Des scientifiques viennent de découvrir des montagnes de sucre cachées sous l’océan

De nombreuses zones côtières du monde abritent des prairies verdoyantes grâce aux herbiers marins.

En tant que seules plantes à fleurs qui poussent dans les environnements marins, ces prairies sont magiques : un kilomètre carré d’herbes marines stocke près de deux fois plus de carbone que les forêts terrestres, et le fait 35 fois plus rapidement. Cela fait des herbiers marins l’un des puits mondiaux de dioxyde de carbone les plus productifs au monde.

Et ce n’est pas la seule chose notable à leur sujet, a révélé une nouvelle étude. Écosystèmes submergés d’herbiers marins garder d’énormes réserves de sucre Avec près de 32 milliards de canettes de Coca-Cola de sucreries cachées sur le fond marin, nous n’avions jamais su qu’elles existaient auparavant.

Naturellement, cela a d’énormes implications pour l’atténuation du changement climatique et le stockage du carbone.

Doux, doux jonc de mer

Des scientifiques de l’Institut Max Planck de microbiologie marine de Brême, en Allemagne, ont rapporté une étude. publié dans la revue Écologie de la nature et évolution Les herbiers libèrent d’énormes quantités de sucre dans leurs sols, également connus sous le nom de rhizosphère. Sous les herbiers, les concentrations de sucre étaient de manière inattendue au moins 80 fois plus élevées que celles mesurées précédemment dans les environnements marins.

« Pour mettre cela en perspective : nous estimons qu’il y a 0,6 à 1,3 million de tonnes de sucre, principalement sous forme de saccharose, dans la rhizosphère des herbiers marins du monde entier », explique Manuel Liebeke, responsable du groupe de recherche Max Planck sur les interactions métaboliques. Institut de microbiologie marine, dans un communiqué de presse. “C’est à peu près comparable à la quantité de sucre dans 32 milliards de canettes de Coca !”

En effet, les herbiers produisent des sucres lors de la photosynthèse. La majeure partie du sucre produit par ces plantes est utilisée pour leur métabolisme et leur croissance dans des conditions de luminosité moyenne. Mais dans des conditions de forte luminosité comme à midi ou en été, les plantes produisent plus de sucre qu’elles ne peuvent en stocker ou en utiliser, et l’excès de saccharose est ensuite libéré dans la rhizosphère.

Vous vous demandez peut-être pourquoi le saccharose est stocké sur le fond marin au lieu d’être consommé par des milliards de millions de micro-organismes dans la rhizosphère. Après tout, les microbes aiment le sucre parce qu’il est facile à digérer et plein d’énergie. Les chercheurs à l’origine de l’étude ont également été déconcertés par cette question.

«Nous avons passé beaucoup de temps à comprendre cela», explique le premier auteur Maggie Sogin. “Ce que nous avons remarqué, c’est que les herbiers, comme de nombreuses autres plantes, libèrent des composés phénoliques dans leurs sédiments.”

Si vous ne le saviez pas, le vin rouge, le café et les fruits regorgent de composés phénoliques, qui sont antimicrobiens et inhibent le métabolisme de la plupart des micro-organismes. “Dans nos expériences, nous avons ajouté des composés phénoliques isolés d’algues aux micro-organismes de la rhizosphère des herbiers – et en fait, beaucoup moins de saccharose a été consommé par rapport à l’absence de composés phénoliques.”

Statut : En voie de disparition

Une étude souligne l’importance des herbiers marins : bien qu’ils soient des centrales de stockage de carbone qui peuvent aider à résoudre nos problèmes climatiques, ils sont également certains des habitats les plus menacés sur Terre.

“Lorsque nous examinons la quantité de carbone bleu, c’est-à-dire le carbone capturé par les écosystèmes océaniques et côtiers du monde, qui est perdue lorsque les communautés d’herbes marines sont détruites, nos recherches montrent clairement que non seulement l’algue elle-même, mais la grande quantité de saccharose en dessous algues vivantes. Pourquoi cela arrive-t-il », explique Liebeke.

“Nos calculs montrent que si le saccharose dans la rhizosphère des herbiers marins était décomposé par des microbes, au moins 1,54 million de tonnes de dioxyde de carbone seraient libérées dans l’atmosphère mondiale. Cela équivaut à peu près à la quantité de dioxyde de carbone émise par 330 000 voitures par an.”

Herbiers marins vierges peut stocker du carbone pendant des millénaires, les forêts tropicales le font depuis des décennies. Cependant, alors que l’industrie technologique se précipite pour tirer parti du changement climatique et solutions d’ingénierie pour absorber le carbone Les herbiers disparaissent de l’atmosphère à un rythme alarmant, avec des pertes allant jusqu’à 7 % par an dans certaines zones. Tragiquement, un tiers des herbiers marins du monde ont peut-être déjà disparu.

« Nous n’en savons pas autant sur les herbiers marins que sur les habitats terrestres », dit Sogin. “Notre travail ajoute à notre compréhension de l’un des habitats côtiers les plus critiques de notre planète et souligne à quel point il est important de protéger ces écosystèmes de carbone bleu.”

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