Protéger le corps : les volontaires ukrainiens portent une armure et un camouflage

ZAPORIZHZHIA, Ukraine (AP) – Des étincelles volent lorsque la scie circulaire tranche le métal, tandis que les soudeurs à proximité travaillent fébrilement au son rugissant du métal lourd. À l’étage, les machines à coudre s’entrechoquaient tandis que les femmes dessinaient des motifs sur des tissus qui se transformaient en gilets pare-balles.

Un ancien complexe industriel dans la ville fluviale de Zaporizhzhia, dans le sud-est de l’Ukraine, est devenu une ruche d’activités pour les volontaires qui fabriquent de tout, des gilets pare-balles et des barrières antichars aux filets de camouflage, aux poêles chauffants portables et aux élingues de fusil pour les soldats ukrainiens combattant l’invasion russe. Une division est spécialisée dans les véhicules, certains blindés, dont certains sont transformés en ambulances. Un autre organise des livraisons alimentaires et médicales.

Avec la ligne de front à environ 50 kilomètres (30 miles) de la ville, certaines parties de l’opération, telles que la couture de gilets pare-balles, travaillent 24 heures sur 24 pour répondre à la demande. Les organisateurs ont apporté suffisamment d’argent pour acheter de l’acier de Suède, de Finlande et de Belgique, qui est plus léger que l’acier national, une qualité cruciale pour les gilets pare-balles.

L’opération est l’idée de la célébrité locale Vasyl Busharov et de son ami Hennadii Vovchenko, qui dirige l’entreprise de fabrication de meubles. Ils l’ont nommé Palianytsia, un type de pain ukrainien qui, selon de nombreux Ukrainiens, ne peut pas être prononcé correctement par les Russes.

L’opération repose entièrement sur plus de 400 bénévoles de tous horizons, des tailleurs aux artisans en passant par les avocats. Outre ceux qui sont engagés dans la production, il y a aussi des chauffeurs qui livrent du matériel humanitaire et médical acheté avec des fonds donnés.

“Je me sens nécessaire ici”, a déclaré la créatrice de mode de 52 ans Olena Grekova, prenant une courte pause dans le marquage du tissu pour les gilets.

Lorsque la Russie a envahi le 24 février, elle cherchait l’inspiration pour sa collection de printemps en Thaïlande. Au début, dit-il, il s’est demandé si c’était un signe de Dieu qu’il ne devait pas revenir en arrière. Son mari et ses deux fils adultes lui ont demandé de ne pas le faire.

“Mais j’ai décidé que je devais y retourner”, a-t-il déclaré.

Il connaissait Bushharov depuis des années. Arrivé chez lui le 3 mars, il a rangé son équipement le lendemain et était à Palianytsia le 5 mars. Il y travaille tous les jours depuis le premier bar, parfois même la nuit.

La transition de la conception de robes de bal à dos ouvert à la création de gilets pare-balles fonctionnels a été “une nouvelle expérience pour moi”, a déclaré Grekova. Cependant, il a sollicité les commentaires des soldats pour ses conceptions avec des plaques de blindage supplémentaires. Elle participe aujourd’hui à la réalisation de plusieurs versions, dont un prototype de gilet d’été.

Dans une autre partie du complexe industriel, Ihor Prytula, 55 ans, était occupé à fabriquer un nouveau filet de camouflage et à emballer des morceaux de tissu teint sur un cadre en corde. Un fabricant de meubles de métier a rejoint Palianytsia au début de la guerre. Il a dit qu’il avait une certaine expérience militaire, il était donc facile d’obtenir des commentaires des soldats sur ce dont ils avaient besoin.

“Nous parlons la même langue”, a-t-il déclaré.

Pour Prytula, la guerre est personnelle. Son fils de 27 ans a été tué fin mars alors qu’il aidait à évacuer des personnes de la ville de Tchernihiv, dans le nord du pays.

“La guerre et la mort, c’est mal, croyez-moi, je le sais”, a-t-il déclaré. “Mauvais, larmes, chagrin.”

Dès le début de la guerre, un appel aux volontaires est lancé. Bushharov a annoncé son projet sur Facebook le 25 février. Le lendemain, 50 personnes se sont présentées. « 150 personnes le lendemain, 300 le lendemain. … Et ensemble, nous essayons de protéger notre ville.

Ils ont commencé à faire des cocktails Molovov au cas où les soldats russes avanceraient vers Zaporizhzhia. Il a dit qu’ils ont produit 14 000 unités en 10 jours. Ils se sont ensuite tournés vers la fabrication de barrières antichars appelées hérissons, qui sont trois grandes poutres métalliques soudées ensemble à angles, utilisées dans le cadre des défenses de la ville. Bientôt, Busharov et Vovchenko ont déclaré avoir découvert un autre besoin pressant : il n’y avait pas assez de gilets pare-balles pour les soldats ukrainiens.

Mais apprendre à fabriquer quelque chose d’aussi spécialisé n’a pas été facile.

“En fait, je n’avais aucun lien avec l’armée”, a déclaré Vovchenko. “Il a fallu deux jours et trois nuits blanches pour savoir quoi faire.”

L’équipe a traversé différents types d’acier, fabriqué des plaques et les a testées pour contrôler l’entrée des balles. Certains n’offraient pas une protection adéquate, d’autres étaient trop lourds pour être fonctionnels. Puis ils ont fait une percée.

“L’acier utilisé pour la suspension de la voiture s’est avéré avoir de très bonnes propriétés pour la pénétration des balles”, a déclaré Vovchenko alors qu’il se tenait devant quatre racks de plaques d’essai avec divers degrés de dommages par balles. Mentionné. Celui fait d’acier de suspension de voiture avait des dizaines de traces de balles, mais aucune n’a été perforée.

Les gilets et tout le reste fabriqués à Palianytsia sont donnés gratuitement aux soldats qui en font la demande tant qu’ils peuvent prouver qu’ils sont dans l’armée. Chaque plaque est numérotée et chaque gilet a une étiquette indiquant qu’il n’est pas à vendre.

Busharov a ajouté que Palianytsia a jusqu’à présent produit 1 800 gilets pare-balles en deux mois et a une liste d’attente d’environ 2 000 personnes de toute l’Ukraine.

Vovchenko a déclaré avoir entendu les voix de près de 300 personnes qui ont sauvé leur vie grâce aux gilets.

Savoir cela est “incroyablement inspirant et nous permet de continuer”, a-t-il déclaré.

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Contribution d’Inna Varenytsia de Zaporizhzhia, Ukraine.

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