Snake Island : un petit morceau de terre qui a joué un rôle énorme dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine

Connue sous le nom de Zmiinyi Ostriv en Ukraine, l’île se trouve à environ 48 kilomètres au large des côtes ukrainiennes et à proximité des routes maritimes vers le Bosphore et la Méditerranée.

Moscou n’a jamais revendiqué l’île aux serpents, et c’est loin de n’importe où sur le continent russe. Elle se trouve à 290 kilomètres de la Crimée, qui a été annexée par la Russie en 2014. En aucun sens géographique ou historique, la Russie ne peut revendiquer la Crimée comme la sienne.

Mais putain d’histoire parce qu’elle a une valeur stratégique et les Russes ont clairement pensé que ce serait le choix facile. Même avant le conflit, l’Ukraine savait qu’elle était vulnérable. L’année dernière, le président Volodymyr Zelensky s’est rendu à Snake Island, où il n’y a pas d’électeurs mais quelques moutons, pour souligner son importance. “Cette île, comme le reste de notre terre, est un territoire ukrainien et nous la défendrons de toutes nos forces”, a-t-il déclaré.

Les Russes se sont rendus à Snake Island le premier jour de la guerre fin février, lorsqu’un échange désormais célèbre a eu lieu entre les défenseurs ukrainiens et la marine russe. Le petit détachement de marins de l’île, qui a reçu l’ordre de se rendre, a répondu par radio : “Navire de guerre russe, va te faire foutre», un échange qui est devenu un motif de la résistance ukrainienne.

Mais Snake Island a plus qu’une simple signification symbolique. Laissons les Russes établir les faits là-bas, et l’Ukraine ne pourra plus garantir la liberté des routes maritimes entre le port d’Odessa et le reste du monde. La majeure partie de la richesse agricole de l’Ukraine est acheminée vers les marchés mondiaux via Odessa.

Le chef du renseignement de défense ukrainien, Kyrylo Budanov, a déclaré vendredi que celui qui détient Snake Island “contrôle la surface et dans une certaine mesure la météo dans le sud de l’Ukraine”.

“Quiconque contrôle l’île peut à tout moment empêcher le mouvement des navires civils vers le sud de l’Ukraine dans toutes les directions”, a déclaré Budanov.

Pour cette seule raison, l’Ukraine a promis de le refuser aux Russes, même s’ils ne peuvent pas reprendre immédiatement la zone.

Au cours d’une série d’attaques au cours des 10 derniers jours, des drones et d’autres moyens ont attaqué les troupes russes essayant de consolider leur présence sur l’île.

Une image satellite montre de la fumée s'élevant au-dessus de Snake Island le 8 mai 2022.

Les images satellite du 12 mai montrent une péniche de débarquement coulant près du seul quai de l’île, et l’Ukraine dit qu’elle a également heurté deux patrouilleurs à proximité.

D’autres images du week-end ont montré deux panaches de fumée s’élevant de l’île. L’un proviendrait d’un hélicoptère Mi-8 transportant des marines russes. Il a été ciblé par un missile, selon une vidéo de drone publiée par l’armée ukrainienne, qui a également publié des images d’installations anti-aériennes attaquées sur l’île.

Incendie sur l'île dans une vidéo de drone le 8 mai.

L’Autorité militaire régionale d’Odessa a affirmé jeudi qu’un navire de soutien russe, le “Vsevolod Bobrov”, avait brûlé et avait été remorqué jusqu’à Sébastopol depuis la région de l’île Snake. L’affirmation n’a pas été confirmée par CNN et la Russie a nié toute perte autour de l’île.

Alors pourquoi les Russes essaient-ils si fort de garder Snake Island ? Parce qu’il a le potentiel d’être un porte-avions statique mais insubmersible, plein de capacités de guerre électronique et anti-navire. Jeudi, le ministère ukrainien de la Défense a déclaré que les Russes tentaient “d’améliorer leur position sur l’île dans le but d’interférer avec les communications et les capacités navales de l’Ukraine dans le nord-ouest de la mer Noire, en particulier vers Odessa”.

Budanov a également souligné que Snake Island pourrait également être bénéfique pour les Russes s’ils veulent renforcer leur présence dans la région séparatiste de Transnistrie en Moldavie, qui est dirigée par une administration pro-russe et compte environ 1 500 soldats russes.

Snake Island a déjà combattu, mais uniquement devant les tribunaux. La Roumanie et l’Ukraine avaient un différend territorial de longue date qui pourrait inclure le potentiel d’hydrocarbures sur l’île et les fonds marins environnants. La Cour internationale de justice a finalement déterminé le statut de l’île et les limites des zones économiques exclusives de l’Ukraine et de la Roumanie en 2009.

Cette fois-ci, il semble peu probable que le sort de Snake Island soit décidé par un tribunal.

Leave a Reply

Your email address will not be published.