Playoffs NBA 2022 – Comment les Celtics de Boston ont découvert le plan qui a changé sa saison

Lorsque les Celtics de Boston sont arrivés au Capital One Arena de Washington pour une matinée avec les Wizards le 23 janvier, rien n’indiquait que ce serait le tournant de la saison mouvementée de Boston.

Les Celtics avaient subi l’une de leurs défaites les plus frustrantes de la saison, prenant une avance à deux chiffres au quatrième quart sur les Portland Trail Blazers, qui n’étaient pas des quarts vedettes à domicile. Damien Lillard.

Jason Tatum Il avait raté 18 3 points consécutifs dans un écart de quatre matchs. L’attaque de l’équipe était autour des 10 derniers matchs de la NBA. Et les Celtics ont perdu 23-24 et 10e dans la Conférence Est, un demi-match devant les New York Knicks pour la dernière place du tournoi de qualification.

Pendant plus de la moitié de cette saison, Boston a brièvement dirigé les séries éliminatoires – si cela avait été là.

Il a ensuite battu les Wizards 116-87, Tatum marquant 51 points et repoussant Boston à 0,500 pour la saison. Plus tard dans le vestiaire Marcus intelligent le sens du changement était à portée de main.

“Après ce match, nous avions cet état d’esprit et cet état d’esprit et ce sentiment d’urgence où nous pouvions sentir un changement commencer”, déclare Smart. “Une fois que les choses ont commencé et que nous étions sur la bonne voie, nous avons simplement navigué en douceur à partir de là.”

Dès lors, les Celtics sont devenus sans doute la meilleure équipe de la NBA, terminant la saison régulière avec les meilleurs de la ligue (28-7), de l’attaque (120,2 points pour 100 positions) et de la défense (104,8).

Et après avoir balayé Kevin Durant, Kyrie Irving et au premier tour des séries éliminatoires, les Brooklyn Nets ont la chance de combiner leurs demi-finales de Boston, Est avec le champion en titre Milwaukee Bucks avec une victoire à l’extérieur dans le match 4 lundi (19h30 HE, TNT).

Mais l’un des retours de mi-saison les plus notables de l’histoire de la NBA n’a pas réellement commencé le 23 janvier. Cela a commencé bien avant que les résultats ne soient affichés sur le terrain.

“Je ne pense pas que quiconque aurait pu prédire qu’il décollerait comme ça”, a déclaré Brad Stevens, responsable des opérations de basket-ball des Celtics.


Comment Boston découvre-t-il son plan ?

Le score le plus bas des Celtics est survenu le 1er novembre, avec seulement sept matchs à jouer dans la saison. Après avoir marqué une avance de 14 points sur les Chicago Bulls, qui ont battu les Celtics 39-11 au dernier cadre, Smart a convoqué le duo d’ailes superstar de Boston.

“Chaque équipe sait que nous essayons d’aller à Jayson et Jaylen”, a déclaré Smart aux journalistes après le match. “Chaque équipe a été programmée et entraînée pour arrêter Jayson et Jaylen. Je pense que le rapport de tout le monde est de passer le ballon à ces gars-là. Ils ne veulent pas passer le ballon.”

Le moment a été une étape importante pour Boston dans une campagne menée par trois joueurs de périmètre talentueux loin au nord de 50 matchs éliminatoires, et il semblait destiné à décevoir pour une deuxième saison.

Au lieu de cela, c’était un rappel lointain du retour et de ce qui a finalement commencé à cliquer pour Boston.

“Il y a beaucoup de gars formidables dans l’équipe, donc c’était juste une question de trouver comment jouer ensemble.” Grant Williams dit. “Même chose avec moi [Udoka, who is a] entraîneur de première année, donc ils apprennent tous non seulement à s’établir dans la ligue, mais aussi à définir le plan que les Celtics veulent avoir.

“En grandissant, nous savons exactement ce que nous voulons et exactement ce que nous sommes.”

Joue

1:06

Après que Marcus Smart ait intentionnellement raté la ligne, les Celtics ne parviennent pas à tirer à temps et les Bucks remportent le match 3 103-101.

Certains des premiers problèmes des Celtics étaient hors de leur contrôle. marron et Al-Horford a raté des parties du camp d’entraînement et a perdu du temps en décembre après que Horford soit tombé sous le coup des protocoles de santé et de sécurité de la ligue. Smart est entré dans les protocoles en janvier et a raté six matchs.

Boston a également inversé ses faibles chances de tir. Boston était 16e de la ligue pour la probabilité de tir numérique de Second Spectrum jusqu’au 22 janvier, mais a subi des pertes particulièrement scandaleuses, comme lorsque les Celtics ont eu la pire performance de capture et de tir à un coup de l’histoire de Second Spectrum (depuis 2013) . . Une défaite contre les LA Clippers en décembre. Boston s’est hissé à la deuxième place de la ligue en termes de probabilité de tir numérique, en commençant par une victoire sur Washington au cours de la saison régulière.

Les Celtics ont également constaté qu’Udoka était mieux adapté à leur système préféré.

La franchise avait utilisé une partie de son commerce d’exception pour atterrir. Josh Richardson dans l’intersaison et la persuasion Denis Schroder prendre une grosse réduction de salaire pour jouer un rôle de remorquage. Mais les deux sont habitués à tenir le ballon, ce qui influence directement les tendances naturelles de Tatum et de Brown qu’Udoka espère changer.

Schroder et Richardson se sont échangés avant la date limite — Schroder, Enes Freedom et Bruno Fernando pour Daniel Théis et Richardson et Roméo Langford pour Derrick Blanc.

Ces mouvements ont payé des dividendes immédiats, en particulier en aidant Udoka à mettre en œuvre la course libre qu’il a claironnée depuis son arrivée l’été dernier.

Avant la date limite des échanges, Boston était classé 19e de la NBA en passes décisives par match, avec 49,4% des buts sur le terrain provenant de passes, se classant 18e. Après cela, Boston s’est hissé à la septième place dans les deux catégories.

“Si je pouvais choisir l’homme parfait pour venir compléter notre groupe, [White]dit Udoka.

“C’est un meilleur joueur offensif que J-Rich et un bien meilleur défenseur que Dennis, donc vous rassemblez ces gars.”

La liste de départ de Boston comprend Smart, Brown, Tatum, Horford et Robert Williams III était devenu une élite. En faisant venir White et en consacrant plus de temps à Grant Williams et Payton Prichard En dehors du banc, les Celtics avaient une rotation hermétique de huit hommes qui correspondait au plan de match d’Udoka.

“Plus tôt dans l’année, nous avions des gars qui essayaient de trouver de nouveaux rôles”, explique Smart. “On a essayé de nouveaux rôles, de nouveaux mecs, de nouveaux visages. C’était trop. [Now] le lien s’affiche.”


Tatum se lève et Smart trouve son vrai rôle

Il est facile de parler de choses temporaires comme la connexion, le travail d’équipe et la convivialité. Cependant, aucun d’entre eux ne peut gagner un match s’il ne correspond pas à la compétence.

“La chose la plus importante qui s’est produite dans la NBA au cours des deux derniers mois est que Jayson Tatum est devenu le joueur que le monde pense déjà qu’il est”, a récemment déclaré un dirigeant de la Conférence de l’Est.

Même après des tirs particulièrement durs en première mi-temps, Tatum a terminé la saison avec une moyenne de 26,9 points, 8,0 rebonds et 4,4 passes décisives. Plus important a été sa croissance en tant que passeur et quart-arrière dans la seconde moitié de la saison.

Ses passes décisives ont augmenté de près d’une par match après la pause des étoiles, et même plus tôt dans la saison, Udoka s’est appuyé sur Tatum en tant que principal détenteur du ballon lorsque Smart et Brown ont quitté le terrain. Avec lui sur le terrain et Smart et Brown hors du terrain, Boston devançait ses adversaires de 12,2 points pour 100 positions.

“Les chiffres sont hors du tableau avec lui en tant que gestionnaire”, a déclaré Udoka. “Quand on voit ce que c’est – sa taille, sa vision et tout ça – ce n’est pas facile pour moi.”

Le dernier élément de la transformation de Boston a été le remplacement de Smart en tant que quart partant de l’équipe. C’est un rôle que Smart supplie de jouer depuis des années.

« Je suis heureux d’être enfin dans une position où je suis formidable », déclare Smart. “Je ne dis pas que je n’étais pas bon à d’autres postes. C’est juste que… j’étais comme un couteau suisse et je ne semblais pas avoir de véritable rôle dans l’équipe. Je jouais juste un peu. un peu de tout.”

Bien qu’il ait été sélectionné comme quart-arrière de l’État de l’Oklahoma en 2014, il a joué aux côtés d’un certain nombre d’autres quarts-arrière. Ésaïe Thomas avec éponge rose à Kyrie Irving Marcheur Kemba. Mais lorsque Walker a été échangé à Horford l’été dernier, il n’a eu d’autre choix que de remettre les clés à Smart.

Cependant, Udoka pensait que Smart pourrait être le joueur dont il avait besoin pour mener son attaque. Il a dit que contrairement à d’autres gardes qui ont joué avec Tatum et Brown au fil des ans, Smart est un général au premier étage.

Levant la main pour faire semblant de s’excuser pour un mauvais match, Udoka a déclaré: “Marcus fera l’une de ses passes folles et c’est comme dire” Je t’ai eu “.” Comme un Manu. [Ginobili] situation avec [Spurs coach Gregg Popovich].

“Vous devez le laisser être qui il est et vivre avec une certaine folie … ce que vous faites, c’est faire confiance à Marcus.”


Fait une grande élite défensive

Les Celtics ont terminé cinquième au classement défensif, même s’ils ont échoué dans les premiers mois de la saison. Et après avoir échangé contre White et quitté Schroder, sept des meilleurs joueurs de Boston – Smart, Brown, Tatum, Horford, Robert Williams III, White et Grant Williams – sont tous plus défenseurs.

Et avec au moins 6 pieds 4 pouces debout et deux centres (Horford et Williams) de chacun d’eux, les Celtics peuvent s’attendre à avoir un avantage de taille dans à peu près n’importe quelle position lorsque n’importe quelle combinaison de ces sept est sur le terrain. ensemble.

Cela a traduit Boston 4,6 points pour 100 positions, mieux défensivement que le Miami Heat, deuxième du 1er janvier.

“Étouffant”, a déclaré Grant Williams lorsqu’on lui a demandé de décrire la défense de Boston.

“Si vous demandez aux joueurs d’autres équipes, c’est comme ça qu’ils le décrivent, surtout quand tout le monde est enfermé, chacun fait son propre truc… Jouer des équipes contre nous sur un demi-terrain. C’est notre force.”

Les Celtics ont rendu la vie misérable à Durant au premier tour, lui permettant de tirer sous 40% pour la troisième fois de sa carrière dans une série. ils ont forcé Giannis Antetokounmpo Il a tiré 18 à 52 lors des deux premiers matchs des demi-finales de l’Est. Le physique est mentionné à plusieurs reprises comme un principe fondamental chaque fois que Boston parle de sa défense, et les Celtics l’ont appliqué avec délectation lors de ces éliminatoires.

C’est un look très différent de Boston, qui a été éliminé par les Nets en cinq matchs au premier tour l’an dernier.

“C’est probablement la meilleure équipe défensive dans laquelle j’ai jamais été”, a déclaré White. “Avoir des gars engagés peut protéger plusieurs positions. C’est comme ça que la NBA est de nos jours. Vous avez besoin de gars pour pouvoir faire ça.”

C’est un énorme aspect de la formule que Boston rêve toujours de hisser sa bannière de championnat numéro 18 jusqu’aux chevrons du TD Garden.

“J’espère que tout le monde aime vraiment concourir ensemble, parce que je pense que nous avons un groupe qui va dans une direction – il n’y a pas de drame”, dit Stevens, “et nous devons continuer dans cette direction.

“Je sais à quel point tu es fragile. … alors quand les lumières les plus brillantes s’allumeront, je pense qu’il sera difficile de nous battre.”

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