L’école de Louhansk bombardée en Ukraine, 60 morts

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BERESTOVE, Ukraine – Un responsable ukrainien et plusieurs survivants ont déclaré dimanche qu’ils craignaient qu’une frappe aérienne russe sur une école ukrainienne qui servait d’abri anti-bombes pour les civils ait fait des dizaines de blessés et de morts.

L’incident dans le village oriental de Bilohorivka pourrait être l’une des attaques les plus meurtrières contre des civils en Ukraine depuis l’invasion russe du 24 février. Cela s’est produit alors que les forces du président Vladimir Poutine intensifiaient leurs efforts pour consolider les terres ici avant la glorieuse fête annuelle du 9 mai. et la situation connue en Russie sous le nom de Jour de la Victoire.

Dimanche, des affrontements ont éclaté le long de la route de Bilohorivka. Les soldats ont exhorté les voitures civiles à revenir, tandis que les forces ukrainiennes et russes ont échangé des missiles et des tirs d’artillerie.

Des séquences vidéo de ce qui restait de l’école montraient des pompiers creusant dans l’épave alors que de petites flammes léchaient l’épave. On ne sait pas combien de personnes se trouvaient à l’intérieur lors de l’attaque et s’il y avait des soldats dans la zone.

Serhiy Haidai, gouverneur de la région de Lugansk, dans l’est de l’Ukraine, a déclaré qu’il y avait quatre-vingt-dix personnes dans le sous-sol et que trente seulement avaient été secourues, les autres étant probablement dans l’épave.

Cependant, certains civils évacués de l’école ont réduit le nombre, affirmant qu’il y avait 37 personnes qui s’y étaient réfugiées. “Seuls douze d’entre nous ont survécu”, a déclaré l’un des quatre patients interrogés par les journalistes du Washington Post alors qu’ils sortaient d’un hôpital de la ville de Bakhmut.

“Nous étions dans ce sous-sol pendant un mois”, a déclaré une femme de 57 ans, qui s’appelait Irena. Son cou et son visage étaient enflés. “Nous étions en train de manger quand c’est arrivé. Nous ne savions pas ce qui nous avait frappés.”

Selon Haidai, il a fallu environ quatre heures aux sauveteurs pour éteindre l’incendie provoqué par une bombe larguée d’un avion russe.

en écrivant Sur la chaîne Telegram de dimanche, Haidai a condamné l’attaque “cynique” contre une “école avec un abri anti-bombes”. Le courrier n’a pas pu vérifier la véracité des affirmations.

Les forces russes et ukrainiennes ont parfois utilisé des écoles vides comme bases.

L’attaque contre l’école est survenue au milieu des craintes croissantes que Poutine puisse utiliser les vacances du jour de la Victoire de lundi pour lancer une attaque encore plus dure contre l’Ukraine, bien que temporairement.

La Russie concentre ses efforts sur la prise de plus de terres dans l’est de l’Ukraine, où le conflit entre l’armée ukrainienne et les séparatistes soutenus par la Russie a commencé en 2014.

Un membre des Forces de défense régionales ukrainiennes, une force de réserve en grande partie composée de volontaires, a déclaré que Poutine avait “quelque chose qu’il voulait dire à son peuple demain”.

“Ils travaillent dur pour obtenir ces villes”, a-t-il déclaré.

Des affrontements ont fait rage à Louhansk dimanche alors que les forces russes tentaient d’encercler les villes de Lysychansk et Severodonetsk. Des nuages ​​de fumée pendaient à l’horizon alors que les journalistes se dirigeaient vers la zone.

Lorsqu’un boulet de canon a frappé un champ voisin, une camionnette civile camouflée s’est précipitée à travers le nuage de poussière qu’il avait produit. Un soldat de l’intérieur du véhicule a fait un geste frénétique aux voitures qui roulaient en sens inverse, leur demandant de revenir.

Ramzan Kadyrov, chef de la république russe de Tchétchénie, a déclaré dimanche que ses troupes avaient capturé la majeure partie de la ville de Popasna, dans l’est de l’Ukraine, malgré les responsables ukrainiens insistant sur le fait que la guerre n’était pas terminée.

“Les soldats des forces spéciales tchétchènes (…) ont pris le contrôle de la majeure partie de Popasna”, a déclaré Kadyrov. A écrit Sur la chaîne Telegram. “Les rues principales et les quartiers centraux de la ville ont été complètement dégagés.”

Dans une mise à jour de dimanche, Haidai a déclaré que les troupes ukrainiennes se retiraient de Popasna vers des positions plus sûres sur le champ de bataille. “Nos soldats se sont retirés de Popasna” A écrit sur Télégramme. “Les forces armées ukrainiennes sont dans une position plus forte qu’elles ne l’ont préparée à l’avance.” Le courrier n’a pas été en mesure de confirmer la véracité des affirmations de l’une ou l’autre des parties.

À Shipilove, un village de l’est de l’Ukraine proche de l’endroit où l’école a été touchée, au moins 11 personnes seraient bloquées après que des bombardements russes ont touché un bâtiment, Haidai. Il a déclaré sur sa chaîne Telegram dimanche.

Le groupe se cachait dans un sous-sol lorsque l’attaque a eu lieu, mais il a déclaré qu’ils “pourraient être secourus”. Mail n’a pas été en mesure de vérifier immédiatement les rapports.

Lors d’un Jour de la Victoire sans victoire, Poutine fait face à l’option d’une guerre totale

Alors que les forces de Moscou semblent tenter de consolider leur domination dans les zones capturées dans l’est de l’Ukraine depuis l’invasion, les progrès ont ralenti ces dernières semaines et elles ont perdu du territoire dans la zone autour de Kharkov, la deuxième plus grande ville d’Ukraine.

Le ministère ukrainien des Affaires étrangères condamne l’attaque contre l’école comme un “crime de guerre brutal” et accusé Moscou de “répéter constamment la tragédie de la Seconde Guerre mondiale”.

L’Ukraine, avec d’autres pays, célébrera dimanche la Seconde Guerre mondiale en Europe. Le président Volodymyr Zelensky a déclaré qu’après des décennies de paix, “le mal est de retour” avec l’invasion de la Russie.

Pannett a rapporté de Sydney et Hassan de Londres. Dmytro Plotnikov à Berestove, Meryl Kornfield à Washington, Victoria Bissett et Annabelle Timsit à Londres et Annabelle Chapman à Paris ont contribué à ce rapport.

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