Ce fondateur a été emprisonné à l’âge de 15 ans. Une entreprise maintenant soutenue par John Legend a eu l’idée ici.

opinions exprimées par Chef d’entreprise Les contributeurs sont les leurs.

À l’âge de 15 ans, Marcus Bullock prend une décision qui va changer le cours de sa vie. Lui et un ami ont kidnappé un homme dans le parking d’un centre commercial. Arrêté et condamné à huit ans dans un adulte à sécurité maximale . “J’étais dans le déni et j’étais très déprimé pendant les deux premières années”, a déclaré Bullock. Fondateur et PDG de Flikshop, dit. “Je ne pouvais pas gérer et accepter le fait que je devrais purger la totalité de ma peine de huit ans.”

Lors d’une visite, la mère de Bullock a fait une promesse à son fils qui inspirera plus tard Flikshop. “Marcus, je t’écrirai une lettre ou t’enverrai une photo tous les jours pendant les six années restantes de la peine”, a-t-il déclaré. Bullock fait confiance à sa mère pour lui avoir sauvé la vie. “Ces photos, ces lettres m’ont sauvé”, dit-il. “Ce sont les petites et les grandes choses qu’il a partagées avec moi qui m’ont donné une vision claire de ce à quoi ressemblerait ma vie après la prison. Ma vie était presque terminée.”

Flikshop (valeur actuelle) nommé Après le “film” que Bullock et ses amis qualifient d’images de la prison. Il a lancé Flikshop pour beaucoup pour faire ce que sa mère a fait pour lui : connecter chaque personne dans chaque cellule aux membres de la famille et à d’autres ressources communautaires afin qu’eux aussi puissent imaginer leur vie après la prison.


Flikshop

L’application mobile et le site Web Flikshop permettent aux utilisateurs d’envoyer une photo et un message à leurs proches en prison, Flikshop l’imprime sur une carte postale et l’envoie directement à la personne incarcérée. Il ne coûte que 0,99 $ (frais de port compris) et leur est livré directement.

La carte postale est perforée afin qu’ils puissent déchirer le message et garder la note secrète. Ensuite, ils peuvent partager la photo avec d’autres. Aujourd’hui, Flikshop a envoyé des cartes postales dans 50 États et connecté plus de 170 000 familles. John Legend est un soutien financier de Flikshop à travers sa fondation. #FREEAMERICAcommencé à aider à transformer c’est système.

Crédit image : Flikshop

“Les images et les lettres sont le seul moyen pour les détenus de savoir qu’il y a encore des gens qui les regardent dans le monde extérieur”, explique Bullock. “Pour moi, ces lettres étaient un rappel de la vie qui m’attendait.”

Trois leçons que Marcus Bullock a apprises en fondant Flikshop :

“J’ai réalisé que donner un TED Talk serait ma carte de visite.”

“J’ai toujours été bavard depuis mon plus jeune âge”, déclare Bullock. “Mes parents disent toujours ‘Marcus parle toujours de quelque chose !’ Et à bien des égards, je suis le même Marcus aujourd’hui.”

Il se souvient de l’excitation qu’il ressentait lorsqu’il était jeune garçon participant à la collecte de fonds annuelle de l’école. Il était déterminé à parler au plus grand nombre de personnes possible et à vendre le plus de chocolats, ce qu’il a fait.

En tant que fondateur, Bullock a sous-estimé sa passion. narration Il allait l’aider à démarrer Flikshop. “Quand on m’a demandé de ma première conférence TED, J’étais réticent parce que je ne me considérais pas comme un orateur public. Puis j’ai réalisé que c’était une formidable opportunité de partager mon histoire sur scène et de construire la marque Flikshop. Ce TED Talk est devenu ma carte de visite ultime.”

Bullock se souvient d’avoir été sur cette scène et d’avoir partagé publiquement l’histoire de son incarcération pour la première fois. Et il avait peur. “Mon conseil aux entrepreneurs est de ne pas laisser la peur vous retenir. Ce TED Talk a été l’occasion pour moi de développer de l’empathie et de comprendre une expérience dont la plupart des gens n’ont pas parlé ouvertement – comment je peux soutenir des êtres chers qui sont incarcérés.”

“J’ai écouté chaque conseil en cours de route.”

Bullock a lancé Flikshop en 2012 parce qu’il voulait être plus diligent quant à sa promesse d’envoyer à ses amis des photos de son voyage de rentrée en prison. “Je n’avais aucune idée de ce que je faisais”, dit-il. “Je n’aurais jamais pensé créer une entreprise de technologie. J’ai cherché sur Google “comment créer une application mobile” et le voyage a commencé.”

Bullock attribue son succès à sa soif d’apprendre, d’être ouverte et d’écouter tous les conseils en cours de route. Il se souvient avoir assisté aux heures de bureau organisées par les fondateurs d’un cabinet d’avocats à DC. Il est sorti en posant question après question et a montré qu’il était véritablement ouvert à tout conseil qui lui était donné.

C’est en assistant à ces heures de bureau qu’il lui a été présenté. étoiles de la technologie, un Boulder, col. accélérateur de startup basé. “Cet investissement et ce soutien m’ont permis de me concentrer sur la croissance de Flikshop à plein temps en 2018”, déclare Bullock. “Je ne serais pas ici sans tous les supporters qui m’ont entraîné et guidé tout au long du chemin.”

“Je construis de la richesse générationnelle.”

Flikshop n’est pas la première entreprise de Bullock . À sa sortie de prison, il a lancé une entreprise de peinture prospère, puis une entreprise de construction. Au départ, il a lancé Flikshop en prélevant de l’argent de son entreprise de construction pour financer sa mission. “Ma famille a vu ce que je faisais dans mon travail, à quel point je réussissais, et je voulais qu’ils aient l’opportunité de faire partie de Flikshop”, déclare Bullock. “Je savais que c’était notre opportunité de créer de la richesse pour des générations.”

Bullock décrit comment il a invité plusieurs membres de sa famille dans une salle de conférence de son entreprise de construction. Il a passé en revue sa vision et son plan stratégique triennal pour Flikshop. Il a demandé s’ils participaient. c’est une visite entre amis et en famille, et contribuez au moins 1 200 $. Puis il leur a donné du temps. Il a attendu anxieusement, et beaucoup sont revenus avec des chèques.

“En tant que fondateurs, nous pouvons construire notre vision avec le soutien de notre famille et de nos amis pour aider à changer leur vie”, déclare Bullock. C’est une vision possible parce qu’une mère n’a jamais cessé de croire en son fils de 15 ans qui a fait une erreur qui a changé le cours de sa vie pour toujours.”

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