La Chine, 10 fois derrière la NASA, met en place un viseur de développement de télescope géant pour rechercher les «choses qui comptent»

Pour donner un avantage à l’agence spatiale américaine NASA, les scientifiques chinois visent à développer un observatoire spatial de nouvelle génération pour rechercher la matière noire. Connu sous le nom de télescope spatial à rayons gamma à très grand champ, ou VLAST, l’ambitieux projet en est actuellement aux premiers stades de développement.

Les scientifiques prévoient de mettre le télescope en orbite d’ici la fin de la décennie. Mais selon les médias, ils attendent l’approbation du gouvernement chinois. rapports.

Des chercheurs de l’Observatoire de Nanjing Purple Mountain, de l’Université des sciences et technologies de Hefei et de l’Institut de physique moderne de Lanzhou ont collaboré au projet.

Avec le développement de ce télescope, les scientifiques espèrent atteindre dix fois la sensibilité du Fermi Wide Field Telescope de la NASA.

Le télescope Fermi Wide Field de la NASA est le télescope à rayons gamma le plus sensible au monde. Il est le successeur de l’observatoire Compton-Gamma-ray de la NASA, qui a fonctionné de 1991 à 1999.

Le télescope Fermi Wide Field de la NASA est actuellement le télescope à rayons gamma le plus sensible au monde.  Photo : NASA
Le télescope Fermi Wide Field de la NASA est actuellement le télescope à rayons gamma le plus sensible au monde. Photo : NASA

Selon la NASA, le champ de vision et les capacités d’exploration du ciel de Fermi Il était deux fois plus grand et 30 fois plus sensible que l’un des instruments de Compton. La NASA a décrit Fermi comme un “partenariat d’astrophysique et de physique des particules”, et la NASA l’a développé en collaboration avec le département américain de l’énergie.

Le projet comprenait également des partenaires internationaux de France, d’Allemagne, d’Italie, du Japon et de Suède, ainsi que d’autres institutions aux États-Unis.

Pourquoi les rayons gamma ?

Les rayons gamma sont la forme de lumière la plus énergétique avec plus d’un milliard de fois l’énergie de la lumière visible et sont extrêmement difficiles à détecter. Des événements tels que des étoiles qui explosent et des trous noirs émettent souvent des rayons gamma.

Les rayons gamma permettent aux chercheurs d’examiner les confins de l’univers et d’être témoins de différents phénomènes, notamment des étoiles à neutrons à rotation rapide et des trous noirs super denses.

Ils sont également des preuves indirectes de la matière noire, qui constitue la majorité de la matière dans l’univers mais qui intrigue les scientifiques depuis des décennies.

Un dessin en orbite du télescope spatial à rayons gamma Fermi de la NASA.  (Centre de vol spatial Goddard de la NASA)
Un dessin en orbite du télescope spatial à rayons gamma Fermi de la NASA. (Centre de vol spatial Goddard de la NASA)

Les astronomes pensent que la matière noire doit exister pour fournir la force gravitationnelle nécessaire pour maintenir ensemble les galaxies et les amas. Lorsque des particules de matière noire se rencontrent, elles se séparent ou s’annihilent théoriquement, produisant des rayons gamma que les télescopes peuvent observer.

d’ailleurs “Les rayons gamma émis par les objets intégrés dans les galaxies affectent grandement l’espace autour de ces objets et la façon dont ces galaxies évoluent”, a déclaré la NASA sur son site Web. En étudiant les rayons gamma, la NASA peut mieux comprendre comment les lois de la physique fonctionnent dans des environnements extrêmes de l’univers lointain.

Comment fonctionnera le télescope chinois ?

Le rapport indique que VLAST utilisera une résolution énergétique extraordinaire pour rechercher des signes de particules de matière noire dans le spectre des rayons gamma cosmiques entre 0,3 giga-électron volts et 20 téra-électron volts.

Le magazine chinois Acta Astronomica Sinica a annoncé le projet le 26 mai. Ils ont également déclaré que VLAST se concentrera sur notre centre galactique pour rechercher “un surplus déroutant de rayonnement gamma qui pourrait s’expliquer par la présence de matière noire autodestructrice”.

VLAST explorera également des sujets d’actualité en astronomie des hautes énergies, tels que les sursauts gamma, les binaires X, l’origine des rayons cosmiques et la recherche de matière noire.

VLAST aura trois types de détecteurs selon sa conception préliminaire. Ils sépareraient les photons gamma des autres particules entrant dans le télescope, puis mesureraient avec précision l’énergie et la trajectoire des photons gamma. Les capteurs peuvent peser jusqu’à 16 tonnes, bien plus qu’un télescope spatial classique.

“Nous avons besoin de la fusée Longue Marche 5 pour l’envoyer en orbite”, a déclaré Fan Yizhong de l’Observatoire de la Montagne Pourpre au South China Morning Post. Des chercheurs chinois travaillent actuellement sur la technologie de base du projet. “Tout, de l’électronique aux détecteurs en passant par la plate-forme satellite, était un défi”, a déclaré Fan lors d’un événement en ligne.

“Si le gouvernement décide de nous financer, nous aurons besoin d’au moins dix ans pour nous préparer”, a-t-il ajouté. En mars, les chercheurs ont soumis leur proposition VLAST à l’Académie chinoise des sciences, qui n’a pas encore pris de décision.

trois principaux méthodes Il existe des collisionneurs, des détections directes et indirectes pour rechercher de la matière noire. La Chine utilise déjà la troisième voie avec le Dark Matter Particle Rover, la première sonde de matière noire connue sous le nom de Wukong ou Monkey King. Il opère en orbite terrestre basse depuis plus de six ans.

Le projet est un Partenariat Parmi les organisations de recherche et les universités en Italie, en Suisse et en Chine, dirigées par des chercheurs de l’Observatoire de la Montagne Pourpre.

À environ 0,9 téraélectron-volt, il a trouvé une réfraction spectrale qui a donné des informations sur la destruction ou l’annihilation des particules de matière noire.

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