Le nouveau numéro de jonglage latino-américain de Biden: comment traiter avec le nouveau président colombien

Plus précisément, la direction voit des opportunités parmi les défis. Se préparant depuis des mois à la possibilité d’élire le premier dirigeant de gauche colombien, les responsables du Conseil de sécurité nationale et du Département d’État envisagent le changement climatique et la mise en œuvre de l’accord de paix entre le gouvernement colombien et le groupe rebelle, les Forces armées révolutionnaires. La Colombie ou les FARC sont deux domaines où Biden et Petro peuvent trouver un terrain d’entente, selon deux personnes en contact régulier avec l’administration.

Dan Restrepo, conseiller principal de Barack Obama pour l’Amérique latine, a déclaré qu’en fin de compte, la direction de la relation dépendrait de Petro. “Contrairement à certains, ni Biden ni son équipe ne peuvent anticiper ou prédire où cela va. Ils se battront”, a-t-il dit.”En période de changement politique, plus d’engagement plutôt que moins a du sens.”

Selon le rapport de la Maison Blanche, Biden a également discuté de travailler ensemble sur des questions telles que le changement climatique, la sécurité sanitaire et la mise en œuvre de l’accord de paix de 2016 lors de son appel au Petro. Petro a promis de mettre pleinement en œuvre l’accord de paix historique avec les FARC. Biden soutient depuis longtemps l’accord qui remonte à l’administration Obama.

Petro a qualifié sa rencontre avec Biden de “très amicale”.

“J’ai eu une rencontre très amicale avec le président américain Biden sur la voie d’une relation diplomatique plus intense et normale”, a déclaré Petro sur Twitter. “Selon ses propres mots, une relation plus juste au profit des deux nations.”

Mais dans les jours qui ont suivi la victoire de Petro, la mine politique intérieure est déjà devenue visible. En Floride, un État longtemps instable et qui abrite environ 250 000 électeurs colombiens américains, les réactions à l’élection de Petro ont été pour la plupart négatives. Là, les dirigeants des deux côtés de l’allée ont averti qu’ils voulaient que Biden et les responsables américains suivent de près le nouveau chef de gauche avant de permettre une étreinte complète.

« La relation bilatérale était très forte et je pense qu’il est important de la maintenir. Mais pour ce faire, nous devons nous assurer que l’administration Petro n’entrave pas les droits, y compris la liberté de la presse et tous les autres droits inscrits dans la constitution colombienne. Congrès.

L’Américain colombien Taddeo a exhorté les responsables de Biden à être “très prudents” et à “faire attention à toute action pertinente”.

Biden et les démocrates ont sous-performé parmi les électeurs hispaniques de Floride lors des élections de 2020. L’ancien président Donald Trump a fait des progrès significatifs parmi les Hispaniques là-bas, non seulement les Cubains américains à tendance républicaine, mais aussi les Américains colombiens et d’autres populations latino-américaines en pleine croissance.

L’importante population hispanique de l’État et sa position de longue date en tant qu’État pivot clé lui ont longtemps donné une grande voix dans la politique latino-américaine, mais le virage de l’État plus à droite a amené certains démocrates nationaux à considérer que la Floride n’était plus nécessaire pour gagner la Maison Blanche. . Pendant ce temps, les responsables de l’administration ont longtemps souligné qu’ils ne façonneront pas leur politique étrangère en fonction de ce qui fonctionne le mieux politiquement dans le sud de la Floride.

Plusieurs anciens responsables américains et experts régionaux ont déclaré que les mesures rapides de l’administration Biden pour s’engager avec le Petro montraient que les États-Unis tenaient sérieusement à garder le pays sud-américain proche plutôt que de l’isoler avant même qu’il ne commence.

“Il s’agit d’un véritable effort de la Maison Blanche pour se tenir du bon pied – et nous verrons si c’est une approche durable”, a déclaré Eric Farnsworth, vice-président du groupe de réflexion Council of the Americas. « Se concentre-t-il maintenant sur les problèmes économiques profondément enracinés de la Colombie ou essaie-t-il de se faire un nom en tant que nouveau porte-parole de la gauche internationale ? Nous devrons simplement attendre et voir.”

Pourtant, des points de tension clairs sont apparus entre les deux pays.

Petro est un ancien membre du mouvement du 19 avril ou du groupe rebelle de guérilla M-19 qui a été démobilisé il y a des décennies. Depuis lors, il a été législateur, sénateur et maire de Bogotá. Son programme est défini par son désir d’élargir les programmes sociaux et de se concentrer sur le développement rural pour lutter contre les profondes inégalités sociales et raciales en Colombie, qui ont été exacerbées par la pandémie et les troubles économiques dans la région ces dernières années.

Il s’est prononcé en décrivant la guerre contre la drogue menée par les États-Unis comme un échec complet. Il a également évoqué sa volonté peu appétissante de freiner les exportations de pétrole à Washington et de renégocier les termes de l’accord de libre-échange américano-colombien.

Petro a déjà pris des mesures rapides sur la promesse d’une campagne visant à normaliser les relations entre la Colombie et le gouvernement de Nicolás Maduro au Venezuela – une décision contraire aux États-Unis et à des dizaines d’autres pays qui reconnaissent le chef de l’opposition Juan Guaidó comme le chef légitime du Venezuela. Un jour après avoir rencontré Biden, Petro a déclaré qu’il avait discuté de la réouverture de la frontière entre les deux pays avec Maduro.

« Petro a des éléments à son ordre du jour qui sont clairement en conflit avec les intérêts américains en Amérique latine. Cela ne peut être nié. Pourtant, je pense que les domaines d’accord sont également importants », a-t-il déclaré. “Je ne veux pas exagérer à quel point la relation peut être intime, mais je pense que c’est possible.”

Gedan a expliqué qu’il existe plusieurs façons de dépeindre Petro compte tenu de ses antécédents, de ses déclarations passées et de la réalité actuelle – celle d’un ancien guérillero qui a exprimé sa sympathie pour le régime de Maduro et remet en question sa relation de statu quo avec les États-Unis. L’autre est un leader qui reconnaît sa coalition. Lorsqu’il a pris ses fonctions le 7 août, il n’avait pas la majorité au Congrès et fait face à une situation économique très fragile.

“Il y a des signes qu’il n’est pas venu au pouvoir prêt à brûler tous les ponts”, a déclaré Gedan. Le ministre a noté les brèves conversations que Petro a eues avec Biden et le ministre des Affaires étrangères Antony Blinken après sa victoire. “Ils ont donné une image très différente de quelqu’un qui flirte au moins avec une approche pragmatique de la politique étrangère et pousse son programme au niveau national.”

“Il y a tellement de matière première dans tous les sens qu’on veut la faire revivre”, a ajouté Gedan. “Mais comment il se comportera réellement au bureau est un grand mystère.”

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