Calvin Austin et Connor Heyward sont les derniers morceaux de Matt Canada.

Dans le classique des années 1980 “The Blues Brothers”, les personnages principaux Jake et Elwood Blues, interprétés par John Belushi et Dan Aykroyd, sont déterminés à réunir leur ancien groupe pour collecter des fonds afin de payer les impôts de l’orphelinat dans lequel ils ont grandi. . pour ne pas fermer. Leur « mission de Dieu » entraîne une quantité épique de chaos et de destruction, mais finit par réussir.

Jake et Elwood devraient être des modèles pour Matt Canada.

Avec le soutien de leurs patrons de Pittsburgh, le Canada a passé la saison 2022 à réunir son groupe. Ce groupe ne recrée pas littéralement l’offensive de 2016 qu’il a coordonnée à l’Université de Pittsburgh. Cette sidérurgistes À Pitt, il n’a pas signé le quart-arrière canadien Nathan Peterman, ni son arrière James Conner, ni le joueur de machines à sous Quadree Henderson. Cependant, ils ont assemblé les pièces pour imiter l’unité de 2016.

L’attaque de Pitt était peut-être la meilleure de l’histoire de l’école. Moyenne de 447 verges et 41 points par match, les deux records scolaires. Sa carte de visite était la créativité. Le Canada a surpris ses rivaux avec ses groupes et formations de dotation non conventionnels, et une série de changements et de déménagements lui a valu la réputation de gourou du pré-mouvement rapide. Il a fait fonctionner des concepts simples de manière peu orthodoxe, comme nous le voyons ici :

C’est un jet balayé par un dos en H de 250 livres. Le Canada aimait les gros groupes de personnel et remplissait parfois le terrain avec plusieurs arrières latéraux. Il le fait ici pour pouvoir revenir rapidement à Henderson, en utilisant 13 membres du personnel pour brouiller la défense :

Bien qu’il y ait eu beaucoup de fumée et de miroirs pour cette infraction, elle était basée sur un principe commun : dominer le football et terminer la course avec des jeux de retenue. Connor a ouvert la voie, se précipitant pour 1 092 verges et 16 touchés. Henderson était le match principal et est le joueur le plus créatif du Canada. Il s’est précipité sur 631 verges avec une série de balayages de jets et de retours et a capté 26 passes, principalement sur des écrans rapides. Le principal receveur extérieur était Jester Weah, un joueur de 6’3-205 livres, avec de bonnes compétences de balle et efficace sur les routes hors terrain, souvent avec une action de jeu précédée.

Ce qui a rendu l’attaque la plus intéressante, c’est l’utilisation de coups de pied en ligne étroits et d’arrières latéraux. En 2016, la plupart des coordinateurs traitaient ces joueurs comme des pions. Ils ressemblaient plus à des châteaux qu’au Canada. Il les a déplacés horizontalement et verticalement et les a utilisés pour « attraper » les adversaires en bloquant, en attrapant des passes et en courant. George Aston, un arrière de 6’0-240 livres, était son favori à cet égard. Aston a réussi 22 infractions, 22 passes et un total de 15 touchés. L’ailier rapproché Scott Orndorff était le meilleur receveur de l’équipe avec 35 réceptions.

Maintenant que le gâchis du libre arbitre et du repêchage est foutu, il semble que le Canada veuille répéter cette philosophie avec les Steelers. Nous en avons vu une version limitée en 2021, mais cela n’a jamais vraiment réussi car il n’y avait pas de personnel pour l’exécuter. Maintenant, elle a les pièces pour l’embrasser pleinement. La révision a commencé par l’avant avec des mises à niveau de la ligne. Espérons qu’ils laisseront Najee Harris, dont le style de course en descente ressemble à Connor, être au centre de l’attention. Les quarts Mitchell Trubisky et Kenny Pickett sont de meilleures versions de Peterman. Le choix de repêchage de la deuxième ronde George Pickens est une version plus dynamique de Weah. Pat Freiermuth est Orndorff avec beaucoup plus d’athlétisme.

Ce qui nous amène aux deux dernières questions qui complètent le puzzle canadien. Qui serait le plus rapide de tous à jouer le rôle d’Henderson ? Et qui jouera le polyvalent H-back George Aston qui pourrait être les valeurs du château du Canada?

Ces questions ont reçu une réponse.

Au tour 4 du repêchage de la semaine dernière, Pittsburgh a sélectionné le receveur de Memphis Calvin Austin III. Austin est maigre mais solidement construit à 5’8-180. Il a couru 4,32 dans le NFL Scouting Combine en mars, faisant de lui l’un des joueurs les plus rapides du repêchage. Il a joué à l’extérieur la plupart du temps à Memphis, mais ira probablement pour les Steelers, où il assumera le rôle de Henderson et sera utilisé de diverses manières.

Les fans des Steelers pourraient se méfier de cette déclaration – consultez les comparaisons Dri Archer vs Chris Rainey – mais Austin ne ressemble en rien à aucun de ces joueurs. Archer et Rainey revenaient avec le commerce que les Steelers essayaient de transformer en un rôle hybride. Ils n’étaient ni assez grands ni assez forts pour réussir dans la NFL, et ils n’ont pas non plus emprunté de routes assez bonnes pour réussir dans le receveur. En revanche, Austin est un coureur de route compétent et un receveur accompli, avec des balayages de jet et des options de lecture que la NFL moderne peut accueillir comme porteur de ballon occasionnel.

Lorsque l’on considère pourquoi les Steelers ont choisi Austin, il est important d’imaginer comment il s’intègre dans le système canadien. Faire parvenir rapidement le ballon à Austin et le laisser courir dans l’espace sera une priorité. Ce jeu est très similaire au deuxième GIF que j’ai posté ci-dessus, Henderson faisant le contraire d’une formation intense. Memphis fait quelque chose de similaire avec Austin. La défense semble l’avoir enroulé autour de la ligne des 35 mètres, mais lorsqu’il pose les pieds au sol et se tient debout, il dépasse les gens comme s’ils étaient immobiles :

Une autre façon pour Memphis de faire cela était avec le jeu d’écran environnemental. C’est une conception particulièrement agréable, le quart-arrière exécutant l’acte de sprinter d’une manière ou d’une autre pour éloigner la défense d’Austin, puis se retournant et lui repoussant. Les Steelers ont essayé cela avec Ray McCloud la saison dernière, mais n’ont pas eu le souffle d’Austin. Austin n’a besoin que d’une fissure dans le périmètre pour marquer. Avec de gros bloqueurs physiques sur Freiermuth, Pickens, Chase Claypool et Miles Boykin, les Steelers devraient donner à Austin l’espace dont il a besoin :

Memphis a également bien utilisé Austin dans les jeux RPO. C’est quelque chose que le Canada a essayé de développer avec Ben Roethlisberger, mais avec peu de succès. Trubisky et Pickett ont tous deux été formés en tant que quarts RPO et doivent être plus à l’aise avec l’exécution.

Dans celui-ci, Memphis a une course de zone jumelée à une pente d’Austin, qui est divisée par une grande zone à droite de la gamme. Le quart-arrière lit au défenseur non bloqué du côté jeu. Quand il marche avec l’action de course, cela ouvre une fenêtre derrière lui pour l’inclinaison. Le quart-arrière trouve Austin là-bas, et vous pouvez voir à quel point il devient dangereux lorsqu’il récupère le ballon :

En ce qui concerne les routes traditionnelles utilisées par les Steelers, Austin les a bien faites aussi. Ici, il travaille le Mesh, un incontournable de Pittsburgh, où il prend le terrain depuis sa large ligne de séparation à gauche de la formation. Memphis gâche en fait la route – au lieu de traverser le terrain en face d’Austin, deux joueurs atterrissent sur le trou le plus haut – mais cela n’a pas d’importance. Une fois qu’Austin attrape le ballon et frappe le terrain, il commence les courses :

Enfin, j’ai mentionné plus haut qu’Austin est un coureur de trail à succès. Si les Steelers veulent le jouer, peut-être en tant que receveur solo à l’arrière du set 3×1, où il tirera probablement une seule couverture, il peut le faire. Regardez-le ici, aligné au bas de l’écran, abusez du coin en prenant une pause désagréable dans ce post maigre. Austin dévie de sa trajectoire pour élargir le virage, puis se coupe le visage. Il termine la partie en réalisant une bonne reprise des mains avant de séparer le corner et le safety :

Si Austin sera Quadree Henderson à l’offensive canadienne, le choix de la ronde 6 sera Connor Heyward George Aston. À 6’0-235 livres, Heyward a presque la même taille que l’Aston. Comme Aston, Heyward peut bloquer, courir et attraper. Mais Heyward est un athlète bien supérieur à Aston. Il est également supérieur à Derek Watt. Beaucoup ont estimé que la sélection de Heyward n’était pas nécessaire étant donné que Watt est resté avec l’équipe. Mais Heyward est plus polyvalent que Watt, surtout en tant qu’acheteur. Watt trouvera probablement une place sur la liste en tant qu’as de l’équipe spéciale. Mais lorsque le Canada demande un H-back, Heyward devrait hocher la tête.

Pour vous donner une idée de quel genre d’athlète Heyward et moi parlons, voici le verso :

Et le voilà qui attrape un parcours de retour depuis la zone arrière et rate un défenseur après la réception :

George Aston n’aurait pas pu faire ça. Derek Watt non plus.

Pourtant, ce qui rend Heyward le plus attrayant, c’est son potentiel en tant qu’arrière H, qui combine essentiellement des fonctions d’arrière et d’ailier serré. Heyward offre une option de ramassage efficace dans un jeu de passes play-action, avec une interception gauche de la hanche ici, quelque chose que les Steelers canadiens semblent déterminés à établir après des années de lutte dans ce domaine :

Cette fois, Heyward vient de l’aile gauche et de l’aile droite. Son athlétisme pour un joueur de 235 livres est remarquable :

Oh, et cela ramène également les coups d’envoi là où ils étaient, disons, défiant la chute:

Heyward peut donc courir, attraper et répondre aux coups de pied. Tout impressionnant. Mais le test réel dépendra de sa capacité à bloquer. Heyward est passé d’un running back égoïste à un tight end pour sa saison senior. État du Michigan. Les Steelers l’ont également répertorié comme une finition difficile sur leurs tableaux de profondeur, mais il est peu probable qu’il joue classé comme Zach Gentry l’a fait. En tant que H-back, ses fonctions de blocage seront de couper les meilleurs joueurs et de diriger les secondeurs, comme nous le voyons ici :

Et ici:

Heyward est talentueux dans ce rôle. Sa technique doit travailler et il doit apprendre à siffler ses pieds. Mais c’est un joueur coriace et un coéquipier dévoué et il fera tout ce qu’il faut pour s’améliorer.

La polyvalence offerte par Austin et Heyward donne au Canada une flexibilité énorme. Leur ajout complète une refonte audacieuse pour les Steelers. Lorsque le match commencera en septembre, il ne restera que Diontae Johnson du groupe qui a commencé la saison en attaque en 2020. En seulement deux ans, Pittsburgh a complètement remodelé l’unité pour l’adapter au Canada. Cela met l’entière responsabilité sur lui car il assumera ses succès ou ses échecs. C’est un gros pari de faire confiance à un homme qui n’a pas encore réussi au niveau de la NFL. Mais s’il peut recréer quelque chose de similaire au succès qu’il a eu à Pitt en 2016, ce serait un pari qui en vaut la peine.

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