Pourquoi les prix de l’essence sont-ils si élevés et qu’est-ce qui les fera baisser ?

Les prix du gaz battent des records presque tous les jours. Le prix record de mercredi de 4,40 $ le gallon a été rapidement éclipsé lorsque la moyenne nationale a atteint la moyenne nationale d’environ 4,42 $ le gallon jeudi, selon AAA. Pourquoi les prix de l’essence semblent-ils ne connaître qu’une seule direction ces jours-ci ? Il est facile de blâmer les compagnies pétrolières, les propriétaires de stations-service et même le président pour des prix record. Mais il y a en fait de nombreux facteurs qui contribuent au prix de la pompe – peu importe dans quel sens elle se déplace – y compris le coût d’un gallon d’essence lui-même.

Voici un dépotoir :

Huile liquide : Le prix du pétrole brut représente généralement environ 60 % du prix d’un gallon d’essence. Un baril de pétrole contient 42 gallons. Lorsque le prix du pétrole est de 100 $ le baril (légèrement en dessous de son prix actuel), cela signifie qu’environ 2,40 $ par gallon de gaz est le prix du pétrole.

purification: La conversion du pétrole brut en essence et son acheminement vers votre station locale nécessitent plusieurs étapes, chacune ayant son propre coût. Le raffinage représente généralement environ 18% du prix du gallon, selon l’American Petroleum Institute. Mais ce pourcentage peut grimper rapidement. De nombreuses raffineries se trouvent sur la côte du Golfe et pourraient être inondées ou autrement endommagées pendant la saison des ouragans et forcées de se déconnecter, ce qui pourrait entraîner une flambée des prix. La saison des ouragans commence en juin et dure jusqu’en novembre.

Distribution: L’acheminement de ce gaz raffiné par des pipelines ou des trains, puis des camions à livrer aux réservoirs souterrains des stations-service entraîne généralement une augmentation d’environ 12 %. Mais plus les prix du gaz augmentent, plus il en coûte pour le transporter, ce qui peut faire grimper encore les coûts de distribution. Des perturbations imprévues peuvent également entraîner des pénuries et des augmentations de prix. attaque de ransomware en mai dernier dans le Colony Pipeline, qui l’a fermé pendant une semaine.

Impôts. Les taxes fédérales ajoutent environ 18 cents par gallon. Les États facturent leurs propres taxes, qui ajoutent en moyenne 31 cents supplémentaires au prix. Les conducteurs américains sont beaucoup plus faciles que les conducteurs de nombreuses autres régions du monde où l’essence est taxée plus lourdement. Cependant, suspendre ou suspendre les taxes sur l’essence est quelque chose que les politiciens peuvent facilement faire, l’une des raisons pour lesquelles près de 30 États offrent ou adoptent des remboursements de la taxe sur l’essence.

Neiger: Il est tentant de blâmer les propriétaires de stations-service pour les prix élevés. Et les stations font un gros profit sur un carburant essentiel dont des millions de conducteurs ont besoin tout au long de la journée : le café, pas l’essence. L’essence est vendue aussi près que possible du prix coûtant pour attirer les clients vers l’épicerie adjacente pour acheter une boisson ou une part de pizza, où la marge bénéficiaire peut être de 20 % ou plus.

La plupart des bénéfices du gaz sont réalisés par les compagnies pétrolières qui forent et explorent au début du processus.

L’offre et la demande: Le principal moteur des prix du gaz est l’offre et la demande. En raison de la taille de l’OPEP, les décisions d’augmenter ou de diminuer la production ont un impact, mais le commerce du pétrole sur un marché mondial et l’augmentation de la production de pétrole par des pays qui ne font pas partie du cartel, y compris les États-Unis, ont réduit la capacité de l’OPEP à fixer les prix du marché. .

Avant d’envahir l’Ukraine, la Russie contribuait pour environ 10 % à la production mondiale de pétrole. Même une augmentation de la production et la libération des réserves américaines et européennes ne suffisent pas à compenser le retrait du pétrole russe du marché. Les observateurs de l’industrie disent que bien qu’une partie du pétrole russe soit achetée par la Chine et d’autres pays ignorant les sanctions occidentales, un manque de demande a entraîné un ralentissement brutal de la production.

Bien qu’éclairantes, les explications sur la façon dont les prix de l’essence ont atteint la stratosphère peuvent ne pas permettre aux gens de regarder facilement dans le passé, ce qui pour beaucoup est devenu le rappel le plus visible de la façon dont l’inflation s’infiltre dans la vie quotidienne, un sou à la fois.

Historiquement parlant, les rappels que les choses pourraient être pires peuvent ne pas aller trop loin non plus pour atténuer la douleur à la pompe. Corrigé de l’inflation, le prix d’un gallon d’essence en juin 2008 était coût équivalent 5,38 $ en dollars d’aujourd’hui, bien au-dessus du record d’aujourd’hui. Et compte tenu de la hausse des revenus, les coûts du gaz en pourcentage des revenus ne sont plus aussi élevés qu’avant. Mais le contexte ne va aussi loin que lorsqu’il est temps de faire le plein.

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