Les dirigeants européens devraient officiellement accepter la candidature de l’Ukraine à l’UE

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen (à gauche), s’exprime lors d’une conférence de presse conjointe avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.

Michel Fischer | Alliance de l’image | Getty Images

BRUXELLES – Les dirigeants de l’Union européenne devraient officiellement approuver jeudi le statut de candidat de l’Ukraine pour rejoindre le bloc – la première étape officielle vers une adhésion à part entière.

Cette décision a rouvert un débat féroce et sensible sur l’élargissement au sein de l’UE, car Bruxelles n’a accueilli aucun nouveau pays depuis l’adhésion de la Croatie en 2013.

Cela est en partie le résultat de l’environnement politique et économique difficile du bloc : les chocs de la crise financière mondiale en 2008, la crise de sa dette souveraine en 2011, puis une vague de réfugiés de la guerre civile syrienne en 2015. Ces événements ont renforcé le soutien aux populistes. Cela amène de nombreux États membres à donner la priorité aux problèmes internes plutôt qu’à l’élargissement de l’adhésion à l’UE.

Mais cela a commencé à changer, bien que lentement, après que la Russie a envahi l’Ukraine sans raison plus tôt cette année. Dans un récent sondage du Parlement européen, Le soutien européen à l’adhésion à l’UE au plus fort de 15 ans.

Les dirigeants de l’Allemagne, de la France et de l’Italie se sont rendus à Kiev la semaine dernière pour exprimer leur soutien à la candidature de l’Ukraine à rejoindre le bloc. La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, a déclaré plus tard qu’elle était prête à se rapprocher de l’adhésion, à condition que l’Ukraine et la Moldavie mettent en œuvre diverses réformes.

Cependant, certains pays de l’UE ont des réserves quant à la réouverture des portes du bloc.

Le Premier ministre portugais Antonio Costa a déclaré que l’UE risquait de créer de “fausses attentes” avec la candidature de l’Ukraine à l’adhésion. à l’intérieur Entretien avec le Financial TimesIl a ajouté que l’UE devrait essayer de fournir un soutien urgent à Kiev plutôt que d’entamer des “discussions juridiques”.

L’adhésion à l’UE est traditionnellement un long processus, étant donné que les membres potentiels doivent aligner leurs systèmes politiques et judiciaires sur ceux du bloc. De plus, ouvrir la porte à une nation peut signifier ouvrir la porte à plusieurs autres pays.

Contre la Russie

Un certain nombre de pays des Balkans occidentaux, situés dans le sud et l’est de l’Europe, sont depuis longtemps promis à l’adhésion à l’UE, mais les négociations n’ont pas encore commencé. Par exemple, le Kosovo attend depuis quatre ans la suppression de l’obligation de visa pour se rendre dans l’Union européenne.

Le risque pour l’UE est que Kiev bénéficie d’un traitement préférentiel – cela pourrait être considéré comme bouleversant d’autres parties du continent et les rapprochant potentiellement de la Russie.

“Nous devons rester vigilants et donner aux Balkans occidentaux la même priorité qu’à l’Ukraine”, ont écrit les ministres autrichiens Alexander Schallenberg et Karoline Edtstadler dans une lettre à la fin du mois dernier. ils ont dit. “Nous voulons et avons besoin de pays fermement engagés dans notre camp.”

Pour le Kosovo, il s’agit d’un enjeu géopolitique.

“C’est aussi une question de crédibilité de l’UE et aussi de la compréhension par l’UE qu’il est dans l’intérêt stratégique de l’Union européenne d’amener, d’embrasser et d’amener les Balkans occidentaux en tant que région à la table, parce que, comme je l’ai déjà dit, le président du Kosovo Vjosa Osmani-Sadriu Plus l’UE détourne son attention, plus les acteurs malveillants, en particulier la Russie, utiliseront cet espace, a-t-il déclaré mercredi à CNBC.

Cependant, ses paroles doivent être traitées avec une certaine prudence, car le Kosovo a une longue histoire de conflit avec la Serbie, un allié fidèle de la Russie. Le Kosovo a déclaré son indépendance de la Serbie en 2008 et est reconnu par 110 pays, dont les États-Unis, mais pas par la Serbie et la Russie. Il n’est pas encore devenu un État membre de l’ONU.

La Grèce, Chypre et l’Espagne, membres de l’UE, font également partie de ceux qui ne reconnaissent pas le Kosovo en tant que nation souveraine, ce qui rend l’éventuelle adhésion du Kosovo à l’UE très controversée.

“Maintenant, à la lumière de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il n’y a rien de plus complexe et de plus important que de combattre des régimes autocratiques et génocidaires comme le régime russe, car cela laisse plus de place à la Russie pour étendre son influence sur le continent européen, le pire de tout, au sein de l’UE ou l’Union. Peu importe que nous soyons à l’extérieur, ce sera pour nous tous.” a dit.

La question sera débattue entre les dirigeants européens jeudi. Quoi qu’ils décident et disent à l’Ukraine, ils seront étroitement surveillés dans les Balkans.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré jeudi à CNBC :[The] La question la plus importante est que nous travaillerons tous ensemble et que les États des Balkans occidentaux auront de bonnes chances de devenir de véritables membres de l’UE. Ils ont travaillé dur.”

L’Albanie et la Macédoine du Nord, qui ont changé de nom afin d’augmenter leurs chances d’adhérer à l’UE, attendent le début des négociations d’adhésion, bien qu’elles aient reçu le statut de candidat auparavant.

“La façon dont les dirigeants expliquent l’expansion à leur peuple est importante”, a déclaré Osmani-Sadriu. Osmani-Sadriu a ajouté que les dirigeants de l’UE devraient souligner que l’élargissement du bloc “est dans l’intérêt de la paix et de la stabilité de l’ensemble du continent européen”.

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