Le nouveau fonds de Jared Kushner prévoit d’investir de l’argent saoudien en Israël

Le nouveau fonds de capital-investissement de Jared Kushner prévoit d’investir des millions de dollars dans des startups israéliennes dans des startups israéliennes, signe d’un réchauffement des relations entre les deux rivaux historiques, selon des personnes proches du plan d’investissement.

Ils ont déclaré qu’Affinity Partners, qui a levé plus de 3 milliards de dollars, dont un engagement de 2 milliards de dollars du fonds souverain du royaume, a déjà sélectionné les deux premières entreprises israéliennes dans lesquelles investir.

Cette décision marque le premier cas connu de détournement de fonds du Fonds d’investissement public saoudien vers Israël, signe de la volonté croissante du royaume de faire des affaires avec le pays malgré son manque de relations diplomatiques. Cela pourrait aider à jeter les bases d’un accord de normalisation révolutionnaire entre les deux pays.

Israël approfondit ses relations commerciales et sécuritaires avec les pays arabes, y compris les Émirats arabes unis, près de deux ans après que les États-Unis ont négocié des accords de normalisation historiques. M. Kushner, ancien président

Donald TrumpLe gendre de et ancien conseiller de la Maison Blanche a joué un rôle déterminant dans les soi-disant accords d’Abraham. Il a également noué des liens étroits avec Mohammed bin Salman, prince héritier d’Arabie saoudite, qui est le dirigeant de facto du royaume. Depuis que M. Kushner a quitté la Maison Blanche A écouté les contacts de la Maison Blanche au Moyen-Orient Développer une société de capital-investissement, une entreprise qui lui rapportera des salaires lucratifs, quel que soit le succès ou l’échec de ses investissements.

De gauche à droite, le prince Mohammed ben Salmane, le président de l’époque Donald Trump, Jared Kushner et le conseiller économique en chef Gary Cohn, réunis en Arabie saoudite en 2017.


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JONATHAN ERNST/REUTERS

Des sources proches des plans de l’entreprise ont déclaré que dans le cadre des négociations pour sécuriser les finances du royaume, les responsables saoudiens avaient convenu qu’Affinity Partners pourrait investir dans des entreprises israéliennes. Ils ont déclaré que le royaume pourrait également ouvrir son économie aux entreprises israéliennes en travaillant avec M. Kushner.

Lors de conversations avec des dirigeants saoudiens, M. Kushner et son équipe ont averti que leur pays pourrait perdre l’accès et les opportunités de leurs voisins qui avaient signé les accords d’Abraham avec le pays, qu’ils ont surnommé la “Silicon Valley du Moyen-Orient”. disaient les gens.

Dans une interview, M. Kushner a déclaré qu’il considérait les plans d’investissement comme une extension de son travail à la Maison Blanche pour améliorer les relations entre Israël et ses voisins arabes. un État palestinien.

“Si nous pouvons persuader les Israéliens et les musulmans de la région de faire des affaires ensemble, cela concentrera ces personnes sur des intérêts communs et des valeurs partagées”, a-t-il déclaré. “Nous avons initié un changement régional historique qui doit être renforcé et nourri pour atteindre son potentiel.”

M. Kushner et son équipe ont refusé de discuter avec quelles entreprises ils travaillaient ou combien d’argent serait dirigé vers Israël. M. Kushner a également refusé de discuter de ses discussions avec le prince Mohammed, qui supervise les décisions stratégiques du fonds d’investissement saoudien. Ceux qui sont au courant des pourparlers ont déclaré que le prince Mohammed devrait approuver sa décision d’investir directement en Israël.

Un porte-parole du Fonds d’investissement public saoudien de 600 milliards de dollars, dont le conseil d’administration est présidé par le prince Mohammed et comprend de hauts ministres du gouvernement, a refusé de commenter. Le bureau des médias du gouvernement n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Le PIF a été chargé de transformer l’économie saoudienne locale grâce à des investissements dans de nouvelles industries et à des développements immobiliers tentaculaires comme une cité-état futuriste de 500 milliards de dollars appelée Neom. Le prince Mohammed a déclaré aux conseillers et aux diplomates qu’il espérait que les Israéliens joueraient un rôle majeur dans le développement de Neom, avec des investissements potentiels dans la biotechnologie et la cybersécurité. en novembre 2020, prince rencontré à neom Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu avec un signe que l’Arabie saoudite peut adhérer aux accords d’Abraham. Mais les nouvelles administrations aux États-Unis et en Israël ont ralenti l’élan.

La photo satellite montre le désert vide où la future ville de Neom, en Arabie Saoudite, est prévue.


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Planète Labs PBC/Associated Press

Selon les participants aux réunions, après avoir obtenu l’investissement saoudien, M. Kushner et son équipe se sont rendus en Israël en mars pour rencontrer des dizaines d’entreprises israéliennes à la recherche d’un soutien financier d’Affinity. M. Kushner a déclaré qu’il avait tenu des réunions avec des startups israéliennes travaillant sur tout, des soins de santé et de l’agriculture aux logiciels et au cyberespace.

“L’amélioration de la prospérité et la construction de ponts commerciaux dans la région ont la capacité de renforcer les relations à long terme développées lors de la signature des accords d’Abraham”, a déclaré Elie Wurtman, cofondateur de PICO Venture Partners. Kushner et son équipe.

Kushner a nommé sa société d’investissement aux Émirats arabes unis et dans d’autres États arabes riches en pétrole, dont le Qatar, qui n’est pas partie aux accords d’Abraham, a rapporté le Wall Street Journal.

Même avant les accords, les Émirats arabes unis permettaient aux entreprises israéliennes opérant en dehors d’autres pays d’accéder à leur marché. L’État du golfe Persique peut désormais investir directement en Israël et a conclu des accords. Mubadala Investment Co. d’Abu Dhabi, qui gère 250 milliards de dollars d’actifs, investi jusqu’à 20 millions de dollars dans six sociétés de capital-risque basées ou ciblées en Israël. L’ADQ, un autre fonds d’État d’Abou Dhabi, a investi 105 millions de dollars dans Aleph Farms, une entreprise israélienne qui produit de la viande cultivée en laboratoire.

Steak cultivé en laboratoire dans la société israélienne Aleph Farms.


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amir cohen/Reuters

L’Arabie saoudite n’est pas le seul pays avec lequel M. Kushner n’a pas eu de relations diplomatiques avec Israël. Affinity veut également apporter la technologie israélienne en Indonésie, le plus grand pays à majorité musulmane du monde, selon des personnes proches de la controverse. Avant de quitter la Maison Blanche, M. Kushner et son équipe avaient travaillé pour obtenir un accord de normalisation avec l’Indonésie et Israël, mais l’accord n’a pas été respecté avant l’entrée en fonction du président Biden.

Les responsables indonésiens n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

La décision de M. Kushner de concentrer ses activités post-gouvernementales sur le Moyen-Orient a attiré les critiques de certains législateurs démocrates, qui se demandent si le soutien saoudien est un remboursement de son soutien indéfectible au prince Mohammed à la Maison Blanche. M. Kushner et l’administration Trump se sont rangés du côté du prince Mohammed après que les services de renseignement américains ont conclu qu’il l’avait fait. Confirme son intention de tuer ou de capturer Jamal KhashoggiChroniqueur saoudien du Washington Post qui a été tué par un commando saoudien à Istanbul en 2018. Le prince Mohammed a nié avoir ordonné l’opération.

Affinity s’est dit fier de son partenariat avec le fonds saoudien et a rejeté les suggestions selon lesquelles il était lié de quelque manière que ce soit au soutien de M. Kushner au prince Mohammed alors qu’il travaillait à la Maison Blanche.

Affinity fait face à la concurrence des investisseurs pour les meilleures startups d’Israël. L’abondance mondiale de capitaux a provoqué un boom de la scène technologique israélienne au cours des dernières années, et bien que 2021 ait été une année record pour la collecte de fonds, le marché s’est refroidi au premier trimestre de cette année.

Ayelet Frish, une consultante stratégique israélienne et experte en marques qui a aidé à organiser des réunions pour Affinity, a déclaré que le discours de M. Kushner avait trouvé un écho auprès de nombreuses entreprises.

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Le fonds Affinity a-t-il le potentiel de renforcer les relations commerciales entre Israël et ses voisins musulmans ? Rejoignez le chat ci-dessous.

« Jared Kushner peut vous ouvrir des portes », a déclaré Mme Frish, qui a été conseillère stratégique en chef du défunt président israélien Shimon Peres. “Cela peut ouvrir des portes aux entreprises israéliennes même dans des pays comme l’Arabie saoudite et l’Indonésie où nous n’avons pas de relations réelles”, a-t-il déclaré.

M. Kushner a déclaré que la perspective d’une normalisation des relations entre l’Arabie saoudite et Israël approfondira et accélérera les liens économiques.

“Plus nous pouvons forger des liens commerciaux et présenter les innovateurs de la région les uns aux autres, plus nous responsabilisons les personnes qui veulent emprunter cette nouvelle voie tout en affaiblissant celles qui sont bloquées dans l’ancien paradigme”, a déclaré M. Kushner.

été Dion Nissenbaum à dion.nissenbaum@wsj.com et Rory Jones à rory.jones@wsj.com

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