Qu’y a-t-il à l’intérieur du Squid Cube ?

Dans un laboratoire de confinement à Wellington, en Nouvelle-Zélande, Kat Bolstad Il est considéré comme un cube de calmar. Il avait la taille d’un baril et était gelé depuis janvier, date à laquelle il avait été pris lors d’un chalutier de recherche dans des zones de pêche de l’est du pays. Le cube de calmar n’était pas un cube de calmar mais un seul cube de calmar, le corps pendant plié dans une boîte à poisson rectangulaire puis stocké dans un congélateur. Il faisait froid jusqu’en juin, lorsque Bolstad, un biologiste spécialiste des calamars à l’Université de technologie d’Auckland, était prêt à ouvrir la boîte.

“Ce n’est pas le premier cube de calmar”, a déclaré Bolstad, qui a vu de nombreux cubes de différentes tailles et types dans la zone d’étude. Mais c’était définitivement un cube de calmar très spécial, composé du corps délicatement incurvé d’un calmar géant, c’est-à-dire une espèce de calmar des grands fonds de la famille. Architeuthidae. Lorsque? géant Les calmars géants sont capturés dans des chalutiers de recherche, leurs corps sont trop gros pour être coupés en cubes, ce qui signifie qu’ils sont stockés entiers dans un baril à poisson standard de 50 litres. Ces véritables géants sont souvent congelés en morceaux ou “entiers dans un très gros emballage, sous la forme d’une saucisse géante qui doit être transportée par un chariot élévateur”, a déclaré Bolstad. Mais Cette Le calmar géant, une jeune femelle, était assez petit pour tenir dans la boîte à poissons et devenir un cube à lui tout seul. Comme Bolstad a décrit l’arrangement du corps du calmar: “C’était comme un chat recroquevillé pour une sieste à l’intérieur d’une boîte à poisson.”

Environ deux fois par an, le laboratoire de Bolstad séjourne à Wellington pour décongeler des cubes de calmars et d’autres calmars (calmars congelés qui ressemblent un peu moins à des formes géométriques régulières). La ville abrite l’Institut national de recherche aquatique et atmosphérique, ou des installations de collecte marines qui accumulent et gèlent lentement les créatures collectées lors des expéditions de recherche de l’institut. Certains calmars sont congelés pendant des mois avant que leur viande morte ne soit réchauffée. Et la qualité des carcasses peut varier considérablement en fonction du voyage du calmar des profondeurs à la surface. “Parfois, vous en obtenez un très beau”, a déclaré Bolstad. “Parfois, on dirait que quelqu’un a éternué dans le plateau.”

Le crédit: Kat Bolstad
c’est gros chiroteuthisDes bras exceptionnellement longs sont ce qui peut être considéré comme un “beau” spécimen.

Réussir à déballer des calmars congelés peut être une course contre la montre : le laboratoire de Bolstad et le personnel de NIWA doivent terminer leur travail avant que la viande ne commence à pourrir. Un calmar de la taille d’un doigt peut dégeler en une demi-heure, tandis que les calmars plus gros peuvent prendre une journée entière. Et les calmars qui ont été pressés dans un cube ne décongèlent pas uniformément non plus, risquant de pourrir à l’extérieur alors que l’intérieur du cube est encore gelé. Il y a quelques années, Bolstad a dû décongeler un cube de calmar. calmar géant– une espèce complètement différente et le plus grand invertébré de la planète – pesant plus de mille livres. Le tissu de calmar géant est plus délicat que le tissu de calmar géant, alors l’équipe de Bolstad l’a décongelé. cet énorme cube dans un bain de glace de mer pour garder le calmar mort dans un état relativement vierge.

Le cube de calmar de juin était moins difficile, décongelant dans les airs pendant la nuit jusqu’à ce que les chercheurs reviennent pour ouvrir le cube à moitié décongelé et éclaboussent son corps d’eau pour l’aider. “Nous avons eu des visions de celui-ci surgissant puis glissant au sol et ayant un terrible désastre le matin”, a déclaré Bolstad. Mais le cube de calmar a coopéré et le lendemain, il a pu être complètement ouvert et restauré dans sa gloire tentaculaire de 21 pieds de haut.

Calmar géant autrefois en forme de cube, complètement sans boîte.

Les scientifiques n’ont souvent pas la chance d’étudier les calmars géants. Les animaux sont énormes et vivent dans des eaux à des milliers de pieds de profondeur, ce qui rend leur apparition assez imprévisible. Pendant longtemps, les scientifiques n’ont pu étudier que architeuthis Selon un article de 2013, des calmars trouvés morts sur le rivage, morts dans l’eau, ou ingérés ou vomis par des cachalots Bulletin américain de malacologie. Les progrès récents dans le chalutage en haute mer et les systèmes de caméras sous-marines ont donné aux scientifiques un peu plus accès aux géants insaisissables.

Pourtant, il est rare de rencontrer un calmar géant qui n’a pas encore atteint sa taille maximale, a déclaré Bolstad. Les scientifiques étudient encore le cycle de vie des calmars géants, un céphalopode dont l’enfance est une sorte de boîte noire. “Il y a une taille dont les spécimens sont fondamentalement inconnus”, a déclaré Bolstad, ajoutant qu’il existe des enregistrements de “assez petits” mâles matures. Mais les calmars géants femelles deviennent beaucoup plus gros : un mâle mature peut culminer à environ 32 pieds, tandis qu’une femelle mature peut atteindre 42 pieds. Les calmars géants mâles matures produisent des paquets de sperme appelés spermatophores et les implantent dans la peau d’un calmar femelle géant. Cependant, les chercheurs n’ont trouvé que de minuscules traces d’œufs dans ce calmar en forme de cube, ce qui signifie qu’il s’agissait d’une femelle immature qui ne s’était pas accouplée.

Curieux de savoir ce qu’il mangeait, l’équipe de Bolstad a doucement glissé les entrailles du calmar de la taille d’un gallon. Cette semaine, les chercheurs prévoient de déchiffrer les entrailles du calmar – qui ne sont malheureusement pas en forme de cube mais à peu près rectangulaires – et d’examiner quelles créatures semi-digérées et microplastiques non digérés pourraient se cacher à l’intérieur. Avec un peu de chance, ils trouveront quelques parasites. De nombreux parasites dans l’océan doivent traverser différents hôtes uniques tout au long de leur cycle de vie : après avoir été caca par un poisson, ils peuvent avoir besoin de s’enfouir dans un escargot et peut-être une moule avant d’être mangés par un autre poisson. Trouver un ver parasite dans un calmar géant pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre où le ver est allé dans son étrange petite vie.

Le crédit: Kat Bolstad
Un autre calmar mystérieux s’est dissous dans la tête et les tentacules d’un calmar géant.

Bolstad voulait également obtenir un minuscule os de carbonate de calcium à l’intérieur de la tête du calmar, appelé statolithe, qui pourrait contenir un indice sur la durée de vie du calmar géant – c’est l’un des nombreux mystères de nombreuses créatures. “Le calmar a ce petit cristal flottant à l’intérieur d’une chambre remplie de liquide”, a déclaré Bolstad. “Le mouvement des cristaux à l’intérieur indique le mouvement, l’élan et la position du calmar.” Les statolithes de calmar fonctionnent comme nos conduits auditifs, aidant le calmar à s’équilibrer dans l’eau. Il existe également des anneaux de croissance qui peuvent aider à estimer théoriquement l’âge du calmar. Mais alors que les scientifiques peuvent compter les anneaux de croissance, ils ne savent pas encore à quelle fréquence ils s’accumulent, a déclaré Bolstad.

Mais un statolithe de calmar géant représente environ un tiers d’un grain de riz, ce qui le rend extrêmement difficile à extraire d’un calmar plus gros. “Il est très difficile de décapiter un calmar congelé géant”, a déclaré Bolstad. “Vous avez besoin que ce soit comme ce sweet spot qui est partiellement résolu mais pas trop résolu.” Les cristaux sont toujours situés dans une chambre remplie de liquide dans la même zone générale de la tête du calmar, de sorte que les scientifiques doivent passer un scalpel sur la zone sans écraser ni casser les cristaux fragiles. “C’est un peu comme une loterie”, a-t-il dit, ajoutant que le calmar avait réussi à extraire l’un de ses deux statolithes.

Bien que le cube de calmar soit peut-être le plus gros calmar du groupe congelé, le laboratoire de Bolstad a décongelé un autre calmar de taille significative qui s’est avéré être la tête et les bras d’un calmar géant vraiment énorme. Bien que le spécimen partiel manquait la majeure partie de son corps, la tête et les bras seuls étaient plus lourds que le petit calmar géant.

Pendant que Bolstad était au laboratoire, NIWA a demandé s’il pouvait identifier un petit échantillon prélevé séparément. Les calamars, qui ressemblaient à un petit burrito, étaient insaisissables et emblématiques. calmar corne de bélierspirale spirale. L’espèce tire son nom commun d’une coquille finement enroulée à l’intérieur de son corps que l’on peut voir dépasser du manteau.

Le crédit: Kat Bolstad
calmar corne de bélier, hélice en spirale, Il a l’air assez noble dans la mort.

L’ouverture de la boîte à calmars cette année a révélé au moins 30 espèces qui n’ont pas encore été décrites et nommées, a déclaré Bolstad. “C’est une chance d’ouvrir potentiellement une boîte et de vraiment faire une découverte”, a-t-il déclaré. “Expérimenter sortir quelque chose d’une boîte qu’une ou deux personnes ont déjà vu”, a-t-il ajouté.

Le laboratoire de Bolstad a conservé environ 20 spécimens qui seront conservés dans les collections du Musée de Nouvelle-Zélande Te Papa Tongarewa. Son laboratoire reviendra à Wellington l’année prochaine ou même plus tôt, ouvrant des sacs et des boîtes de petits calmars géants, de calmars géants géants et de nombreux autres calmars de toutes tailles pour tout refaire, observant tout ce qu’ils peuvent avant que la décomposition ne commence.

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