains pour bloquer le Soleil, et vous auriez l’impression de regarder dans un haut fourneau.

Inutile de dire que cela vous enlèvera quelque chose. Dans le cas de la comète, c’était quelques pièces aussi grandes que des maisons.

Découvert sur des images prises par 323P/SOHO Mission solaire NASA/ESA SOHO lorsque la comète s’approche de l’étoile. Curieusement, ce n’est pas une comète très active et ne semble montrer d’activité que lorsqu’elle est très proche du Soleil, ce qui la rend plus brillante en raison de la poussière éjectée lorsqu’elle se réchauffe. Ceci montre contrairement à la plupart des comètes, il n’y a pas beaucoup de glace dedans. Sinon, il commencerait au moins à former une queue lorsqu’il traverserait l’orbite de Mars sur son chemin.

Étant donné que 323P était très proche mais avait réussi à survivre à plusieurs passages précédents, les astronomes étaient prêts lorsqu’il a de nouveau tourné autour du Soleil en 2021. Quelques semaines seulement avant le périhélie – l’approche la plus proche du Soleil – ils l’ont observé avec la météorite massive. Télescope Subaru, et rien de vraiment faux n’a été trouvé. A cette époque, il n’était que légèrement plus proche du Soleil que la Terre et ne montrait aucun signe d’activité comme auparavant.

Le périhélie était le 17 janvier 2021, et les astronomes ont dû attendre qu’il mette le Soleil derrière lui avant de pouvoir pointer plus de “jumelles”. Puis, en février et mars, ils ont utilisé plusieurs grands télescopes. CFHT, Gémeaux, Télescope de reconnaissance Lowellet Hubble regarde [link to paper].

Et ça avait l’air différent.

La comète 323P/SOHO traverse le soleil.

La comète 323P/SOHO traverse le soleil.

Observée par CFHT, la comète 323P/SOHO, par Subaru, avant de traverser le Soleil (à gauche, au centre), ne montrant aucune activité, et montrant une longue queue de poussière après son passage (à droite). Photographie : Télescope Subaru/CFHT/Man-To Hui/David Tholen

Il montrait une queue longue et étroite très similaire à ce que l’on voit après la désintégration d’une comète ; Les comètes sont très fragiles et peuvent se désintégrer lorsqu’elles perdent suffisamment de glace pour les maintenir ensemble. devenir un nuage de gravats et de débris entouré d’un nuage de poussière en expansion.

Les images de Hubble ont montré que deux fragments, tous deux d’environ 40 mètres de diamètre, se sont rompus, à en juger par leur luminosité. La partie solide de la comète, appelée le noyau, fait un peu moins de 200 mètres de large, il s’agissait donc de pièces importantes.

Considérant à quel point la comète se réchauffe lorsqu’elle passe devant le Soleil, il est peu probable que de la glace d’eau reste même à l’intérieur, et ce n’est pas le cas depuis un certain temps. Alors pourquoi s’est-il dissous ?

Orbite de la comète 323P/SOHO

Orbite de la comète 323P/SOHO

L’orbite de la comète 323P/SOHO est extrêmement elliptique, l’emmenant jusqu’à Jupiter mais la laissant tomber à environ 5 millions de kilomètres de la surface du Soleil. Photographie : NASA/JPL-Caltech

Une série d’observations rapides a fourni un indice : la comète devient plus brillante et plus sombre sur une très courte échelle de temps, peut-être juste une demi-heure. Cela est probablement dû à sa rotation. S’il est allongé, lorsque nous tournons, nous voyons le côté large, puis l’extrémité étroite, de sorte qu’il devient plus lumineux et plus sombre. La quantité dont il change de luminosité indique qu’il est environ 1,4 fois plus long sur un axe que sur l’autre, c’est-à-dire Comme beaucoup de petits corps du système solaire, il a un peu la forme d’une pomme de terre..

Mais c’est étrange. Une rotation d’une demi-heure en ferait la comète à rotation la plus rapide connue, et elle devrait avoir une résistance à la traction inhabituellement élevée pour l’empêcher de voler en éclats en raison de la force centrifuge. Il est possible que les forces de la lumière solaire puissent la faire tourner si vite que cela s’appelle l’effet YORP..

C’est peut-être pour cette raison qu’il s’est dissous en 2021. Les changements de température extrêmes en quelques mois seulement à mesure qu’il s’approche et s’éloigne du Soleil provoqueront probablement de grandes fissures dans le corps rocheux en raison de la dilatation et de la contraction thermiques. Quelques grandes fissures ont dû se former à l’approche du Soleil, et la rotation rapide a appuyé sur la gâchette d’un très bon glissement de roche cosmique. Ils estiment que la comète s’est désintégrée entre 0,1% et 10% de sa masse.

La comète C/2019 Y4 (ATLAS) observée par Hubble

La comète C/2019 Y4 (ATLAS) observée par Hubble

Comète C/2019 Y4 (ATLAS), observée par Hubble le 20 avril 2020 (en haut) et trois jours plus tard (en bas). Les groupes de fragments d’image antérieurs A (ci-dessus) et B (ci-dessous) sont clairement visibles, mais dans l’image suivante, le groupe A est fortement fragmenté. Crédit : NASA/ESA/Quanzhi Ye/Alyssa Pagan

Les couleurs de la comète ont également changé après le périhélie. Le noyau a réfléchi plus de lumière rouge que verte après avoir dépassé le Soleil – nous disons qu’il est devenu encore plus rouge – mais cela n’a pas du tout changé lorsque nous avons comparé la lumière rouge à la lumière proche infrarouge. Mais la poussière qui en est ressortie est devenue moins rouge, ce qui est étrange ; la poussière disperse la lumière bleue et laisse passer le rouge, vous vous attendez donc à ce que la queue soit rouge et reste rouge. Rien de tel n’avait été vu auparavant (les astronomes ont en fait écrit : “La couleur de l’objet était bizarre”, ce que je n’ai jamais vu dans un article de revue scientifique), et on ne sait pas pourquoi il s’est comporté de cette façon. .

Il y aura plus de chances de le voir car il sera de retour au début de 2025 et peut-être voir s’il agit toujours bizarrement. Mais il n’y aura plus de chance. Au fil du temps, la gravité de Saturne rend progressivement l’orbite encore plus elliptique, la rapprochant du Soleil. S’il ne se brise pas avant, il entrera presque certainement en collision avec le Soleil dans quelques milliers d’années.

Les comètes spectaculaires sont également temporaires par nature. S’ils brillent, c’est parce qu’ils sont actifs et perdent de la matière en chauffant. Ils ne peuvent le faire que bien avant de rompre ou se transformer en comètes mortes qui ressemblent plus à des astéroïdes. Donc, chaque fois que vous voyez une comète, saisissez l’occasion. Il peut ne pas revenir avant longtemps ou ne pas revenir du tout.

Résident Alien Saison 2

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