Grèves, inflation, effondrement… ça remonte aux années 70 ? Plus comme la dissolution du thatchérisme | Will Huton

JChocs pétroliers, récession, saisons de mécontentement, malgré des similitudes apparentes, les années 1970 ne sont pas toutes terminées. Ce que nous vivons est quelque chose de plus profond. Il s’agit d’une dissolution douloureuse du modèle économique dysfonctionnel de Thatcher, conduit par le crédit, la consommation et les prix de l’immobilier, qui est si négligent en termes d’investissement, de productivité et de bons lieux de travail très performants. Sa fin a commencé avec la crise financière, accélérée par le Brexit et désormais scellée par les retombées économiques de l’Ukraine.

Ce qui n’est pas clair, c’est ce qui réussira, étant donné la conversation économique nationale arriérée dominée par la rhétorique thatchérienne et les mythes sur les horreurs de la dette publique. Avec le bon leadership, le moment pourrait être venu de développer de nouvelles formes de croissance, des modèles commerciaux du XXIe siècle et des emplois bien rémunérés, de s’attaquer aux inégalités régionales et de remodeler notre relation avec l’Europe.

Ce qui est plus probable, étant donné le gouvernement sans direction et sans principes de Boris Johnson, est confronté aux conditions économiques les plus difficiles depuis la Seconde Guerre mondiale – avec des difficultés sociales sans précédent, une division amère et une récession économique. Les défis n’ont jamais été aussi sévères, l’avenir n’a jamais été aussi facile à saisir.

de cette semaine grèves ferroviaires Dernier élément déclencheur des craintes que la Grande-Bretagne revienne sur les années 1970 et les procès pour le pouvoir syndical. À l’heure actuelle, cependant, il n’y a pas une seule industrie dont dépend le pays, comme les mines de charbon, qui puisse être exploitée par un syndicat pour négocier les salaires; pas de grands bassins d’emploi de masse vulnérables aux grèves ; tout d’abord, les taux de syndicalisation ont diminué de moitié. Cette semaine sera défavorable pour beaucoup, mais les trois jours de grève ressembleront plus à trois couvre-feux miniatures qu’à une semaine de trois jours avec des familles réunies pour allumer les bougies.

En effet, savoir que la perturbation était permanente signifiait que le soutien du public à l’action était étonnamment élevé. Les gens ne connaissent peut-être pas les détails des statistiques – la croissance globale des salaires dans le secteur public progresse de 1,5 % contre 8 % dans le secteur privé (y compris les primes) – mais ils sentent l’injustice, la méchanceté et la volonté d’embrasser la partisanerie. Tout ce que Johnson a touché. Pourquoi les travailleurs du secteur public ne devraient-ils pas résister aux réductions soudaines des salaires réels et aux pertes d’emplois à grande échelle ?

Cela représente un changement d’humeur plus large. Qu’il s’agisse de propriétaires qui ont du mal à fixer les taux hypothécaires à mesure que les taux d’intérêt augmentent ou de personnes qui parcourent des kilomètres pour se rendre à une banque alimentaire parce qu’elles n’ont pas les moyens de conduire, il existe une croyance répandue selon laquelle la vie est non seulement soudainement devenue de plus en plus difficile, mais aussi que personne peut nous permettre. crêtes. Les institutions vers lesquelles on pouvait se tourner pour obtenir un soutien ont été affaiblies et vidées par 12 ans de conservatisme. La société civile doit lutter.

L’élection de Sharon Graham au poste de secrétaire générale de Unite l’année dernière a été un hommage à cet esprit, avec l’engagement de Corbyn de se concentrer sur le cœur du syndicalisme – lutter pour de meilleurs salaires et conditions – plutôt que sur l’impasse de la politique. Des millions d’épargnants insistent également sur le fait qu’ils veulent que leur revenu de retraite provienne d’investissements qui rendent le monde meilleur : un tiers stupéfiant des 9 000 milliards de livres sterling de fonds gérés au Royaume-Uni est mis de côté pour être investi dans des entreprises correctement gérées. amélioration environnementale et sociétale – et croissance exponentielle.

Un autre aspect de cette quête du mieux est la démission de centaines de milliers de personnes du monde du travail de plus en plus désagréable et stressant. Pris avec les citoyens de l’UE rentrant chez eux, cela signifie que la main-d’œuvre a diminué de près d’un million. Comme l’a noté la Banque d’Angleterre dans le procès-verbal de la réunion du comité de politique monétaire de la semaine dernière, les 1,3 million de postes vacants correspondent largement au nombre de chômeurs, ce qui indique à quel point le marché du travail est devenu tendu (mis en évidence par la fin de la libre circulation des travailleurs membres de l’UE).

La banque a également noté que l’inflation sous-jacente des biens s’élevait à 8 %, soit plus du double du taux de la zone euro. Des membres de haut rang du comité de politique monétaire me disent que les prophéties sont évidentes, quoique de mauvais goût : les salaires du secteur public doivent dépasser et dépasseront la fourchette de 2 % à 3 % indiquée dans l’examen des dépenses de l’automne dernier, mais pour arrêter les réductions brutales et insoutenables des salaires réels . Dans ce contexte, la Banque devra relever ses taux d’intérêt à près de 4 % si elle veut sérieusement ramener l’inflation à son objectif de 2 % et empêcher les anticipations inflationnistes déjà croissantes de s’installer – et plus tôt elle agira, plus tôt elle passeront. meilleur.

Récession, grève des investisseurs, chute des prix de l’immobilier, conflits salariaux acharnés, véritable détresse sociale, inflation obstinément élevée et faiblesse persistante de nos échanges avec l’UE sont tous devant nous – c’est ce qui se passe lorsqu’un modèle économique s’effondre.

Mais tout comme le thatchérisme a émergé dans les années 1970, une nouvelle philosophie doit maintenant émerger, adaptée à notre époque. Les blocs de construction sont encore flous mais déjà évidents. Des billions d’économies ESG (environnementales, sociales et de gouvernance) doivent être mobilisées en partenariat avec le gouvernement pour réaliser les grandes missions nationales de mise à niveau pour atteindre le zéro net, refonder notre système et notre réseau énergétiques, dégager de l’espace, transformer, construire nos villes. de nouvelles flexibilités qui soutiennent notre science.

Demain, un nouvel écosystème doit être créé pour soutenir la croissance de nos entreprises – la première ministre fantôme Rachel Reeves n’a pas encore annoncé Une étude de cela – et les grandes entreprises du 21e siècle doivent être organisées autour de la poursuite d’un objectif plutôt que du profit à court terme.

Il doit y avoir une nouvelle réglementation des droits et obligations sur le lieu de travail, de meilleures relations avec les syndicats autorisés et un engagement sérieux à améliorer notre capital humain. Nous avons besoin d’un système de sécurité sociale qui nous protège.

La priorité de l’État devrait être de planifier tout cela de manière proactive, plutôt que la poursuite de Pavlov de réductions d’impôts et d’allégement de la dette. Il doit y avoir une solution constitutionnelle qui place l’État de droit et l’intégrité dans le gouvernement et garantit les libertés et la démocratie. Fini le roi Boris et ses sbires moralement libres et qui enfreignent la loi.

De nombreuses années difficiles s’annoncent, mais les responsables seront punis par des élections. La voie est ouverte à ceux qui osent.

Will Hutton est un chroniqueur d’Observer.

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