SpaceX lance une troisième fusée Falcon 9 en moins de deux jours – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 décolle du pad 40 de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral avec le satellite Globalstar FM15. Crédit : SpaceX

SpaceX a lancé un satellite de communication Globalstar en orbite depuis Cap Canaveral tôt dimanche, effectuant son troisième vol de fusée Falcon 9 à 36 heures, la plus rapide des trois missions de toute société de lancement commerciale de l’histoire.

Un vaisseau spatial de secours construit il y a plus de dix ans pour le réseau de téléphonie et de messagerie par satellite de Globalstar est la charge utile de la fusée Falcon 9 pour le décollage de la station de la Force spatiale de Cap Canaveral à 12 h 27 min 36 s EDT (04 h 27 min 36 s GMT). .

Falcon 9 a frappé la rampe de lancement de Cap Canaveral avec 1,7 million de livres de poussée de neuf moteurs principaux Merlin. Les moteurs ont dirigé leurs buses pour diriger la fusée de 229 pieds de haut (70 mètres) au nord-est de la côte spatiale de la Floride et alignés avec un avion orbital sur la flotte de satellites de Globalstar.

La fusée a dépassé la vitesse du son en une minute environ et a arrêté son étage de rappel environ deux minutes et demie après le vol. Quelques secondes plus tard, le booster s’est écrasé en route vers une plate-forme de récupération SpaceX ou un porte-drone stationné dans l’océan Atlantique à l’est de Charleston, en Caroline du Sud.

Le premier étage du Falcon 9 – lui-même de 15 étages – a atterri sur le porte-drone environ 10 minutes après le décollage, ajoutant un neuvième voyage dans l’espace au journal de bord du booster.

L’étage supérieur de la fusée Falcon 9 a tiré trois fois son seul moteur Merlin, passant par différentes orbites avant d’atteindre finalement une altitude d’environ 700 miles (1 126 kilomètres) pour mettre le satellite de communication Globalstar FM15 en mission pendant environ deux heures.

SpaceX a déclaré que l’étage supérieur avait atteint l’orbite cible de la mission, et les responsables ont célébré le troisième lancement réussi de la société en moins de deux jours.

La fusée Falcon 9 de SpaceX accélère dans le ciel nocturne après avoir décollé de Cap Canaveral à 12h27 HAE (0427 GM) dimanche. Crédit : Michael Cain / Space Flight Now / Cold Life Photography

Le trio de missions Falcon 9 a commencé avec le lancement de 53 satellites Internet Starlink depuis le Kennedy Space Center à 00 h 09 HAE (16 h 09 GMT) vendredi. Cette mission a établi un record avec le 13e vol d’un booster Falcon réutilisable revenant atterrir sur l’un des porte-drones de SpaceX dans l’Atlantique.

Les équipages de SpaceX à la Vandenberg Space Force Base en Californie ont lancé samedi une autre fusée Falcon 9 avec le satellite de reconnaissance radar SARah 1 de l’armée allemande à 10 h 19 HAE (07 h 19 PDT; 14 h 19 GMT). Le booster Falcon utilisé sur SARah 1 a atterri derrière Vandenberg pour l’atterrissage.

Avec la mission Globalstar de dimanche, SpaceX a effectué trois vols Falcon 9 en 36 heures et 18 minutes, le temps le plus court entre trois missions qu’une société commerciale de fusées puisse réaliser.

Les lancements ont testé les 158e, 159e et 160e vols d’une fusée Falcon 9 au total, et les 24e, 25e et 26e missions Falcon 9 cette année, testant le décompte de 26 lancements que SpaceX a réalisé en 2020. SpaceX est en passe de dépasser la barre des 31 lancements, soit le total de l’année dernière, d’ici la fin juillet.

Les responsables de la société visent à lancer plus de 50 Falcon 9 et Falcon Heavy d’ici 2022.

Certains aspects du lancement de dimanche ont incité les observateurs à poser des questions sur d’autres engins spatiaux qui pourraient être déployés aux côtés du satellite Globalstar.

SpaceX n’a ​​mentionné aucune autre charge utile dans le webcast de lancement en direct ou sur la page de la mission Globalstar sur son site Web.

Mais le poids relativement léger du satellite Globalstar laissera généralement suffisamment de réserves de propulseur dans le propulseur du Falcon 9 pour retourner à l’atterrissage. Au lieu de cela, un atterrissage a été effectué sur la plate-forme de récupération offshore de SpaceX lors de la mission de dimanche.

La webdiffusion en direct du lancement de dimanche, fournie par SpaceX, n’a pas montré d’images de la caméra embarquée du satellite Globalstar une heure après le début de la mission, une pratique inhabituelle pour les lancements commerciaux de SpaceX. Lorsque les images de la caméra en direct du véhicule ont été diffusées, le satellite Globalstar a été vu monté sur une structure d’étage supérieur qui semble avoir été conçue pour abriter d’autres charges utiles.

S’il y a des satellites supplémentaires lors du lancement de dimanche, ils ont déjà été déployés à partir de la fusée Falcon 9 lorsque des images de caméras en direct ont commencé à être diffusées sur le webcast de SpaceX.

Globalstar n’a donné aucun détail concernant le lancement de son satellite de secours avant la mission de dimanche. Globalstar a publié une déclaration dans un rapport financier trimestriel le mois dernier indiquant qu’il prévoyait de lancer le vaisseau spatial de secours dans un “futur proche”. À l’époque, la société n’avait pas identifié le lanceur du satellite de secours.

Le lancement de dimanche était le premier pour un satellite Globalstar depuis 2013, ajoutant de la capacité au réseau commercial de la société, qui fournit une connectivité voix et données pour les téléphones satellites, le suivi des actifs et les applications Internet des objets.

Globalstar exploite une flotte de dizaines de satellites de communication en orbite terrestre basse. La société n’a pas répondu aux multiples demandes de détails sur le lancement à venir.

De 1998 à 2007, la société a lancé 60 satellites de première génération construits par Space Systems/Loral sur des fusées Delta 2 et Soyouz. Globalstar a ajouté 24 satellites de deuxième génération fabriqués par Thales Alenia Space à quatre missions de fusée Soyouz de 2010 à 2013. .

Les satellites Globalstar fournissent une connectivité de données aux clients entre 70 degrés de latitude nord et sud, et le vaisseau spatial de deuxième génération de la société est conçu pour une durée de vie opérationnelle de 15 ans. Les satellites Globalstar de Thales sont trapézoïdaux et contiennent 16 transpondeurs en bande C et en bande S et 16 récepteurs en bande L et en bande C.

Patch de SpaceX pour la mission Globalstar FM15. Crédit : SpaceX

Globalstar est un concurrent sur le marché de la téléphonie par satellite et de la transmission de données avec des sociétés telles que Iridium, Inmarsat et Orbcomm. Globalstar a annoncé en février avoir acheté 17 nouveaux satellites à une équipe industrielle dirigée par MDA et Rocket Lab pour prolonger la durée de vie de la constellation.

La société s’attend à ce que les 17 nouveaux satellites soient lancés d’ici la fin de 2025. Un fournisseur de services de lancement pour les nouveaux satellites n’a pas été annoncé.

Le contrat de 327 millions de dollars pour 17 nouveaux satellites est principalement financé par un “client potentiel” anonyme pour les services de Globalstar.

Globalstar n’a pas révélé l’entité finançant les nouveaux satellites, mais l’opérateur a déclaré le mois dernier qu’il avait signé un contrat préliminaire avec un “grand client mondial” pour commencer à déployer des services en bande S dans la gamme de fréquences dite “Band 53”. . aux États-Unis et dans d’autres pays.

Globalstar a déclaré dans ses documents financiers auprès de la Securities and Exchange Commission que le client anonyme a également payé la plupart des coûts associés au lancement du satellite Globalstar FM15.

SpaceX prévoit de lancer deux autres Falcon 9 ce mois-ci.

Un autre lot de satellites Internet Starlink devrait décoller du Kennedy Space Center le samedi 25 juin prochain. Et une fusée Falcon 9 devrait être lancée le 28 juin depuis le pad 40 à Cap Canaveral avec le satellite de diffusion télévisée SES 22.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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