Moins de main-d’œuvre migrante aux États-Unis contribue à la hausse des prix

À seulement 16 miles du Rio Grande, la ferme de Mike Helle compte si peu de travailleurs migrants qu’il a remplacé 450 acres de légumes-feuilles à forte intensité de main-d’œuvre par des produits pouvant être récoltés par des machines.

À Houston, Al Flores a augmenté le prix du plateau de viande du restaurant de barbecue parce que le coût de l’abattage a doublé car les installations de conditionnement de viande n’ont pas été en mesure de doter entièrement en personnel leurs chaînes de production dominées par les migrants. Dans la région de Dallas, Joshua Correa a augmenté de 150 000 dollars les prix des maisons que son entreprise a construites, en partie pour couvrir la hausse des coûts causée par une pénurie de main-d’œuvre migrante.

Après que l’immigration vers les États-Unis ait diminué sous l’administration Trump – puis presque complètement bloquée pendant 18 mois pendant la pandémie de coronavirus – le pays se réveille avec une pénurie de main-d’œuvre alimentée en partie par ce ralentissement.

Les États-Unis comptent 2 millions d’immigrants de moins qu’ils n’en auraient si le rythme était resté le même, selon certaines estimations, ce qui contribue à une bataille désespérée pour les travailleurs des industries de l’emballage de viande à la construction de maisons, ajoutant aux pénuries d’approvisionnement et aux augmentations de prix. .

“Ces 2 millions d’immigrants disparus sont l’une des raisons pour lesquelles nous connaissons des pénuries de main-d’œuvre”, a déclaré l’économiste Giovanni Peri de l’Université de Californie à Davis, qui a calculé la pénurie. “A court terme, nous nous adapterons à ces lacunes du marché du travail avec des augmentations des salaires et des prix.”

Les problèmes de main-d’œuvre font partie des facteurs qui ont contribué à la plus forte inflation des 40 dernières années. Aux États-Unis – des chaînes d’approvisionnement brisées par la pandémie à la flambée des prix de l’énergie et des matières premières après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Steve Camarota, chercheur au Center for Immigration Studies, qui plaide pour moins d’immigration, estime qu’une augmentation de l’immigration clandestine sous le président Joe Biden compensera tout manque à gagner laissé par la pandémie. Il soutient également que les augmentations de salaire dans les secteurs à bas salaires tels que l’agriculture contribuent peu à l’inflation.

“Je ne pense pas que les augmentations de salaire soient mauvaises pour les pauvres, et je ne pense pas qu’il soit mathématiquement possible de faire baisser l’inflation en limitant les salaires au plus bas”, a déclaré Camarota à l’Associated Press.

L’immigration revient rapidement aux niveaux d’avant la pandémie, mais les États-Unis auront besoin d’un élan important pour combler le déficit, selon les chercheurs. Compte tenu de la forte baisse des naissances aux États-Unis au cours des deux dernières décennies, certains économistes prédisent que le bassin total de travailleurs potentiels commencera à diminuer d’ici 2025.

La pénurie de travailleurs migrants survient alors que le système politique américain montre moins d’appétit pour l’augmentation de l’immigration. Les démocrates, qui contrôlent toutes les branches du gouvernement fédéral et ont été plus favorables à l’immigration ces derniers temps, n’ont pas cherché à faire avancer des lois majeures qui permettent à davantage de nouveaux résidents d’entrer dans le pays. Un récent sondage Gallup a montré que les préoccupations concernant l’immigration clandestine sont à leur plus haut niveau depuis deux décennies. Avec un choix difficile pour leur fête Les démocrates, qui ont émergé en novembre, sont de plus en plus divisés sur la tentative de l’administration Biden de mettre fin aux restrictions liées à la pandémie sur la demande d’asile.

“À un moment donné, nous décidons soit de vieillir et de réduire nos effectifs, soit de modifier notre politique d’immigration”, a déclaré Douglas Holtz-Eakin, président du Forum de centre-droit pour l’action américaine et ancien fonctionnaire et économiste de l’administration du président George W. Bush. Il a reconnu qu’un changement dans la politique d’immigration est peu probable : “Les fondamentaux des deux côtés sont très verrouillés”.

C’est certainement le cas dans le Texas dominé par les républicains, qui contient la zone la plus longue et la plus dense de la frontière sud. La législature de 2017 a obligé les villes à se conformer aux agents d’immigration fédéraux à la recherche de personnes situées illégalement aux États-Unis. Le gouverneur Greg Abbott a envoyé la Garde nationale du Texas patrouiller à la frontière et a récemment créé un embouteillage en ordonnant davantage d’inspections dans les ports frontaliers.

Le tournant contre l’immigration agace certains entrepreneurs texans. “L’immigration est très importante pour notre main-d’œuvre aux États-Unis”, a déclaré Correa. “Nous en avons juste besoin.”

Il constate des retards de deux à trois mois dans ses projets alors que lui et ses sous-traitants – des poseurs de cloisons sèches aux plombiers en passant par les électriciens – ont du mal avec les équipes de terrain. Correa a augmenté le prix standard de leur maison de 500 000 $ à environ 650 000 $.

“Nous le ressentons, et en fin de compte, en tant que constructeurs et promoteurs, si nous le ressentons, le consommateur en paie le prix”, a déclaré Correa de Pensacola, en Floride. Une faveur à un client qui ne trouve pas de travailleurs pour réparer une maison de plage endommagée par l’ouragan Sally en 2020.

La part de la population américaine née dans un autre pays – 13,5 % lors du dernier recensement – est la plus élevée depuis le XIXe siècle. Mais avant même que Donald Trump ne remporte l’élection présidentielle de 2016, qui promettait de réduire l’immigration, l’immigration vers les États-Unis ralentissait. La Grande Récession a tari de nombreux emplois qui ont attiré des travailleurs dans le pays, légalement ou illégalement. La hausse du niveau de vie en Amérique latine a encouragé davantage de personnes à rester ou à revenir des États-Unis.

Flores, qui dirige une chaîne de restaurants mexicains aux côtés d’un restaurant de barbecue, a déclaré que si la pandémie de COVID-19 a été un choc plus important pour l’industrie, le ralentissement de l’immigration l’a durement touché, et ce n’est pas seulement pour les emballeurs de viande qui fournir la poitrine de son restaurant. “Vous avez beaucoup de postes vacants”, a-t-il déclaré.

Il a régulièrement augmenté son salaire jusqu’à 15 $ l’heure ces derniers temps. “C’est l’aboutissement d’années et d’années”, a déclaré Flores, président de la Greater Houston Restaurant Association.

Cultivant des oignons, des choux, des melons et des choux juste à l’extérieur de la ville frontalière de McAllen, au Texas, Helle paie également ses travailleurs, qui sont presque entièrement des immigrants, mieux payés. Il dit que ceux qui sont nés aux États-Unis ne travailleront pas dans les champs, quel que soit leur salaire.

Juste avant, ils ont trouvé des ouvriers agricoles dans la région. Il s’est maintenant joint à un programme fédéral visant à faire traverser la frontière aux travailleurs agricoles. C’est plus cher pour lui, mais il dit que c’est le seul moyen d’empêcher ses récoltes de se gâter dans le sol.

Helle, 60 ans, cultive la région depuis des décennies. “Je vis à 10 miles de la rivière Rio Grande et je n’aurais jamais pensé que nous serions dans cette situation de ma vie.”

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