Le plus gros poisson d’eau douce jamais pêché au Cambodge

Un pêcheur du nord du Cambodge a attrapé ce que les chercheurs disent être le plus gros poisson d’eau douce du monde – une raie géante que les scientifiques connaissent relativement peu.

Le pêcheur de 42 ans a attrapé le poisson de 661 livres, qui mesure environ 13 pieds de long, près d’une île isolée sur le fleuve Mékong dans la région de Stung Treng. Une équipe de scientifiques du projet de recherche Mekong Wonders a aidé à étiqueter, mesurer et peser le faisceau avant qu’il ne soit relâché dans la rivière. Le groupe de recherche pense qu’il est en bonne santé lorsqu’il est relâché et s’attend à ce qu’il survive.

La balise, qui émet un signal acoustique, permettra aux chercheurs de suivre les mouvements du poisson, et ils espèrent en savoir plus sur le comportement de l’espèce dans le Mékong.

“Cela montre à quel point nous savons peu de choses sur bon nombre de ces poissons géants d’eau douce”, a déclaré Zeb Hogan, biologiste des poissons à l’Université du Nevada. “Vous avez un poisson qui est actuellement le plus grand détenteur du record mondial de poissons d’eau douce, et nous en savons très peu à son sujet.”

Le pêcheur Moul Thun a attrapé le géant Stingray le soir du 13 juin et a contacté les chercheurs le lendemain matin.

Les chercheurs de Mekong Wonders étaient déjà dans le nord du Cambodge pour installer des récepteurs sous-marins dans le cadre d’un projet de suivi des poissons migrateurs dans le fleuve.

“Il s’agit d’une bande de rivière particulièrement saine avec de nombreuses piscines profondes allant jusqu’à 90 pieds de profondeur”, a déclaré Hogan, qui anime également la série télévisée National Geographic “Monster Fish”. “Nous avons commencé à nous concentrer sur cette zone en tant qu’extension fluviale particulièrement importante pour la biodiversité et la pêche, et en dernier recours pour cette grande espèce.”

Le groupe de recherche était en contact avec des pêcheurs locaux depuis plusieurs mois et leur a demandé de les contacter s’ils capturaient des prises importantes. Le groupe a aidé à relâcher deux autres grandes raies d’eau douce ces derniers mois. Le pêcheur qui a attrapé le chariot record a été payé le prix du marché pour sa prise.

“Cela fonctionne parce que le poisson n’est pas un poisson de farine très précieux”, a déclaré Hogan.

Hogan a déclaré que l’on sait très peu de choses sur les raies géantes d’eau douce. La créature a une bouche “de la taille d’une banane” sans dents, mais avec des “coussinets” utilisés pour écraser les proies.

“Ils trouvent des crevettes, des mollusques et des petits poissons au fond. Ils peuvent les sucer et les écraser avec cette bouche en forme de banane”, a déclaré Hogan.

Les membres de l'équipage du Mékong, les responsables des pêches cambodgiens et les merveilles du village posent pour des photos avec la raie géante d'eau douce.
Les membres de l’équipage de la merveille du Mékong, les responsables des pêches cambodgiens et les villageois ont posé pour des photos avec la raie géante d’eau douce.Chhut Chheana / Merveilles du Mékong

Hogan a rapporté que les pêcheurs avaient attrapé trois raies de pichons dans la région au cours des deux derniers mois. Les scientifiques soupçonnent que le site pourrait être un lieu de rassemblement saisonnier important pour les raies géantes d’eau douce et servir de lieu de reproduction pour les jeunes.

Le groupe de recherche prévoit de marquer et de suivre plusieurs centaines de gros poissons dans le Mékong afin de mieux comprendre les migrations des poissons et les habitats locaux dans le haut Mékong cambodgien.

“Il existe un potentiel de développement hydroélectrique là où ces raies pastenagues sont capturées”, a déclaré Hogan. “Nous voulons comprendre l’importance de cette zone avant qu’elle ne se développe de manière potentiellement non durable.”

Hogan a déclaré que le gouvernement cambodgien souhaitait élaborer un plan de conservation pour les raies géantes d’eau douce.

Le Mekong supérieur abrite également le poisson-chat géant du Mékong et d’autres grandes espèces de poissons d’eau douce.

Dans le monde entier, «beaucoup de ces grandes espèces de poissons sont en difficulté, leurs populations diminuent. “Les pelles chinoises ont été déclarées éteintes en 2020”, a déclaré Hogan. “Nous devons faire plus pour protéger ces habitats d’eau douce.”

L’ancien poisson détenteur du record du monde – un poisson-chat géant du Mékong de 646 livres – a également été capturé dans le Mékong en Thaïlande en 2005.

Il existe également des captures plus importantes de poissons qui passent du temps en eau douce et en eau salée, comme l’esturgeon blanc.

“C’est le record du plus gros poisson à avoir passé toute sa vie en eau douce”, a déclaré Hogan à propos de la raie récemment capturée.

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