La guerre en Ukraine est en passe de devenir l’une des guerres les plus sanglantes de l’histoire moderne.

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la Russie occupation ukrainienne Il entre dans son cinquième mois et il n’y a pas de fin en vue. Le conflit exténuant s’est déplacé vers les provinces orientales, où l’avancée russe dans la région de Lougansk a été définie comme suit. “en marchant.” Pourtant, les experts militaires prédisent que les villes jumelles de Sievierodonetsk et Lysychansk pourraient tomber. Dans le même temps, les Ukrainiens – de mieux en mieux équipés, courtoisie de l’ouest – Parlez hardiment de la reprise de la ville méridionale de Kherson, que les Russes ont capturée au début du conflit.

L’attention de l’Amérique s’est quelque peu déplacée de la guerre vers les problèmes intérieurs, ce qui permet d’oublier facilement ce qui se passe en Ukraine comme l’un des conflits les plus meurtriers des 200 dernières années. Le fait qu’il s’agisse d’une « simple » guerre par procuration plutôt que d’un conflit entre deux grandes puissances tend également à masquer son ampleur. Mais le rythme auquel les soldats meurent est nettement plus élevé que la guerre typique de l’ère moderne – et les deux parties creusent, ce qui signifie qu’il grimpera régulièrement la liste des conflits qui causent le plus de morts.

La guerre d’Ukraine peut sembler insignifiante comparée aux deux guerres mondiales du XXe siècle qui ont tué des dizaines de millions de soldats et de civils. Mais ce sont des valeurs extrêmes déformé notre compréhension du conflit international. Le Correlates of War Project, une initiative universitaire dont les données remontent à 1816, offre une image plus complète. Le projet définit la guerre comme une lutte continue entre les forces armées organisées de différents États entraînant au moins 1 000 morts sur le champ de bataille sur une période de 12 mois. Selon le projet, la bataille moyenne a tué environ 50 soldats par jour et a duré environ 100 jours.

Selon les données du projet, les 25 % des guerres les plus intenses enregistrent plus de 200 morts sur le champ de bataille par jour. La guerre russo-ukrainienne a depuis longtemps dépassé ce seuil, même en utilisant des estimations prudentes de décès.

Les responsables du renseignement britannique fin mai estimé Les Russes perdaient 15 000 soldats, soit un peu plus de 150 par jour (l’Ukraine a déclaré que le chiffre russe était le double ; les chiffres incontestés sont difficiles à trouver). Le gouvernement ukrainien, en revanche, a concédé qu’il avait perdu. 200 soldats par jour. Les pertes militaires ukrainiennes à elles seules poussent la guerre dans le quart supérieur de l’intensité. (Cette mesure de l’intensité de la guerre ne tient pas compte des décès de civils, mais étant donné la situation de la Russie, ceux-ci sont clairement supérieurs à la moyenne en Ukraine également. bombardement aveugle des villes.)

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La guerre russo-ukrainienne a déjà dépassé la durée moyenne de la guerre depuis 1816 (là encore, 100 jours). Et loin de montrer des signes de ralentissement, chaque signe indique des hostilités prolongées. La Russie se cherche prêt à infliger de lourdes pertes faire des gains militaires (une approche cohérente avec l’histoire de la guerre de ce pays). Et tandis que l’Ukraine excelle dans les troupes et le matériel, des facteurs qui raccourciraient normalement une guerre, fourniture d’armes et de munitions des puissances extérieures (principalement l’OTAN). La combinaison de ces facteurs est un guerre d’usure caractérisé par une longue portée soutenue bombardement et haute intensité intermittente attaquants. Les guerres d’usure ont tendance à être de longues guerres.

Quels que soient ses objectifs initiaux, la Russie est désormais renforce son emprise sur terre dans le sud et l’est du pays. Cependant, l’Ukraine a déclaré vouloir expulser complètement la Russie de ces régions. Déplacer une armée qui a capturé la zone est une tâche difficile qui peut coûter cher à une contre-attaque. Pour être clair, il ne s’agit pas d’un appel à l’Ukraine pour modérer ses objectifs ; Les objectifs de l’Ukraine sont sa décision. Ce n’est pas non plus un argument pour faire une « proposition » au président russe Vladimir Poutine.bretelle de sortie» qu’il ne peut en aucun cas accepter. Mais c’est un avertissement à tous ceux qui regardent la guerre de se préparer à un conflit prolongé et sanglant.

Le projet Correlates of War montre que les 25 % des guerres les plus importantes ont duré 13 mois ou plus. Les experts militaires prédisent de plus en plus que cette guerre durera aussi longtemps. Et étant donné que les deux parties sont impliquées dans des conflits de faible intensité dans l’est de l’Ukraine depuis 2015, il n’est pas difficile de voir que seulement 10 % des guerres ont atteint la limite de trois ans.

Le délai total est naturellement fonction des pertes quotidiennes plus le temps. Le nombre médian de morts sur le champ de bataille d’après la base de données internationale sur les guerres est de 8 000, le quart supérieur des guerres tuant au moins 28 000 militaires. Les estimations suggèrent que la guerre en Ukraine est entrée dans le quartile supérieur pour le nombre total de décès fin mai. Et à un rythme soutenu, si la guerre dure un an, elle dépassera 80 % des guerres pour atteindre environ 125 000 morts.

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Pour mettre ces chiffres en contexte, la guerre d’Ukraine a été plus meurtrière que la guerre américano-mexicaine (19 000 morts sur le champ de bataille), mais cette dernière a duré environ deux ans. On approche de la fin de la guerre des Balkans de 1913 (60 000 morts) avant la Seconde Guerre mondiale. Si la guerre en Ukraine dure jusqu’au début de 2023, elle pourrait dépasser le nombre total de morts de la guerre éthiopienne-érythréenne (120 000 morts) qui a commencé à la fin des années 1990 et a duré un peu plus de deux ans. Si la guerre se poursuit pendant une deuxième année, elle pourrait alors entrer dans le top 10 % des guerres internationales au cours des 200 dernières années, avec un peu plus de 200 000 morts sur le champ de bataille. Ce groupe comprend la guerre franco-prussienne (204 000 morts) et la guerre de Crimée du milieu du XIXe siècle (260 000 morts) ; cette dernière est la plus grande guerre en Europe entre les guerres napoléoniennes et la Première Guerre mondiale.

Même si l’OTAN et la Russie parviennent à ne pas s’engager dans une confrontation directe, cette guerre sera parmi les guerres les plus sanglantes des 200 dernières années – une perspective qui comporte le petit risque d’utiliser des armes nucléaires. Jusqu’à présent, les deux parties ont veillé à ce que même la perception d’un conflit direct ne dépasse pas des cas isolés (comme la dérive et l’abattage d’un drone russe au-dessus de la Pologne). Mais cela peut-il durer ? Récemment, en tant que politologues et scientifiques des données, Bear Braumoeller et Michael Lopate pointuLes experts et les décideurs politiques qui soutiennent l’assistance accrue de l’OTAN à l’armée ukrainienne doivent reconnaître “la facilité et la rapidité avec lesquelles les guerres peuvent dégénérer en niveaux meurtriers choquants”, à War on the Rocks.

“Choquant”, bien sûr, aux yeux du spectateur. Selon les normes historiques, la létalité de la guerre ukrainienne est déjà remarquable.

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