Des Syriens désespérément impuissants durement touchés par les retombées ukrainiennes

BEYROUTH (AP) – Umm Khaled se débat hors de sa tente dans le nord-ouest de la Syrie et dit que les nouvelles ne la dérangent pas. Mais elle connaît une raison pour laquelle il devient de plus en plus difficile de se nourrir et de nourrir ses enfants : l’Ukraine.

“Les prix augmentent et cela nous arrive depuis le début de la guerre en Ukraine”, a déclaré la femme de 40 ans, qui vit dans un camp de tentes pour personnes déplacées dans la dernière colonie syrienne tenue par les rebelles. Six ans après avoir fui une attaque gouvernementale.

Les prix mondiaux des denrées alimentaires augmentaient déjà, mais la guerre en Ukraine a alimenté la hausse Depuis le début de l’invasion de la Russie le 24 février. Cet effet aggrave la situation déjà dangereuse de millions de Syriens chassés de chez eux par la guerre civile qui dure depuis 11 ans dans leur pays.

L’enclave rebelle de la province d’Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, compte près de 4 millions de personnes, dont la plupart ont fui ailleurs dans le pays. Beaucoup comptent sur l’aide internationale pour survivre pour tout, de la nourriture et du logement aux soins médicaux et à l’éducation.

En raison de la hausse des prix, certaines organisations caritatives réduisent l’aide alimentaire. Le plus grand fournisseur, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, a commencé cette semaine à réduire le montant des fournitures mensuelles qu’il distribue à 1,35 million de personnes dans la région.

La crise ukrainienne a également créé un tout nouveau groupe de réfugiés.. Les pays européens et les États-Unis se sont précipités pour aider les plus de 7 millions d’Ukrainiens déplacés à l’intérieur des frontières de l’Ukraine, en plus des plus de 5,5 millions d’Ukrainiens qui ont fui vers les pays voisins.

Les agences d’aide espèrent attirer une partie de l’attention du monde sur la Syrie lors d’une conférence des donateurs de deux jours pour l’aide humanitaire aux Syriens, qui débutera lundi à Bruxelles, organisée par l’ONU et l’Union européenne. Le financement va également à l’aide de 5,7 millions de réfugiés syriens vivant dans les pays voisins, notamment la Turquie, le Liban et la Jordanie.

L’année dernière, l’UE, les États-Unis et d’autres pays ont engagé 6,4 milliards de dollars pour aider les Syriens et les pays voisins accueillant des réfugiés. Mais cela était bien en deçà des 10 milliards de dollars recherchés par l’ONU – et l’impact s’est fait sentir sur le terrain. Dans un rapport publié jeudi, Amnesty International a déclaré que 10 des 50 centres médicaux d’Idlib perdaient leur financement d’ici 2022, les obligeant à réduire considérablement leurs services.

Le Conseil norvégien pour les réfugiés a déclaré que les habitants de la Syrie sont contraints de manger moins. Le groupe a interrogé plusieurs centaines de familles dans tout le pays et a constaté que 87 % sautaient des repas pour couvrir d’autres frais de subsistance.

“Alors que la crise humanitaire en Ukraine continue d’attirer l’attention du monde, les donateurs et les gouvernements réunis à Bruxelles ne doivent pas oublier leur engagement envers la Syrie”, a déclaré jeudi Carsten Hansen, directeur régional du NRC pour le Moyen-Orient.

L’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance, a déclaré que plus de 6,5 millions d’enfants en Syrie avaient besoin d’aide, le décrivant comme le nombre le plus élevé enregistré depuis le début du conflit. Plus de 13 000 enfants ont été tués ou blessés depuis 2011.

Pendant ce temps, l’UNICEF a déclaré que le financement des opérations humanitaires en Syrie diminuait rapidement, recevant moins de la moitié de ses besoins de financement pour cette année. L’agence a déclaré dans un communiqué que nous avions un besoin urgent d’environ 20 millions de dollars pour les opérations transfrontalières en Syrie.

Umm Khalid fait partie de ceux qui dépendent de l’aide alimentaire. Les rations d’aide diminuant, il s’est endetté encore plus pour nourrir sa famille.

Son mari et son fils aîné ont été tués lors d’une frappe aérienne du gouvernement syrien dans leur ville natale d’Alep en 2016. Il s’est rapidement enfui avec ses trois enfants survivants vers l’enclave rebelle de la province d’Idlib. Depuis lors, ils vivent dans un camp de tentes avec d’autres personnes déplacées à la périphérie de la ville d’Atmeh, près de la frontière turque.

Sa famille vit de deux repas par jour – un petit déjeuner léger et un repas principal en fin d’après-midi qui sert de déjeuner et de dîner. Son seul revenu est de récolter des olives quelques semaines par an, gagnant 20 TL (1,35 $) par jour.

« Nous en avions assez de riz, de boulgour, de lentilles et autres. Maintenant, ils continuent de les réduire », a-t-il déclaré au téléphone depuis le camp. Craignant des répercussions, il s’est exprimé à condition que son nom complet ne soit pas rendu public. Elle vit avec ses deux filles, âgées de 6 et 16 ans, et son fils de 12 ans, qui a été blessé à la tête et au bras lors de l’attaque qui a tué son frère et son père.

Selon le groupe d’aide Mercy Corps, le prix des denrées alimentaires de base dans le nord-ouest de la Syrie a déjà augmenté de 22 à 67 % depuis le début du conflit en Ukraine. Il y avait aussi des pénuries d’huile de tournesol, de sucre et de farine.

Mercy Corps fournit une aide en espèces aux Syriens déplacés pour acheter de la nourriture et d’autres produits de première nécessité et déclare qu’il n’a pas l’intention de réduire le montant.

« Même avant la guerre en Ukraine, le pain devenait de plus en plus abordable », a déclaré Kieren Barnes, directeur national de Mercy Corps pour la Syrie. La majeure partie du blé apporté au nord-ouest de la Syrie provient d’Ukraine et la région ne produit pas assez de blé pour ses propres besoins.

“Le monde est témoin d’une famine catastrophique où il existe un énorme fossé entre les ressources et les besoins de millions de personnes dans le monde”, a déclaré le porte-parole du PAM, Abeer Etefa.

Le PAM réduit la taille des rations qu’il fournit dans la plupart de ses opérations mondiales, a-t-il déclaré. Dans le nord-ouest de la Syrie, les rations passeront de 1 340 calories à 1 177 calories par jour à partir de ce mois-ci. Le panier alimentaire continuera d’offrir une variété de produits tels que la farine de blé, le riz, les pois chiches, les lentilles, le boulgour, le sucre et l’huile.

Etefa a déclaré que la hausse des prix a augmenté le coût de l’aide alimentaire du PAM de 51% depuis 2019, et que ce coût devrait encore augmenter à mesure que l’impact de la crise ukrainienne se fera sentir.

Plus tôt dans l’année, avant le début du conflit en Ukraine, une augmentation de 29 % des coûts a poussé l’organisation caritative tchèque People in Need à passer de la fourniture de colis alimentaires à l’émission de bons alimentaires. Les coupons de 60 $ achètent moins de nourriture que le niveau cible du groupe, mais le groupe devait prendre des mesures pour “maximiser l’aide alimentaire aux plus vulnérables”, a déclaré un porte-parole à l’Associated Press.

Alors que le monde se tourne vers d’autres conflits, Joyce Msuya, sous-secrétaire générale des Nations unies pour les affaires humanitaires, a averti fin avril que « la Syrie est sur le point de devenir une crise oubliée ».

Msuya a déclaré que “4,1 millions de personnes” dans le nord-ouest de la Syrie ont besoin d’aide humanitaire – pas seulement de la nourriture mais des médicaments, des couvertures, des fournitures scolaires et des abris. Il a déclaré que près d’un million de personnes dans la région, principalement des femmes et des enfants, vivent dans des tentes, “dont la moitié ont dépassé leur durée de vie normale”.

Beaucoup craignent que la situation ne s’aggrave en juillet, car la Russie pourrait forcer l’aide internationale au nord-ouest à être transmise à travers des parties de la Syrie sous le contrôle de son allié, le président Bachar al-Assad.

Actuellement, l’aide entre dans l’enclave d’Idlib directement depuis la Turquie par un seul passage frontalier, Bab al-Hawa. Le mandat de l’ONU pour autoriser les livraisons via Bab al-Hawa expire le 9 juillet et la Russie a laissé entendre qu’elle opposerait son veto à une résolution du Conseil de sécurité renouvelant son mandat.

Le veto de la Russie transférerait effectivement le contrôle du flux d’aide à la région d’opposition d’Assad, et les États-Unis et l’UE l’avaient précédemment averti. auquel cas ils cesseront de financer.

L’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité a averti dans un rapport que le résultat serait une grave crise humanitaire, pouvant déclencher un nouvel afflux de réfugiés syriens en Turquie et en Europe.

Umm Khaled a déclaré qu’elle n’avait pas d’autre choix que d’endurer la détérioration des conditions de vie.

“Ils continuent de réduire notre panier alimentaire”, a-t-il déclaré. “Dieu nous garde s’ils le coupent complètement.”

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