Des scientifiques ont alimenté un ordinateur de base avec uniquement des algues pendant plus de 6 mois

Dans une sombre vision d’un avenir dépourvu de soleil, la machine est surchargée. Matrice La série de films s’est tournée vers les corps humains endormis comme source d’électricité. S’il s’agissait de la lumière du soleil, les algues seraient sans aucun doute un meilleur choix.

Des ingénieurs de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni ont fait fonctionner un microprocesseur pendant plus de six mois en n’utilisant que du courant produit par une espèce commune de cyanobactéries. Le procédé vise à alimenter un grand nombre d’appareils électroniques.

“L’Internet des objets en pleine croissance nécessite de plus en plus d’énergie, et nous pensons qu’elle devrait provenir de systèmes capables de générer de l’énergie plutôt que de la stocker comme des batteries.” dit Christopher Howe est un biochimiste et un humain non mécanique.

Contrairement à Internet que nous utilisons pour tweeter et partager des clips TikTok, internet des objets Il connecte des objets moins réfléchis tels que des machines à laver, des machines à café, des véhicules et des capteurs environnementaux à distance.

Dans certains cas, ces appareils fonctionnent loin d’un réseau électrique. Ils sont souvent si loin ou dans des endroits si peu pratiques qu’il n’y a pas de moyen facile de mettre une nouvelle batterie lorsqu’ils sont épuisés, ou de les réparer si l’alimentation électrique tombe en panne ou se casse.

Pour une technologie qui ne fonctionne qu’avec un courant pulsé, la solution consiste à absorber l’énergie de l’environnement, à capturer les mouvements, le carbone, la lumière et même la chaleur perdue, et à l’utiliser pour expulser une tension.

Les cellules photovoltaïques (énergie solaire) sont la solution évidente dans le monde d’aujourd’hui, étant donné les progrès rapides réalisés ces dernières années pour tirer plus d’énergie de chaque rayon de soleil.

Si vous voulez toujours de l’énergie la nuit, vous devrez ajouter une batterie à votre appareil qui non seulement ajoute de la masse, mais nécessite également un mélange de substances potentiellement coûteuses et même toxiques.

La création d’une source d’énergie « vivante » qui transforme les matériaux dans l’environnement, comme le méthane, fournit une pile électrique plus verte et plus simple qui ne s’affaiblit pas lorsque le soleil se couche. D’autre part, dès que leur nourriture s’épuise, leurs jus s’épuisent également.

Les algues peuvent être une solution, offrant une option intermédiaire qui agit comme une cellule solaire et une batterie sous tension pour fournir un courant fiable sans avoir besoin de suppléments nutritionnels. Découvertes comme source d’énergie pour des opérations plus importantes, les algues peuvent également alimenter d’innombrables petits appareils.

“Notre appareil photosynthétique ne s’épuise pas comme une batterie car il utilise constamment la lumière comme source d’énergie.” dit Comment.

Les systèmes bio-photovoltaïques utilisent de la laine d’aluminium pour une anode car elle est relativement facile à recycler et moins problématique pour l’environnement par rapport à de nombreuses autres options. Cela a également donné à l’équipe l’occasion d’étudier comment les systèmes vivants interagissent avec les batteries aluminium-air génératrices d’énergie.

La partie « bio » de la cellule était une espèce de cyanobactérie d’eau douce. synocysteIl a été choisi parce qu’on le trouve partout et qu’il a fait l’objet de nombreuses études.

Dans des conditions de laboratoire parfaites, une version de la taille d’une pile AA de la cellule a pu générer un peu plus de quatre microwatts par centimètre carré. Même lorsque les lumières se sont éteintes, les algues ont continué à briser leurs réserves de nutriments pour créer un courant plus petit mais toujours important.

Cela peut sembler peu, mais lorsque vous n’avez besoin que d’un peu de puissance pour le faire fonctionner, la puissance du varech peut être juste le ticket.

Le processeur de jeu d’instructions réduit programmable 32 bits couramment utilisé dans les microcontrôleurs a reçu un ensemble de sommes à mâcher pendant une session de 45 minutes suivie d’un repos de 15 minutes.

Laissé dans la lumière ambiante du laboratoire, le processeur a effectué la même tâche pendant plus de six mois, montrant que de simples batteries à base d’algues étaient plus que capables d’alimenter des ordinateurs primitifs.

“Nous avons été très impressionnés par la régularité du fonctionnement du système sur une longue période – nous pensions qu’il pourrait s’arrêter après quelques semaines, mais il a continué.” dit biochimiste Paolo Bombelli.

Compte tenu de la rapidité avec laquelle nous trouvons de nouvelles façons d’intégrer l’électronique dans les objets de tous les jours, nous ne pouvons pas continuer à produire des batteries lithium-ion pour les alimenter toutes.

Et franchement, utiliser des corps humains endormis pour alimenter de grands essaims d’ordinateurs est absolument exagéré. N’est-ce pas, les machines ?

Cette recherche a été publiée Sciences de l’énergie et de l’environnement.

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