Les rumeurs de guerre déroutent la région séparatiste pro-russe de Moldavie

par Peter Graff

RYBNITSA, Transnistrie, Moldavie (Reuters) – “Bien sûr, nous avons peur”, a déclaré la retraitée Galina Martalog alors qu’elle se dirigeait vers son domicile en Transnistrie, une partie séparatiste pro-russe de la Moldavie, traversant un long pont sur le Dniestr. Ukraine. « Qui n’a pas peur de la guerre ?

À côté, le pont était obstrué par des voitures et des camions et reculé sur toute la zone de 400 mètres en raison de contrôles supplémentaires effectués par les autorités séparatistes de Transnistrie, qui ont déclaré l’état d’urgence après les attentats terroristes pendant une semaine. la région entre dans la guerre d’Ukraine par le flanc.

Des fusillades et des explosions signalées ont depuis longtemps fait de la région de Transnistrie, une anomalie rarement remarquée par le monde extérieur sur la carte post-soviétique, le sujet de spéculations internationales selon lesquelles la guerre ukrainienne pourrait traverser les frontières.

Les autorités séparatistes de Transnistrie accusent l’Ukraine d’attaquer son territoire pour provoquer la guerre avec les troupes russes dans la région. Ils disent que depuis la semaine dernière, les assaillants ont frappé le siège de l’agence de sécurité, fait sauter deux mâts radio et envoyé une série de drones armés d’explosifs à travers la frontière ukrainienne.

“La situation est alarmante parce que la Transnistrie a été frappée par des attentats terroristes”, a déclaré cette semaine à Reuters Vitaly Ignatiev, ministre des Affaires étrangères de l’administration séparatiste, par liaison vidéo depuis son bureau dans la capitale de la région, Tiraspol.

“Pour être honnête, je ne vois aucune raison pour que la partie ukrainienne utilise de telles méthodes contre la Transnistrie. La Transnistrie ne menace pas l’Ukraine”, a-t-il déclaré. “J’ai dit à plusieurs reprises que nous sommes un État absolument pacifique.”

Les responsables du gouvernement ukrainien ont nié à plusieurs reprises toute accusation concernant les événements en Transnistrie, affirmant qu’ils pensaient que la Russie avait mené des attaques sous fausse bannière pour fomenter la guerre. Moscou a également nié l’accusation, se disant préoccupée par le fait que Kiev tentait d’aggraver la situation.

La présidente moldave pro-occidentale Maia Sandu a blâmé les “groupes pro-guerre” parmi les séparatistes pour les troubles.

Reuters n’a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante qui était derrière les attaques.

Pour certains autres habitants de Rybnitsa, une ville industrielle située sur la rive gauche d’un tronçon large et doux du fleuve Martalog et Dniest, il n’y avait qu’un sentiment inquiétant de perplexité. Environ une demi-douzaine d’habitants interrogés par Reuters ont déclaré ne pas savoir quoi croire.

De retour à Rybnitsa après avoir rendu visite à sa famille du côté moldave, Martalog a déclaré : « Nous quittons l’appartement, nous rentrons à la maison. Tout le monde voit la même chose : ce qu’il montre à la télé. “Qui sait?”

Les séparatistes qui contrôlent la région disent avoir annulé toutes les accréditations des journalistes étrangers dans le cadre de l’état d’urgence qu’ils ont déclaré la semaine dernière après les attentats.

Reuters a été autorisé à accéder à la zone à condition qu’aucune conversation ou photographie n’ait été prise pendant la visite. Pour cette histoire, un journaliste a parcouru Rybnitsa en observant la ville avant de sortir de la zone séparatiste et de parler à certains des nombreux habitants qui ont traversé le pont.

TOTALEMENT CALME

À part le trafic supplémentaire sur le pont lui-même, il y avait peu de signes d’urgence. Aucun contrôle n’a été effectué de l’autre côté du pont aux mains des Moldaves, avec un seul policier assis dans une cabine.

“Vous voyez? Tout est paisible”, a déclaré Andrei Duca, un habitant de Rybnitsa marchant sur le pont avec son fils d’âge préscolaire sur ses épaules pour une excursion d’une journée dans la petite ville plus organisée de Rezina sur la rive droite, contrôlée par les autorités moldaves. .

“Si la situation était grave, ils fermeraient complètement la frontière. Il y aurait des vedettes rapides qui remonteraient et descendraient le fleuve. Vous voyez ? Tout est calme”, ​​a-t-il déclaré.

Un petit détachement d’environ 1 200 soldats russes est resté en Transnistrie depuis l’effondrement de l’Union soviétique et garde un énorme dépôt d’armes dans la ville de Cobasna, à quelques minutes de route de Rybnitsa, à la frontière ukrainienne.

Le mois dernier, un général russe a déclaré que l’un des objectifs de guerre de Moscou était de s’emparer d’une partie du territoire du sud de l’Ukraine afin de se connecter à la Transnistrie. Les mots ont suscité une protestation officielle du gouvernement moldave.

À l’intérieur de Rybnitsa, tenue par les séparatistes, un marché de fruits et légumes bourdonnait d’étals couverts avec des tas de fraises fraîches de saison et de tomates parfumées à vendre. Dans un grand supermarché bondé à proximité, les rayons étaient pleins.

C’était une journée ensoleillée et claire. En amont, une légère fumée s’apercevait au-dessus d’une immense cimenterie, l’un des nombreux établissements industriels lourds qui ont réussi en Transnistrie grâce au gaz russe fortement subventionné. Au quai du côté séparatiste, les skieurs ont descendu la rivière à la rame.

A un arrêt de bus du côté moldave, Diana Blanari était assise avec un bébé dans les bras et une petite fille à côté d’elle.

“Bien sûr que vous le sentez, les gens là-bas à Rybnitsa ont peur d’être soudainement aspirés. Avec quoi – où sont toutes les armes à Cobasna”, a-t-il dit.

Mais lui et sa fille ont aussi souri.

“Je pense que tout ira bien. Nous ne croyons pas les rumeurs”, a-t-il déclaré.

(Reportage de Peter Graff, édité par Rosalba O’Brien et Gareth Jones)

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