“La nature ne se répare pas vite”: le Groenland pèse sur l’économie et la crise climatique | Groenland

joyeuxLa ferme de jarneq Egede est nichée entre une série de maisons compactes et de granges trapues sur les pentes enneigées d’Equaluit Ilua au sud. Groenland. Depuis la ville la plus proche, Narsaq, le voyage comprend une excursion en bateau de 30 minutes le long du fjord, un mouillage dans une calotte glaciaire et une balade en motoneige jusqu’à la ferme.

C’est la plus grande île du monde, mais la population du Groenland est petite – moins de 57 000, dont environ 90 % sont des Inuits, concentrés le long de son littoral déchiqueté. votre pays distance extrême: il n’y a pas de routes ou de chemins de fer entre les villes et les colonies. Le transport se fait uniquement par bateau, hélicoptère et avions à hélices – si la glace, le vent et la tempête le permettent.

Narsaq est une petite ville d’environ 1 300 habitants où les affaires tournent autour de la pêche, de l’agriculture, de l’abattage et du tourisme estival. Sa population a chuté de 25 % depuis 1991.

Ujarneq Egede et sa partenaire Heidi Ibsen dans leur ferme de Christensen.
Ujarneq Egede et sa compagne Heidi Ibsen Christensen dans leur ferme. Photo: Laura Paddison

Pendant ce temps, Egede cultive des pommes de terre sur sa ferme et élève 750 moutons qui se rassemblent dans des granges en hiver et errent dans les montagnes herbeuses en été.

Être agriculteur au Groenland siège au premier rang pour la crise climatique. La mer Égée suit les changements – “l’été est parfois très sec, parfois il pleut beaucoup. “Cet hiver est vraiment tard”, a-t-il déclaré. Ils étaient autrefois capables de conduire dans le fjord gelé en hiver, maintenant cela n’arrive plus, dit-il.

Mais il n’y a pas que le climat qui l’inquiète. La ferme d’Egede se trouve à l’ombre de Kvanefjeld, un projet de mine d’uranium et de terres rares à ciel ouvert. Il a été grandement soulagé lorsque les plans de la mine ont été récemment interrompus après que le nouveau gouvernement élu en avril 2021 a interdit l’extraction de l’uranium, craignant ce que cela pourrait faire pour l’environnement environnant et sa ferme. Mais la menace couve toujours. Il n’est pas sûr que ce soit fini dans la mer Égée.

Carte touristique du Groenland

Cette partie méridionale du Groenland, où les principales sources d’emploi sont l’agriculture, la pêche et le tourisme, s’est retrouvée à la pointe d’un problème auquel le pays est confronté : comment développer et améliorer l’économie sans le faire aux dépens de la environnement? personnes qui dépendent du paysage arctique vierge pour leur subsistance. À la mode groenlandaise, c’est un microcosme du dilemme auquel sont confrontées de grandes parties du monde.

la fonte des calottes glaciaires et températures de réchauffement rapides faire du groenland un totem de la crise climatique. Mais, ironie du sort, à mesure que la glace fond, des opportunités se présentent : non seulement les matières premières sont plus faciles d’accès, mais le Groenland devient plus accessible et les saisons touristiques s’allongent.

Le gouvernement relativement jeune est arrivé au pouvoir en avril 2021, promettant des politiques respectueuses de l’environnement : il a promis de rejoindre le gouvernement. Accord de Paris sur le climat et ont nouvelles licences interdites pour le forage pétrolier et gazier.

Qaqortoq est la plus grande ville du sud du Groenland.
Qaqortoq, la plus grande ville du sud du Groenland, s’attend à voir environ 41 navires de croisière cet été. Photo: Laura Paddison

Mais les minerais abondants du Groenland ont attiré l’attention des pays actuellement dépendants de la Chine et de la Russie pour les matières premières nécessaires à la construction des batteries et des éoliennes d’une économie à faible émission de carbone. L’exploitation minière pourrait signifier que le Groenland pourrait s’éloigner de sa dépendance financière vis-à-vis du Danemark, en lui accordant des subventions. 3,9 milliards de couronnes danoises (440 millions de livres) chaque année et vers l’indépendance ultime.

La société australienne Greenland Minerals a créé la mine Kvanefjeld à Narsaq en tant que source locale d’opportunités. Le domaine n’a pas impressionné beaucoup de monde, y compris Egede et des agriculteurs comme Naasu Lund, qui vit dans une ferme ovine avec son mari et ses deux enfants. Innerulalik, près de Narsak. Lund faisait-il partie du groupe anti-mines Urani ? Naamic (Uranium ? Non).

Lund, qui organise également des randonnées à cheval dans sa ferme hydroélectrique, explique que les agriculteurs pensaient qu’ils devraient quitter des fermes qui appartenaient à leur famille depuis des générations. La plus grande préoccupation était le bassin de résidus, qui retenait les résidus miniers qui y resteraient pour toujours. Les gens craignaient qu’il ne se répande dans l’air dur du Groenland et n’atteigne le fjord en quelques minutes.

Emplacement de Kvanefjeld

Urani ? Naamik a protesté – lors de consultations publiques, de campagnes locales et enfin lors du vote. Et cela a fonctionné. « Pour la première fois, je peux m’asseoir à la maison et penser à un avenir qui n’a rien à voir avec l’exploitation minière », déclare Lund.

Cependant, on ne sait pas si la mine est terminée ou non. Selon un porte-parole, Greenland Minerals a engagé une procédure d’arbitrage pour “clarifier la position de la société et protéger l’important investissement de nos actionnaires dans Kvanefjeld”. évaluation détaillée de l’impact sur l’environnement Cela avait dissipé tous les soucis concernant la mine. “Même dans les hypothèses les plus extrêmes, il n’y aurait pas de dépassement des normes d’eau potable de l’OMS résultant de la dispersion des déchets lors de vents violents. [strong gusty winds]”

Alors que le gouvernement du Groenland dit non à l’uranium, d’autres projets d’exploitation minière et de réchauffement climatique pourraient le rendre plus viable. “Les gisements de minerai qui étaient auparavant sous la glace ont été exposés”, explique Joséphine Nymand de l’Institut des ressources naturelles du Groenland.

Naasu Lund agriculteur Groenland
Naasu Lund, un agriculteur, a fait campagne contre une mine voisine. Photographe : Josepha Laut Thomsen

Kobold Minerals et la société britannique Bluejay Mining, qui ont reçu des investissements de Jeff Bezos et Bill Gates en mars annoncé ils commenceraient à découvrir les métaux du groupe du nickel, du cuivre, du cobalt et du platine. Bo Stensgaard, PDG de Bluejay Mining, a déclaré que le projet fonctionnera selon les “normes les plus élevées” sur le plan environnemental et profitera aux Groenlandais grâce à des emplois et à l’éducation. Cependant, il n’y a pas de délai pour le début de l’exploitation minière.

Lill Rastad Bjørst, professeur agrégé à l’Université d’Aalborg, dit que c’est là que réside le problème – il y a beaucoup de discussions mais « presque rien ne se passe ». Le Groenland ne compte actuellement que deux mines, l’une produisant des rubis et l’autre produisant des rubis. anorthosite. Malgré les affirmations sur la façon dont les Groenlandais bénéficient de l’exploitation minière, “il peut y avoir des personnes qui bénéficient actuellement de ce développement, mais pas des personnes vivant au Groenland”, déclare Bjørst.

Le tourisme pourrait-il être la solution ? “Nous prônons le tourisme”, déclare Idrissia Thestrup de Visit Greenland, “parce que nous pensons qu’en conservant la nature, nous pouvons éviter de prélever des ressources sur la terre et de détruire potentiellement les paysages”.

Le tourisme était l’un des problèmes les plus importants du pays. industries à la croissance la plus rapide Jusqu’à ce que les blocages de Covid l’arrêtent effrayant. Mais 2022 sera une année faste, déclare Henrik Ebbe Nielsen, professeur de tourisme au Campus Kujalleq à Qaqortoq, la plus grande ville du sud du Groenland. À lui seul, Qaqortoq s’attend à voir environ 41 navires de croisière déverser jusqu’à 47 000 touristes dans ses rues sinueuses et non pavées cet été.

Nombre de passagers arrivant par bateau de croisière

Avec un projet d’agrandissement de l’aéroport, le nombre de visiteurs peut encore augmenter. Qaqortoq recevra un tout nouvel aéroport dont la construction débutera ce printemps et nouvelles pistes Il permettra à des avions internationaux plus gros d’atterrir dans la capitale, Nuuk, et à Ilulissat, une ville célèbre pour ses glaciers vêlant des icebergs et ses traîneaux à chiens.

Mais des aéroports plus grands signifient plus d’avions, plus d’émissions et plus de touristes. Dans certaines régions, “le paysage local est déjà fortement influencé par trop de touristes”, explique Bjørst.

Thestrup dit que considérer la croissance des aéroports du Groenland comme un problème climatique ignore sa petite contribution à la crise climatique et son extrême éloignement. Mais il admet qu’il doit faire preuve de prudence. « Nous voulons que le tourisme soit un moteur de croissance économique, mais à un rythme qui respecte la nature et la culture de notre destination.

Múte B Egede, Premier ministre du Groenland a récemment défini sa vision pour une « économie résiliente », une économie qui finira par éliminer progressivement les combustibles fossiles. Il envisage un avenir pour des industries beaucoup moins testées, notamment la pêche, l’extraction de terres rares et le tourisme, ainsi que l’utilisation des abondantes ressources hydroélectriques du Groenland avec des émissions de CO2 capturées pour créer des carburants verts destinés à l’exportation. “En tant que ‘visage’ du changement climatique”, a-t-il écrit un éditorial“Le Groenland veut montrer l’exemple.”

La ferme d'Egede
La ferme d’Egede à l’ombre d’un projet de mine d’uranium et de terres rares à ciel ouvert. Photo: Laura Paddison

Pour l’instant, le pays tente de tracer la voie vers une liberté économique accrue tout en revendiquant le leadership climatique. C’est un chemin plein d’incertitudes, surtout lorsque la crise climatique commence à changer les modes de vie des gens, mais l’incertitude est une chose à laquelle les Groenlandais sont habitués.

“Vous ne pouvez pas vous asseoir et pleurer, cela ne vous aidera pas, vous n’avez qu’à vous adapter”, déclare Lund. « Nous pouvons bien faire les choses », ajoute-t-il. “Le Groenland est un pays très durable, mais c’est aussi l’Arctique – la nature ne se répare pas très vite après sa destruction, il faut faire attention, c’est très fragile.”

L’aide au voyage pour ce travail a été fournie par le Craig Newmark Institute for Journalism de CUNY.

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