Sir Howard Davies de NatWest : « Je suis assez pessimiste. Le Brexit a été une grosse erreur’ | Bancaire

SHoward Davies est un homme inquiet. Il s’inquiète de la polarisation politique. préoccupé par son impact à long terme. Brexit sur la City de Londres. Et il s’inquiète du retour de bâton contre la mondialisation.

Une chose qui ne l’inquiète pas particulièrement, c’est la santé de la banque qu’il dirige. ouest ouest, Sous son ancienne forme de Royal Bank of Scotland, elle était sur le point de s’effondrer lors de la crise financière mondiale de 2008.

Davies est président de NatWest depuis sept ans et affirme que le tournant dans la fortune de la banque a été un chèque de paie. Amende de 4,9 milliards de dollars (3,6 milliards de livres sterling) aux autorités américaines en 2018 pour son rôle dans la crise des subprimes. Jusque-là, NatWest “passait derrière le canapé” pour trouver des capitaux, mais elle est maintenant en meilleure situation financière que de nombreuses banques européennes comparables et a réussi à se développer. Il dit que c’est “un jeu en deux mi-temps”.

La métaphore du football en dit long car Davies a une autre préoccupation. En tant que fan de Manchester City depuis toujours, il craint que son équipe ne soit arrachée par Liverpool pour le titre de Premier League lors des derniers matchs de dimanche. réduire


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Âge 71

Famille Elle est mariée à un ancien journaliste. Deux fils, un à gauche, un à droite.

Éducation Bowker Vale primaire; lycée de Manchester; Université Memorial de Terre-Neuve; Collège Merton, Oxford; École de commerce de Stanford.

Payer “Les réponses habituelles sont” assez “ou” pas de commentaire “, mais 750 000 £ sont affichés sur les comptes de NatWest.”

dernières vacances Faire du vélo sur une partie du Rhin. “Je le finirai un jour.”

Le meilleur conseil qu’on lui ait donné “Montrez toujours que vous pouvez faire le travail de votre patron si nécessaire.”

la plus grosse erreur de carrière “J’accepte de devenir le directeur de LSE. Cela s’est terminé dans les larmes.

mot galvaudé “Guardiola a été chanté sur l’air de Glad All Over, comme dans ‘We Have Guardiola’.”

comment se détend-il Jouer au cricket et écouter le pianiste Brad Mehldau : “Ça n’arrive généralement pas en même temps.”


Avec une souffrance potentielle, il a investi 100 £ dans 8-1 à Liverpool et a ajouté le titre et la Ligue des champions aux trophées FA et Carabao qu’ils avaient déjà remportés.

Évoquant une carrière d’un demi-siècle où il a travaillé pour le département d’État, le Trésor et la Banque d’Angleterre et a été directeur général du plus grand régulateur financier du Royaume-Uni, CBI, il admet qu’il s’agissait d’une “couverture émotionnelle”. consultant en gestion et responsable de l’enquête sur la capacité des aéroports britanniques.

Lorsqu’on lui demande lequel de ses nombreux emplois il apprécie le plus, il choisit nul autre que le potelé pour diriger la Commission d’audit (plus tard abandonnée par le gouvernement de David Cameron), qui examine si les responsables locaux en ont pour leur argent.

« C’était un travail fascinant. J’ai trouvé que vous pouvez apporter des améliorations significatives aux services locaux où les variations sont absolument énormes. C’était vraiment intéressant et gratifiant et vous pouviez réellement voir que vous faisiez une différence.

c’était beaucoup moins agréable Fin du mandat de Davies en tant que directeur de la London School of Economics Après que des inquiétudes ont été exprimées quant à la décision de l’école d’accepter des fonds d’une fondation contrôlée par le fils de Mouammar Kadhafi.

Davies admet qu’il n’a jamais demandé d’argent et qu’il pensait que quelque chose n’allait pas dans l’accord, mais il aurait dû se rendre compte qu’il y avait un problème potentiel. “Il ne fait aucun doute que j’ai fait une erreur. J’aurais dû arrêter et je ne l’ai pas fait.”

Son dernier projet est un livre – chanceliersPublié par Polity Press – À propos du rôle du Trésor dans la gestion de l’économie sous chaque chancelier Gordon Brown avec Rishi Autel.

Davies a été nommé à la tête de la Financial Services Authority par Brown lorsque la surveillance a été levée de la Banque d’Angleterre nouvellement indépendante en 1997, et a ensuite été critiquée pour ne pas avoir suffisamment serré City pendant la montée en puissance jusqu’au crash de 2008. « À l’époque, les gens se plaignaient que la réglementation financière était trop stricte et que j’étais juge et jury dans mon propre tribunal », dit-il. « J’ai été accusé d’être un régulateur surpuissant qui fait obstacle aux « esprits animaux ». Il n’y a jamais eu de critiques contraires.

Lorsqu’on lui demande avec lequel des derniers Premiers ministres il passe le plus de temps, Davies choisit Alistair Darling, qui a passé trois ans au Trésor entre 2007 et 2010, où la crise bancaire a régné.

“Alistair avait une main terrible à jouer. Il n’avait pas d’argent, pas de crise financière et pas de prédécesseur en tant que patron. Il n’y avait rien à propos d’Alistair que Gordon ne savait pas. Pourtant, il était complètement inébranlable.”

Lorsque Davies a commencé à écrire le livre, il était convaincu qu’il conclurait que le Trésor devrait être divisé en départements financiers et économiques séparés, le modèle préféré par la plupart des autres pays européens. Il a depuis changé d’avis. “Un peu de contrôle et d’équilibrage dans notre système est une très bonne idée”, dit-il. « Si on partageait les responsabilités et qu’on avait un département des affaires économiques et un ministère du budget, ils seraient moins puissants séparément que le Trésor réuni, ce qui déchaînerait le numéro 10. Ce serait une erreur.

“Ce Premier ministre détestait le Trésor, en partie à cause de ses opinions pro-UE ou de ses opinions pro-UE perçues et de son rôle dans le référendum. Mais quand il s’est jeté dans un fossé, qui d’autre que Treasure a pu le sauver ?”

Si Davies est optimiste quant aux perspectives de NatWest, il est moins optimiste quant à ce que l’avenir nous réserve au Royaume-Uni. « En fait, je suis assez pessimiste. Le Brexit a été une grosse erreur. tu ne résous pas les problèmes arrière gauche en endommageant une partie du pays qui fait des chèques. Londres paie d’énormes impôts et souffrira à terme du Brexit.

« Je suis préoccupé par la polarisation politique. La même chose se produit en France. [Davies teaches in Paris] et aux États-Unis. Je ressens ici une sorte d’amertume, sans doute moins forte qu’aux USA ou en France, mais qui ne crée pas un environnement propice à des solutions rationnelles aux problèmes de la vie publique.

Davies dit que lorsqu’il est arrivé à Londres pour la première fois depuis Manchester dans les années 1970, la capitale était “morne” et “monochrome”, mais est devenue plus tard une ville multiethnique dynamique. Il craint que le pendule ne bascule maintenant dans l’autre sens. “La Chine quitte les États-Unis et il y a cette guerre [in Ukraine]. Londres est devenue la bénéficiaire de la mondialisation et, si elle s’inverse, elle a peut-être dépassé le pic de la ville mondiale.

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