Les acariens de la peau qui s’accouplent sur nos visages la nuit fusionnent lentement avec les humains

Si vous lisez ceci, vous n’êtes probablement pas seul.

La plupart des gens dans le monde sont des habitats pour les acariens qui passent la majeure partie de leur courte vie à s’enfouir dans nos follicules pileux, en particulier sur le visage, la tête en avant. En fait, le seul habitat pour les humains Demodex folliculaire. Ils naissent avec nous, ils se nourrissent de nous, ils s’accouplent avec nous et ils meurent en nous.

Tout leur cycle de vie tourne autour de la mastication des cellules mortes de votre peau avant de donner un coup de pied dans le tout petit seau.

Tellement accro D. folliculaire De nouvelles recherches suggèrent que les acariens microscopiques sont en train d’évoluer d’un ectoparasite à un symbiote interne – un symbiote qui partage une relation mutuellement bénéfique avec ses hôtes (c’est-à-dire nous).

En d’autres termes, ces acariens fusionnent progressivement avec notre corps pour qu’ils vivent maintenant en nous de façon permanente.

Les scientifiques ont maintenant séquencé les génomes de ces petits monstres omniprésents, et les résultats montrent que leur présence anthropocentrique pourrait entraîner des changements non observés chez d’autres espèces d’acariens.

“Nous avons découvert que ces acariens ont un arrangement génétique différent de celui d’autres espèces similaires en raison de leur adaptation à une vie abritée dans les pores.” La biologiste des invertébrés Alejandra Perotti a expliqué de l’Université de Reading en Angleterre, le Dr.

“Ces changements dans leur ADN ont entraîné des caractéristiques et des comportements corporels inhabituels.”

face inférieure demodexD. folliculaire apparaît dans une préparation d’hydroxyde de potassium de peau humaine. (KV Santosh/Flickr, CC BY 2.0)

D. folliculaire C’est en fait une petite créature fascinante. L’éruption cutanée humaine est la seule source de nourriture et passe la majeure partie de sa vie de deux semaines à la chasser.

Les individus n’émergent que la nuit, dans le voile de l’obscurité, rampant laborieusement et lentement à travers la peau pour trouver un compagnon, et, espérons-le, un compagnon avant de retourner dans l’obscurité sûre d’un follicule.

Leurs corps minuscules ne mesurent qu’un tiers de millimètre de long, avec un ensemble de pattes minuscules et une bouche à une extrémité d’un long corps en forme de saucisse, parfait pour ramasser des follicules pileux humains pour accéder aux délicieux noms ici.

Les travaux sur le génome des acariens, menés conjointement par Marin et le généticien Gilbert Smith de l’Université de Bangor au Royaume-Uni, ont découvert des traits génétiques fascinants qui animent ce mode de vie.

Parce que leur vie est si effrayante – ils n’ont pas de prédateurs naturels, pas de compétition et pas d’exposition à d’autres acariens – leurs génomes ont été réduits à l’essentiel.

Leurs jambes sont exercées par trois muscles unicellulaires et leur corps ne possède que le nombre minimum absolu de protéines nécessaires à la survie. C’est le plus petit nombre jamais vu dans le groupe plus large des espèces apparentées.

Ce génome fragmenté en est la cause. D. folliculaire‘ d’autres peccadilles étranges aussi. Par exemple, la raison pour laquelle il ne sort que la nuit. Parmi les gènes manquants figurent ceux responsables de la protection contre les rayons UV et les gènes qui réveillent les animaux à la lumière du jour.

De plus, ils ne peuvent pas produire l’hormone mélatonine. la plupart des organismes vivants, avec des fonctions variables ; Chez l’homme, la mélatonine est importante pour réguler le cycle du sommeil, mais chez les petits invertébrés, elle induit la motilité et la reproduction.

Cela ne semble pas être bloqué D. folliculaire, mais; il peut collecter la mélatonine sécrétée par la peau de son hôte au crépuscule.

pénis dorsal folliculaire demodexCe n’est pas approprié. (Smith et coll., Taupe. biol. évolution., 2022)

Organes reproducteurs contrairement aux autres acariens D. folliculaire Les pénis des acariens mâles se déplacent vers l’avant de leur corps, le dos tourné vers l’avant et vers le haut. Cela signifie qu’il doit se placer sous une femelle perchée dangereusement sur un cheveu pour leur accouplement toute la nuit. Style CA/CC (Probablement).

Mais bien que l’accouplement soit assez important, le pool génétique potentiel est très petit : il y a peu de possibilités d’étendre la diversité génétique. Cela pourrait signifier que les acariens sont sur la voie d’une impasse évolutive.

Fait intéressant, l’équipe a également découvert que c’est au cours du stade de développement nymphal entre la larve et l’adulte, lorsque les acariens ont le plus grand nombre de cellules dans leur corps. Les chercheurs perdent des cellules lorsqu’ils atteignent le stade adulte, la première étape de l’évolution d’une espèce d’arthropode vers un mode de vie symbiotique.

On peut se demander quels bénéfices les humains peuvent tirer de ces étranges animaux ; Quelque chose d’autre que les chercheurs ont trouvé peut partiellement suggérer la réponse. Les scientifiques y réfléchissent depuis des années. D. folliculaire Il n’a pas d’anus, mais accumule dans son corps des déchets qui sont sur le point d’exploser lorsque l’acarien meurt, provoquant ainsi des troubles cutanés.

anus folliculaire démodexLa flèche pointe vers l’anus de l’acarien et maintenant vous êtes probablement sur une sorte de liste de surveillance. (Université de Reading)

L’équipe a constaté que ce n’était pas le cas. Les acariens ont en effet de tout petits trous du cul ; votre visage n’est probablement pas plein de merde d’acariens post-mortels.

“Les acariens sont blâmés pour beaucoup de choses” dit le zoologiste Henk Braig Bangor University et l’Université nationale de San Juan en Argentine. “L’association à long terme avec les humains peut suggérer qu’ils peuvent avoir des rôles bénéfiques simples mais importants, tels que déboucher les pores de notre visage.”

Recherche publiée Biologie moléculaire et évolution.

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