Les dirigeants finlandais appellent à l’adhésion “sans délai” à l’OTAN

HELSINKI (AP) – Les dirigeants finlandais ont déclaré jeudi qu’ils étaient favorables à une demande rapide d’adhésion à l’OTAN, ouvrant la voie à une expansion historique de l’alliance qui pourrait porter un coup sérieux à la Russie alors qu’elle mène militairement sa guerre en Ukraine..

L’annonce du président Sauli Niinisto et du Premier ministre Sanna Marin signifie que la Finlande est presque certaine de rejoindre l’alliance militaire occidentale, mais le processus de candidature n’est qu’à quelques pas. La Suède voisine devrait décider de demander l’adhésion à l’OTAN dans les jours à venir.

« L’adhésion à l’OTAN renforcera la sécurité de la Finlande. Niinisto et Marin ont déclaré dans un communiqué conjoint que la Finlande, en tant que membre de l’OTAN, renforcera l’ensemble de l’alliance de défense.

“La Finlande devrait demander son adhésion à l’OTAN sans délai”, ont-ils déclaré. “Nous espérons que les mesures nationales nécessaires pour prendre cette décision seront prises rapidement dans les prochains jours”, a-t-il déclaré.

La Russie a réagi au développement par un avertissement. Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré dans un communiqué que l’adhésion de la Finlande à l’OTAN “porterait gravement atteinte aux relations russo-finlandaises, ainsi qu’à la stabilité et à la sécurité en Europe du Nord”.

“La Russie devra prendre des mesures de représailles de nature militaro-technique et autre pour contrer les menaces émergentes à sa sécurité nationale”, a déclaré le ministère.

“L’histoire déterminera pourquoi la Finlande devrait transformer son territoire en un front militaire avec la Russie tout en perdant son indépendance dans la prise de ses propres décisions”, a-t-il ajouté.

Avant que le ministère ne fasse une déclaration, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la décision de la Finlande n’aiderait pas la stabilité et la sécurité en Europe. Peskov a déclaré que la réponse de la Russie dépendrait des mesures prises par l’OTAN pour rapprocher son infrastructure des frontières russes.

La Finlande a la plus longue frontière avec la Russie parmi les 27 membres de l’Union européenne.

Auparavant, le Kremlin avait mis en garde contre des “conséquences militaires et politiques” si la Suède et la Finlande décidaient de devenir membres de l’OTAN. S’ils essaient de rejoindre l’alliance, il y aura une période intermédiaire entre la soumission des candidatures et l’approbation par les législateurs dans les 30 États membres existants.

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En Estonie, membre de l’OTAN, qui borde également la Russie, le Premier ministre Kaja Kallas a tweeté que “l’histoire est écrite par nos voisins du nord”. Il s’est engagé à soutenir le “processus d’adhésion rapide” de la Finlande à l’OTAN.

La ministre suédoise des Affaires étrangères, Ann Linde, a tweeté que la déclaration de la Finlande transmettait un “message important”.

L’annonce de la Finlande intervient un jour après la visite du Premier ministre britannique Boris Johnson en Finlande et en Suède. signer un accord de coopération militaire.

La Grande-Bretagne a promis mercredi qu’elle viendrait en aide à la Suède et à la Finlande si les deux pays scandinaves étaient attaqués.

Lors d’une conférence de presse conjointe avec Johnson à Helsinki cette semaine, Niinisto a déclaré que Moscou ne pourrait que se reprocher si son pays de 5,5 millions d’habitants devenait membre de l’OTAN.

« C’est vous (la Russie) qui avez causé cela. Regardez-vous dans le miroir”, a lancé mercredi le président finlandais.

Jeudi, Niinisto a tweeté Il a déclaré avoir parlé avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy du solide soutien de la Finlande à l’Ukraine et de l’intention du pays de rejoindre l’OTAN. Niinisto a déclaré que Zelenskyy “a exprimé son plein soutien à cela”.

En 2017, la Suède et la Finlande ont rejoint la Force expéditionnaire conjointe dirigée par les Britanniques, conçue pour être plus flexible et réactive que la plus grande alliance de l’OTAN. La force utilise les normes et la doctrine de l’OTAN afin de pouvoir travailler avec l’alliance, les Nations unies ou d’autres coalitions multinationales.

La force, pleinement opérationnelle depuis 2018, a mené une série d’exercices à la fois de manière indépendante et en coopération avec l’OTAN.

L’agression russe en Ukraine a incité la Finlande et la Suède à reconsidérer leurs traditions de non-alignement militaire. et d’envisager de rejoindre l’OTAN elle-même. L’opinion publique dans les deux pays a rapidement changé en faveur de l’adhésion, d’abord en Finlande puis en Suède, après l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Le dernier sondage d’opinion réalisé par le radiodiffuseur public finlandais YLE a montré plus tôt cette semaine que 76 % des Finlandais soutiennent l’adhésion à l’OTAN ; il s’agit d’un grand changement par rapport aux années précédentes où seulement 20 à 30 % des répondants soutenaient ce type de conformité militaire.

S’adressant aux législateurs de l’Union européenne jeudi lors des annonces de Niinisto et Marin, le ministre finlandais des Affaires étrangères Pekka Haavisto a déclaré que le comportement imprévisible de la Russie était une grave préoccupation pour la Finlande. Il a déclaré que Moscou était prête à mener des “opérations à haut risque” qui pourraient entraîner la mort de nombreuses personnes, dont des Russes.

L’adhésion de la Finlande à l’OTAN a entraîné la Seconde Guerre mondiale lorsque le pays scandinave s’est battu contre l’Union soviétique. Il représentera le plus grand changement dans la politique de défense et de sécurité depuis la Seconde Guerre mondiale.

Pendant la guerre froide, la Finlande est restée en dehors de l’OTAN pour éviter de provoquer l’Union soviétique, choisissant plutôt de rester un tampon neutre entre l’Est et l’Ouest et de maintenir de bonnes relations avec Moscou ainsi qu’avec les États-Unis.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que l’alliance militaire accueillera la Finlande et la Suède, toutes deux dotées d’armées fortes et modernes, à bras ouverts et s’attend à ce que le processus d’adhésion soit rapide et sans heurts.

Les responsables de l’OTAN ont déclaré que le processus d’adhésion du duo nordique pourrait être achevé “d’ici quelques semaines”. La partie la plus longue de la procédure – la ratification du protocole du pays par les membres actuels de l’OTAN – pourrait être achevée en moins de quatre mois, ce qui a amené l’Allemagne de l’Ouest, la Turquie et la Grèce à adhérer dans les années 1950. 12 membres approuvent leurs candidatures.

“Ce ne sont pas des temps normaux”, a déclaré cette semaine un responsable de l’OTAN lors de l’examen d’éventuelles candidatures de la Finlande et de la Suède. Le responsable informait les journalistes du processus d’adhésion, à condition que son nom ne soit pas divulgué, car aucune candidature n’a été déposée par les deux pays.

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Lorne Cook de Bruxelles et Jan M. Olsen de Copenhague, Danemark ont ​​contribué à ce rapport.

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