Malgré les armes occidentales, l’Ukraine est restée désarmée à l’est

BAKHMOUT, Ukraine (AP) – Pris au piège dans une maison bombardée dans l’est de l’Ukraine, les soldats ukrainiens calculent soigneusement leurs munitions, en utilisant une porte comme une sorte de registre. Des figures d’obus de mortier, de balles fumigènes, de balles d’obus et de fusées éclairantes ont été dessinées à la craie sur la porte.

Malgré l’afflux massif d’armes en provenance de l’Occident, les forces ukrainiennes ont été vaincues par les Russes dans la bataille pour la région orientale du Donbass, où la guerre a été largement menée grâce à des échanges d’artillerie.

Alors que les Russes peuvent résister à des tirs nourris et soutenus pendant des heures d’affilée, les défenseurs ne peuvent égaler l’ennemi en termes d’armes ou de munitions et doivent utiliser leurs munitions avec plus de prudence.

Des dizaines et des dizaines d’obus de mortier sont entassés à l’avant-poste dans l’est de l’Ukraine. Mais le commandant des troupes, surnommé Gaiduk, Mykhailo Strebizh a déploré que si ses combattants étaient soumis à des frappes d’artillerie lourde, leurs caches ne signifieraient au mieux que quatre heures de riposte. .

Les responsables ukrainiens affirment que le soutien massif de l’Occident au pays n’est pas suffisant et n’a pas atteint le champ de bataille assez rapidement pour cette phase écrasante et meurtrière de la guerre.

Alors que la Russie est restée silencieuse sur les pertes de guerre, les responsables ukrainiens affirment que jusqu’à 200 de ses soldats sont tués chaque jour. Les forces russes gagnent lentement du terrain à l’est, mais les experts disent qu’elles ont subi de lourdes pertes.

Les États-Unis ont augmenté la mise la semaine dernière avec leur plus grand engagement jamais réalisé pour aider les forces ukrainiennes : une aide militaire supplémentaire d’un milliard de dollars pour repousser ou inverser les avancées russes.

Cependant, les experts disent que cette aide ne répond pas aux besoins de l’Ukraine, en partie parce que les industries de la défense ne produisent pas assez rapidement des armes.

“Nous passons d’un temps de paix à un temps de guerre”, a déclaré François Heisbourg, conseiller principal du groupe de réflexion de la Fondation pour les études stratégiques, basé à Paris. “Le temps de paix signifie des taux de production plus faibles, et l’augmentation de la vitesse de production signifie que vous devez d’abord construire des installations industrielles. … C’est un énorme problème pour l’industrie de la défense.

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La semaine dernière, l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale en Allemagne a rapporté que les États-Unis avaient rempli environ la moitié de leurs engagements en matière de soutien militaire à l’Ukraine et environ un tiers de ceux de l’Allemagne. La Pologne et la Grande-Bretagne ont tenu la plupart de leurs promesses.

De nombreux fantassins disent qu’ils ne sont pas à la hauteur des tirs russes ou des douilles.

Plus tôt ce mois-ci, l’ambassadeur d’Ukraine à Madrid, Serhii Phoreltsev, a remercié l’Espagne d’avoir annoncé 200 tonnes d’envois d’aide militaire en avril, mais a déclaré que les munitions n’étaient suffisantes que pour deux heures de combat.

Le cinéaste-combattant ukrainien Volodymyr Demchenko a tweeté une vidéo exprimant sa gratitude pour les armes envoyées par les Américains et a déclaré : “Ce sont de belles armes et 120 balles chacune”. Mais il était proche : “C’est comme un combat de 15 minutes.”

Une partie du problème est que les forces ukrainiennes, autrefois membres de l’Union soviétique, doivent se familiariser avec les armes de l’ère soviétique et être principalement entraînées à l’équipement de l’OTAN qu’elles reçoivent.

Un nombre incalculable d’Ukrainiens sont allés à l’étranger pour recevoir une formation sur les armes occidentales.

Un peu plus d’un tiers de l’engagement de 1 milliard de dollars des États-Unis sera constitué de livraisons rapides et prêtes par le Pentagone, et le reste sera offert à plus long terme. L’engagement, qui comprend 18 obusiers et 36 000 obus pour eux, répond à la demande de l’Ukraine pour des armes à plus longue portée.

Comme Mikhail Podolyak, un conseiller du président Volodymyr Zelenskyy, l’a tweeté la semaine dernière avant les dernières grandes promesses de l’Occident, il y a encore bien moins que ce que les Ukrainiens voulaient – 1 000 obusiers de 155 mm, 300 lance-roquettes multiples, 500 chars, 2 000 véhicules blindés et 1 000 véhicules aériens sans pilote.

“Ce que les Ukrainiens doivent faire, c’est mener ce que les militaires appellent une opération de contre-batterie pour répondre aux tirs d’artillerie russe”, a déclaré Ben Barry, ancien directeur de l’armée britannique et chercheur principal pour la guerre au sol. Institut international d’études stratégiques. “Pour ce faire, vous avez besoin d’armes précises avec une cadence de tir élevée et une portée qui les éloigne de l’artillerie de l’autre côté.”

“Les Ukrainiens disent qu’ils n’ont pas assez de roquettes à longue portée pour supprimer suffisamment l’artillerie russe”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’ils ont probablement raison.”

Dans l’état actuel des choses, les combattants ukrainiens doivent souvent utiliser des tactiques “tirer et sauter” – tirer, puis agir avant que les Russes ne puissent se concentrer sur eux.

Un meilleur matériel OTAN, même en petites quantités, est généralement le bienvenu.

Samedi, sur un front voisin, un contingent ukrainien a accordé à l’Associated Press un accès rare au tir d’obusiers M777 fournis par les États-Unis – des canons remorquables de 155 mm – sur des positions russes.

Un lieutenant utilisant l’indicatif d’appel Wasp a fait l’éloge de la précision, de la cadence de tir, de la simplicité d’utilisation et de la facilité de camouflage du M777, affirmant que le nouvel équipement “nous remonte le moral” et “déprime l’ennemi parce qu’il voit ce qui se passe”. sont les résultats.

Denys Sharapov, vice-ministre ukrainien de la Défense chargé des achats, a déclaré à une publication de la National Defence Industry Association, basée aux États-Unis, que les systèmes d’armes achetés ne répondent qu’à 10 à 15% des besoins du pays. Il a noté l’ampleur du défi, une ligne de front avec 1 000 kilomètres (620 miles) de combat actif.

Dans une interview accordée au magazine National Defense dans un article publié mercredi, Sharapov a déclaré qu’aucun fournisseur ne peut répondre aux besoins de l’Ukraine.

“Malheureusement, nous sommes devenus les plus grands consommateurs d’armes et de munitions au monde”, a-t-il déclaré.

Les amis ukrainiens creusent pour le long terme.

Les experts disent que le temps peut être du côté ukrainien. Les combattants ukrainiens étaient à la fois motivés et mobilisés – tous les hommes du pays de 40 millions d’habitants étaient appelés à combattre, alors que la Russie a jusqu’à présent évité de faire appel à un soldat qui pourrait largement tourner la guerre en sa faveur, mais qui n’est peut-être pas populaire à l’intérieur du pays. pays. .

Quant à la durée de ce type de guerre, l’analyste Heisbourg a déclaré qu’une guerre d’usure de plusieurs années est “tout à fait possible”.

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Keaten a rapporté de Genève. Srdjan Nedeljkovic de Bakhmut, Ukraine a contribué à ce rapport.

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