Biden promet 150 millions de dollars à l’ASEAN, gardant un œil sur la Chine | Actualités du commerce international

Le président américain Joe Biden a ouvert le sommet des dirigeants d’Asie du Sud-Est en promettant de dépenser 150 millions de dollars dans les efforts d’infrastructure, de sécurité et de confinement alors que Washington cherche à contrer l’influence croissante de la Chine dans la région.

Jeudi, Biden a lancé un sommet de deux jours avec l’Association des 10 nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) à Washington avec un dîner à la Maison Blanche avant les pourparlers au Département d’État vendredi.

Avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie à l’ordre du jour, l’administration Biden espère démontrer la concentration continue de Washington sur l’Asie-Pacifique alors que Pékin devient un acteur de plus en plus puissant dans la région.

En novembre, la Chine a promis 1,5 milliard de dollars d’aide au développement aux pays de l’ASEAN – Brunei, Indonésie, Cambodge, Singapour, Thaïlande, Laos, Vietnam, Malaisie et Philippines – pour lutter contre le COVID et soutenir la reprise économique.

“Nous ne voulons pas que les pays choisissent entre les États-Unis et la Chine”, a déclaré à la presse un haut responsable de l’administration américaine.

“Nous voulons toujours qu’il soit clair que les États-Unis veulent des relations plus fortes.”

Nick Bisley, professeur de relations internationales à l’Université La Trobe de Melbourne, a déclaré que même si les dirigeants de l’ASEAN peuvent être “polis et publiquement reconnaissants”, ils ne seront pas impressionnés par l’ampleur de l’engagement.

“Il existe des moyens de lutter contre l’influence de la RPC, mais cela nécessite une vision stratégique à long terme et une coopération avec d’autres que Washington semble inadéquate à faire”, a déclaré Bisley à Al Jazeera, faisant référence au nom officiel de la Chine, la République populaire de Chine.

“L’un des principaux problèmes auxquels sont confrontés les États-Unis, et en fait d’autres, est que l’ASEAN n’a pas de priorité unique. La diversité des intérêts parmi les membres de l’ASEAN signifie que chacun a souvent des objectifs assez différents pour aller de l’avant et a intérêt à trouver et à maintenir Tout d’abord, l’intérêt commun qu’ils ont est l’escalade de la rivalité sino-américaine, mais c’est peu probable de sitôt.

L’engagement financier de Washington comprend un investissement de 40 millions de dollars pour réduire l’empreinte carbone de l’approvisionnement en électricité de la région, 60 millions de dollars pour la sécurité maritime et 15 millions de dollars de financement de la santé pour lutter contre le COVID-19 et les futures épidémies, a déclaré un responsable. D’autres financements viseront à aider les pays à développer l’économie numérique et les cadres juridiques de l’intelligence artificielle.

La Garde côtière américaine déploiera également un navire pour aider les flottes locales dans ce que Washington et les pays de la région décrivent comme la pêche illégale de la Chine.

Biden travaille sur d’autres initiatives, notamment l’investissement dans les infrastructures «Construire un monde meilleur» et le cadre économique indo-pacifique (IPEF), mais aucune n’a abouti.

Friction avec la Chine

Le sommet marque la première fois que les dirigeants de l’ASEAN se réunissent en groupe à la Maison Blanche, et leur première réunion organisée par un président américain depuis 2016.

Huit dirigeants de l’ASEAN devraient assister aux pourparlers. Le dirigeant du Myanmar a été ostracisé l’année dernière à cause d’un coup d’État et les Philippines sont en transition après les élections, mais Biden s’est entretenu avec Ferdinand Marcos Jr, qui a été élu président du pays mercredi. Le pays était représenté à la Maison Blanche par le secrétaire d’État.

Les dirigeants de l’ASEAN ont également visité Capitol Hill pour un déjeuner avec les dirigeants du Congrès jeudi.

Les pays d’Asie du Sud-Est partagent bon nombre des préoccupations de Washington concernant la Chine.

La prétention de la Chine à posséder plus de 90% de la mer de Chine méridionale, l’une des routes de transit maritime les plus importantes au monde, a accru les tensions avec ses nombreux voisins régionaux, en particulier le Vietnam et les Philippines.

Cependant, les pays de la région ont également été déçus du niveau de participation économique de Washington depuis que l’ancien président Donald Trump a quitté l’accord commercial du Partenariat transpacifique en 2017.

Le Premier ministre malaisien Ismail Sabri Yaakob a déclaré jeudi que les États-Unis “doivent adopter un programme de commerce et d’investissement plus actif avec l’ASEAN qui bénéficiera aux États-Unis sur le plan économique et stratégique”.

L’IPEF sera lancé lors du voyage de Biden au Japon et en Corée du Sud la semaine prochaine, mais l’initiative n’offre pas actuellement l’accès élargi au marché que les pays asiatiques recherchent en raison des inquiétudes du président américain concernant les affaires américaines.

Les analystes disent qu’ils hésitent à s’allier avec Washington contre Pékin, car les pays de l’ASEAN dépendent du commerce et des investissements chinois et d’une relance économique américaine relativement limitée.

“Je dirais que tout engagement d’aide vaut mieux que de ne pas offrir d’aide, mais 150 millions de dollars répartis sur plusieurs destinations est un montant relativement faible pour une région qui comprend 10 pays”, a déclaré Deborah Elms, présidente de l’Asia Business Trade Association. , a déclaré à Al Jazeera.

« L’ASEAN a tendance à considérer les questions économiques comme une priorité essentielle. L’engagement des États-Unis dans la région devrait se concentrer sur le commerce et l’investissement.

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