La Corée du Nord signale les premiers décès de covid en raison d’une épidémie « explosive »

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Séoul – La Corée du Nord annonce un “explosif” coronavirus Six décès et 350 000 personnes ont été infectées à travers le pays depuis avril, ce qui donne une idée de la rapidité avec laquelle le virus peut se propager dans un pays qui n’est pas encore surpeuplé.

Juste un jour après que le pays a reconnu que le covid-19 était enfin arrivé, les médias d’État ont décrit l’épidémie comme une “crise de santé publique”, mais son ampleur reste incertaine. La faible immunité de la Corée du Nord contre le virus et la médiocrité des infrastructures de santé ont fait craindre aux experts qu’il ne devienne une épidémie. épicentre de nouvelles variantes.

La dernière annonce de la Corée du Nord met en évidence sa vulnérabilité à la sous-variante hautement contagieuse BA.2 omicron, qui est responsable des fortes poussées de COVID-19 en Corée du Sud, aux États-Unis et ailleurs dans le monde. vacciné fort impact Il a réussi à prévenir les infections graves et les décès liés à l’omicron, mais la Corée du Nord est l’un des deux seuls pays au monde à ne pas avoir de programme de vaccination.

La Corée du Nord admet une épidémie de coronavirus pour la première fois

Environ 190 000 personnes restent en quarantaine, et 162 000 des plus de 350 000 personnes infectées se rétablissent, a annoncé vendredi l’Agence centrale de presse nord-coréenne (KCNA). L’agence a déclaré qu’une personne décédée sur six avait été testée positive. BA.2.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, qui a ordonné un confinement à l’échelle nationale après l’annonce jeudi de la première infection officielle au coronavirus du pays, a reconnu que les infections propagées par le KCNA sont “un signe sérieux de retard dans notre système de confinement de l’épidémie”. Le dirigeant autoritaire est apparu en public pour la première fois jeudi, portant un masque facial.

Pendant plus de deux ans, alors que la pandémie ravageait le monde, la Corée du Nord affirmait être exempte d’infection. Mais les experts disent que le virus s’est probablement propagé dans le pays bien avant l’annonce officielle de Pyongyang cette semaine.

La politique «zéro covid» de la Corée du Nord l’a amenée à maintenir des mesures de verrouillage strictes et une frontière fermée au cours des deux dernières années, entraînant des crises sanitaires et alimentaires, selon un rapport d’un groupe d’experts convoqué par le Center for Strategic and Développement. Étudiants internationaux.

Il a considérablement réduit le commerce terrestre à sa frontière avec la Chine, son principal partenaire commercial, et a considérablement affecté la disponibilité de nourriture, de fournitures et d’argent. La Corée du Nord a interdit aux diplomates, aux touristes ou aux groupes humanitaires d’entrer dans le pays.

« De nombreux Nord-Coréens souffrent de malnutrition chronique et ne sont pas vaccinés, il n’y a presque plus de médicaments dans le pays et les infrastructures de santé sont incapables de faire face à cette épidémie », a déclaré Lina Yoon, chercheuse senior coréenne à Human Rights Watch.

Face à la première épidémie de covid, la Corée du Nord reste l’un des deux pays sans vaccin.

Pyongyang a également rejeté à plusieurs reprises les offres d’aide de Séoul. Kang In-sun, porte-parole du président sud-coréen Yoon Suk-yeol, a déclaré vendredi qu’il avait annoncé de nouveaux plans pour fournir des vaccins et une aide médicale à la Corée du Nord. Le bureau de Yoon a ajouté que l’aide prévue n’avait pas été faite à la demande de la Corée du Nord et demanderait des consultations avec le Nord sur la manière de le faire.

Ministère chinois des Affaires étrangères dit jeudi Bien qu’il ne soit pas clair si la Corée du Nord accepterait une assistance à travers la frontière de peur que le virus ne soit transmis par des expéditions en provenance de Chine, elle a déclaré qu’elle était “prête à tout pour fournir un soutien et une assistance à la Corée du Nord dans la lutte contre le virus”.

Cheong Seong-chang, analyste nord-coréen à l’Institut Sejong de Séoul, a déclaré que la variante ohmron provoquerait le “chaos” en Corée du Nord jusqu’à un an.

“Pour l’instant, cependant, la Corée du Nord ne devrait pas accepter d’aide extérieure contre le coronavirus, en particulier du monde occidental”, a-t-il déclaré.

Malgré l’épidémie, Cheong a déclaré qu’il était peu probable que la Corée du Nord abandonne ses plans de test de missiles et d’armes nucléaires qui pourraient être utilisés pour remonter le moral du public pendant une crise sanitaire.

Jeudi, quelques heures après avoir déclaré la première épidémie de coronavirus, la Corée du Nord a tiré trois missiles balistiques à courte portée au large de la côte est, selon l’armée sud-coréenne.

Le Bureau de la sécurité nationale de Séoul a critiqué jeudi les tests, affirmant que la Corée du Nord “ignorait la vie et la sécurité de son peuple et poursuivait ses provocations aux missiles balistiques” malgré la propagation rapide du virus.

Michelle Ye Hee Lee à Tokyo a contribué au reportage.

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