Épidémie de Covid en Corée du Nord : ce que nous savons et ce que nous ne savons pas

La Corée du Nord a signalé vendredi 21 décès et 174 440 nouveaux “cas de fièvre”, selon le média d’État KCNA, mais n’a pas précisé combien de décès et de cas étaient liés à Covid, peut-être en raison de la capacité de test extrêmement limitée du pays.

Mais étant donné la nature opaque du régime et l’isolement du pays du monde – une tendance qui n’a fait que s’aggraver depuis la pandémie – il est extrêmement difficile d’évaluer la situation réelle sur le terrain.

Mais les reportages des médias d’État nord-coréens sont vagues et de nombreuses questions clés restent sans réponse, notamment la couverture vaccinale du pays et l’impact que la quarantaine aura sur les moyens de subsistance de 25 millions de personnes.

Voici ce que nous savons et ne savons pas sur l’épidémie :

Comment l’épidémie est-elle née ?

Les autorités nord-coréennes n’ont pas révélé la cause de l’épidémie.

Les frontières de la Corée du Nord sont étroitement fermées depuis janvier 2020 pour tenir le virus à distance, isolant davantage la soi-disant «nation recluse» du monde. Il a même refusé les invitations à publier Les équipes participeront aux Jeux olympiques de Tokyo et de Pékin, citant la menace Kovid-19.
Et comme de nouvelles variantes ont commencé à émerger, cela a accéléré les efforts, Couper presque tout commerce avec la Chine – le plus grand partenaire commercial du pays et la bouée de sauvetage économique du régime de Kim – Les importations en provenance de Pékin ont chuté de 99 % de septembre à octobre 2020.
La Corée du Nord déclare une «urgence nationale majeure» Premier cas confirmé de Covid-19, selon les médias d'État

On ne sait toujours pas comment le virus a traversé les frontières étroitement fermées du pays.

Lorsque KCNA a signalé la première identification de Covid-19 dans le pays jeudi, il n’a même pas précisé combien d’infections étaient en cause. Seuls les échantillons prélevés sur un groupe de personnes souffrant de fièvre le 8 mai ont été testés positifs pour la variante hautement contagieuse d’Omicron, a-t-il déclaré.

Vendredi, KCNA rapportait avoir enregistré jeudi 18 000 nouveaux “cas de fièvre” et six décès, dont un testé positif pour la sous-variante BA.2 d’Omicron.

“Une fièvre d’origine inconnue a explosé dans tout le pays depuis fin avril”, indique le journal. “Jusqu’à 187 800 personnes sont actuellement isolées.”

Samedi, KCNA a déclaré qu’un total de 524 440 personnes ont signalé des symptômes de “fièvre” entre fin avril et le 13 mai. Parmi eux, 280 810 personnes sont toujours traitées en quarantaine, tandis que les autres se sont rétablies.

La Corée du Nord peut-elle faire face à une épidémie à grande échelle ?

Une épidémie de Covid-19 pourrait être désastreuse pour la Corée du Nord. L’infrastructure de santé délabrée du pays et le manque d’équipements de test ne seront probablement pas à la hauteur pour traiter un grand nombre de patients atteints de maladies hautement contagieuses.

Le manque de transparence et la réticence de la Corée du Nord à partager des informations posent également un défi.

La Corée du Nord n’a jamais officiellement reconnu le nombre de morts lors d’une famine dévastatrice dans les années 1990, qui, selon les experts, en a tué jusqu’à 2 millions. Ceux qui ont fui le pays à l’époque ont partagé des histoires horribles de mort et de survie, et un pays dans le chaos.

“L’approvisionnement en médicaments essentiels en Corée du Nord est si limité que les responsables de la santé publique doivent se concentrer sur la médecine préventive. Ils ne sont pas équipés pour faire face à tout type d’épidémie”, a déclaré Jean Lee, directeur du Hyundai Motor-Korea Foundation Center. L’histoire de la Corée au Woodrow Wilson Center, basé à Washington, a été déclarée à CNN au début de la pandémie.

Tous ses voisins l'ont, alors pourquoi la Corée du Nord n'a-t-elle signalé aucun cas de coronavirus ?

Ces dernières années, les demandeurs d’asile citent souvent les mauvaises conditions de travail et le manque de tout, des médicaments aux fournitures de santé essentielles.

Choi Jung-hun, un ancien médecin nord-coréen qui a fui le pays en 2011, a déclaré que bien qu’il ait aidé à lutter contre l’épidémie de rougeole entre 2006 et 2007, la Corée du Nord n’avait pas les ressources nécessaires pour mettre en place une quarantaine et un isolement 24 heures sur 24. installations.

Il a rappelé qu’après avoir identifié les cas suspects, les médecins ont déclaré dans leur manuel que les patients devaient être transférés dans un hôpital ou une installation de quarantaine pour être surveillés.

“Le problème en Corée du Nord est le non-respect des directives. Lorsque les gens ne reçoivent pas suffisamment de nourriture dans les hôpitaux et les installations de quarantaine, les gens fuient à la recherche de nourriture”, a déclaré Choi à CNN en 2020.

Comment réagit la Corée du Nord jusqu’à présent ?

Les médias d’État nord-coréens ont déclaré que la situation était une “urgence nationale majeure” après avoir admis la première infection à Covid officiellement signalée.

Jeudi, Kim a mis en quarantaine des villes entières et a ordonné la mise en quarantaine des « personnes présentant de la fièvre ou des symptômes anormaux » ; Il a également supervisé la distribution de fournitures médicales que le gouvernement aurait stockées en cas d’urgence Covid, selon KCNA.

Kim a ensuite présidé la réunion du puissant bureau politique du pays, qui a accepté de mettre en œuvre des mesures anti-épidémiques d’urgence “maximales”. Les mesures comprennent l’isolement des unités de travail et la réalisation proactive de contrôles médicaux pour trouver et isoler les personnes souffrant de “fièvre et de symptômes anormaux”, a rapporté KCNA vendredi.

“Des mesures pratiques sont prises pour maintenir un niveau élevé de production dans les principaux secteurs de l’économie du pays et pour stabiliser la vie de la population au niveau maximum”, a déclaré KCNA. Mentionné.

La Corée du Nord annonce les premiers décès de Covid au milieu d'événements « explosifs ».  épidémie

Selon KCNA, le Politburo a critiqué l’industrie de lutte contre l’épidémie du pays pour “la négligence, le laxisme, l’irresponsabilité et l’incompétence” et a déclaré qu’il “n’avait pas répondu avec sensibilité” à l’augmentation des cas de Covid-19 dans le monde, y compris dans les régions voisines.

Une journaliste du média d’État chinois CGTN a publié vendredi une rare vidéo de Pyongyang décrivant ses expériences sur le terrain.

“Pour autant que nous le sachions, peu de personnes sont vaccinées à Pyongyang, et les installations médicales et de prévention des épidémies sont inadéquates”, a déclaré le journaliste Zang Qing dans un article sur Weibo.

“Comme la capitale est en quarantaine, ma nourriture à la maison ne dure qu’une semaine. Nous attendons toujours que le gouvernement annonce la prochaine politique.”

Lors d’une réunion samedi, Kim a supervisé les mesures épidémiques d’urgence et les fournitures médicales du pays. Il a exhorté les responsables nord-coréens à s’inspirer des “résultats de quarantaine avancés et riches de la Chine et de l’expérience déjà acquise dans leur lutte contre la maladie infectieuse malveillante”, selon KCNA.

Qu’en est-il de la couverture vaccinale de la Corée du Nord ?

Bien que la Corée du Nord soit éligible à Covax, le programme mondial de partage de vaccins Covid-19, il n’est pas connu qu’elle ait importé de vaccins contre le coronavirus.

En supposant que la plupart des Nord-Coréens ne soient pas vaccinés, une épidémie pourrait rapidement devenir mortelle dans un pays qui a des capacités de test limitées, une infrastructure médicale inadéquate et s’isole du monde extérieur.

On demande de plus en plus aux dirigeants du pays d’assurer l’accès aux vaccins.

“Il n’y a aucune preuve suggérant que la Corée du Nord a accès à suffisamment de vaccins pour protéger sa population du Covid-19. Cependant, elle a rejeté les millions de doses de vaccin AstraZeneca et Sinovac offertes par le programme Covax dirigé par l’OMS”, a déclaré Amnesty. International. Boram Jang, chercheur en Asie de l’Est, a déclaré dans un communiqué.

« Continuer sur cette voie avec les premières nouvelles officielles de l’épidémie de Covid-19 dans le pays pourrait coûter de nombreuses vies et serait une négligence impensable dans la défense du droit à la santé.

Selon Reuters, Covax aurait réduit le nombre de doses allouées à la Corée du Nord en février car le pays n’était pas en mesure d’organiser des expéditions.

Un porte-parole de Vaccine Alliance Gavi a déclaré que Covax est passé à des “allocations de vaccins en fonction des besoins” et n’est “actuellement engagé dans aucun volume” pour la Corée du Nord.

“Si le pays décide de lancer un programme de vaccination contre le Covid-19, des vaccins peuvent être proposés sur la base des critères des cibles Covax et des considérations techniques pour s’assurer que le pays atteint les cibles internationales de vaccination”, a déclaré le porte-parole. Mentionné.

Joshua Berlinger et Yoonjung Seo de CNN ont contribué à ce rapport.

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