Le marché du haut débit « irrationnel » teste les objectifs de nivellement du Royaume-Uni

Selon l’analyse, qui souligne l’inégalité des infrastructures Internet à travers le Royaume-Uni, il y a environ 5 millions de foyers au Royaume-Uni avec plus de trois options de haut débit à fibre optique ultra-rapide, tandis que 10 millions de foyers n’ont pas une seule option.

Selon une étude menée par le Financial Times et le groupe de données Point Topic, certaines régions du pays bénéficiaient de vitesses Internet plus élevées tandis que d’autres étaient à la traîne, ce qui entraînait des inégalités dans la capacité des gens à travailler, communiquer et jouer.

Le gouvernement a promis de combler le fossé numérique et de niveler le niveau en développant rapidement l’économie. haut débit à toutes les maisons. Son manifeste décrivait ses plans pour fournir « une large bande entièrement compatible avec la fibre et le gigabit à tous les foyers et entreprises britanniques d’ici 2025 », puis révisé à 99 % des foyers d’ici 2030.

Mais pour les régions moins chères et plus faciles à construire par les fournisseurs de réseaux, l’accaparement des terres a créé un marché fragmenté qui, selon certains experts, n’a pas beaucoup de sens et se traduira par une répartition inégale des options concurrentielles.

Le lent déploiement de la technologie entièrement fibre par Openreach, la division réseau de l’informatique, a amené le gouvernement à revigorer la concurrence en limitant le montant que l’ancien monopole peut faire baisser les prix. Cela a contribué à développer des « réseaux alternatifs » soutenus par des milliards de capital-investissement.

Câblage à fibre optique abandonné au bord d'une route près de Northleigh

Câbles à fibres optiques abandonnés au bord d’une route près de Northleigh. Le coût pour atteindre les personnes dans les zones les moins peuplées dépasse souvent 2 000 £ par maison © Neil Turner/FT

Avec les entreprises se surestimentD’ici la fin de la décennie, les lignes de fibre devraient atteindre 80 millions de bâtiments, soit bien plus du double du parc de 31 millions de foyers, selon l’analyse.

Le haut débit Gigabit est basé sur la technologie de la fibre optique et est 10 fois plus rapide que les très hauts débits moyens. D’ici 2030, environ 1 million de foyers, principalement dans les zones les plus pauvres et non urbaines, manqueront probablement encore de lignes de fibre si les plans de construction des entreprises restent inchangés.

En revanche, près de 3 millions de foyers, pour la plupart situés dans des régions plus riches et plus denses, pourraient être desservis par plus de cinq fournisseurs de fibre.

“Si vous regardez les plans annoncés par les entreprises – même sans considérer certains d’entre eux comme spéculatifs – vous obtenez un marché qui n’a aucun sens en termes de degré de chevauchement”, a déclaré James Barford, analyste chez Enders Analysis. estime que bon nombre de ces entreprises feront faillite.

Mais à mesure que la construction de la fibre s’accélère, l’écart entre la distribution urbaine et rurale s’est creusé. Selon les dernières données gouvernementales, en janvier 2022, 70 % des bâtiments urbains du Royaume-Uni avaient accès au haut débit compatible gigabit, contre 30 % dans les zones rurales.

“Chaque entreprise veut aller dans les zones riches, suréduquées et peuplées avec le meilleur retour sur investissement”, a déclaré Oliver Johnson, analyste chez Point Topic. Dans les années à venir, il y aura “des différences significatives de choix et donc de prix pour les zones urbaines par rapport aux zones moins attractives commercialement”.

“Les politiques gouvernementales ne vont pas assez loin, pas encore”, a-t-il ajouté.

Selon Point Topic, Hull, Belfast, Derby et Bristol ont la disponibilité du haut débit gigabit la plus élevée, tandis que les îles Scilly, Orkney, Copeland et Shetland sont actuellement parmi les pires.

Le gouvernement a annoncé une subvention de 5 milliards de livres sterling pour aider les entreprises à accéder aux 20% de maisons les plus difficiles, mais seulement 500 millions de livres sterling ont été mis à disposition jusqu’à présent.

Dans une ferme en torchis et au toit de chaume dans le sud-ouest de l’Angleterre, une famille de réfugiés ukrainiens a du mal à se connecter avec des parents à la maison – non pas à cause des pannes d’Internet dans la zone assiégée autour de Lviv, mais à cause de leur origine. Mauvaise connexion à Northleigh, Devon.

“C’est ironique que lorsqu’ils vivent dans un abri anti-bombes, ils aient un meilleur Internet que nous ici”, a déclaré Sue Woodruff, 61 ans, qui a hébergé la famille. “La dernière chose dont ils ont besoin, c’est d’être ramenés au moyen-âge.”

La députée de North Devon, Selaine Saxby, a déclaré qu’elle considérait Internet comme le problème numéro un à la porte lors de sa campagne électorale de 2019.

“Nous avons encore beaucoup de personnes sous un mégaoctet, le plus élevé du pays”, a-t-il déclaré, ajoutant que les enfants “ne peuvent pas travailler à domicile pendant le verrouillage”.

Saxby reconnaît les défis auxquels sont confrontés les groupes de télécommunications. Le coût d’accès aux maisons est élevé dans certaines des zones les moins peuplées du Royaume-Uni – dépassant souvent 2 000 £ par maison contre 200 £ dans les villes.

Un signe sur la route de Northleigh

Un panneau sur la route de Northleigh. Le député de North Devon déclare qu’Internet est le problème numéro un à sa porte lors de recherches en 2019 © Neil Turner / FT

Pendant ce temps, Westminster à Londres, l’un des quartiers les plus fréquentés du Royaume-Uni, offre une fenêtre intéressante sur les défis et les récompenses pour les réseauteurs dans les villes.

« Vous avez tous ces immeubles. . . “La situation économique doit être l’une des meilleures du pays”, a déclaré David Wilkins, président numérique du conseil de Westminster.

Pourtant, en 2016, le gouvernement local avait l’une des vitesses à large bande les plus lentes du Royaume-Uni. Les câblodistributeurs titulaires – Openreach et Virgin Media O2 – étaient initialement réticents à construire dans la région, retardés par la tâche ardue d’obtenir des «permis routiers» ou des permis légaux auprès de milliers de propriétaires fonciers pour creuser des rues.

Une fois ces préoccupations résolues – en partie en développant une “route à l’échelle de la ville” pour les 20 000 propriétés de la municipalité – des opérateurs tels que G. Network, Community Fiber, Hyperoptic et VMO2 ont commencé à affluer.

Aujourd’hui, le comté a connecté près de 100 % de son parc immobilier au haut débit gigabit.

Le gouvernement a déclaré que plus de 97% des foyers britanniques disposent d’un accès haut débit ultrarapide, ce qui représente plus de 30 mégabits par seconde, “suffisamment rapide pour les besoins actuels des gens”.

Gigabit a ajouté que “la couverture est passée de 6 % à plus de 68 % au cours des trois dernières années… et nous sommes en bonne voie d’atteindre notre objectif de couverture de 85 % d’ici 2025”.

Mais structure inhabituelle du marché du haut débit – composé de deux faisceaux de câbles hérités et de plus de 50 “sous-réseaux” – ce qui signifie que même certaines zones rurales ont souffert du chevauchement des fournisseurs de réseau, ralentissant paradoxalement la fourniture du haut débit.

Saxby pense que cela est souvent dû à un conflit entre les subventions gouvernementales aux sous-réseaux et les plans de construction commerciale qui “avancent plus loin et plus vite que prévu à l’origine”.

“En ce qui concerne l’infrastructure nationale, il y a un argument selon lequel si vous ne pouvez pas avoir une véritable concurrence, elle doit être hautement réglementée ou nationalisée”, a déclaré Andy Cornish, un investisseur technologique vivant à Northleigh.

“La fibre est très importante pour l’infrastructure nationale, peut-être que le gouvernement devrait prendre plus de contrôle.”

Graphismes de Dan Clark, Bob Haslett et Oliver Hawkins

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