49ers WR espère que l’entraînement de Kaepernick le préparera pour Lance

Le receveur large de la SMU, Danny Gray, sprinte sur 40 mètres lors de la réunion de dépistage de football de la NFL le 3 mars 2022 à Indianapolis. Photo : AP Photo/Charlie Neibergall

par Josh Dubow

SANTA CLARA, Californie (AP) – La recrue de San Francisco Danny Gray a trouvé le partenaire d’entraînement idéal pour le préparer à jouer Trey Lance, le quart-arrière fort des 49ers avant le repêchage.

Il était un ancien quart-arrière des 49ers connu pour sa capacité de lancer rapide.

“J’ai travaillé avec Colin Kaepernick, et il est un peu comme un bazooka”, a déclaré Gray jeudi. “Cette formation était plutôt bonne. Je pense donc que je suis à la hauteur de la tâche.”

Gray faisait partie d’un groupe d’acheteurs qui comprenait Jalen Reagor des Eagles et les recrues de Washington Jahan Dotson, qui travaillaient avec Kaepernick à Dallas.

Kaepernick n’a pas joué dans la NFL depuis sa dernière année à faire la une des journaux avec les 49ers en 2016, lorsqu’il a commencé à s’agenouiller pendant l’hymne national pour protester contre la brutalité policière et les inégalités raciales.

L’opportunité de travailler avec une figure aussi emblématique que Kaepernick avait du sens pour Gray.

“Travailler avec un quart-arrière du Super Bowl a été une excellente impression, c’était un excellent quart-arrière”, a-t-il déclaré. “C’était un moment surréaliste pour moi, vraiment.”

Les Niners ont choisi Gray au troisième tour du repêchage il y a deux semaines et espéraient que le départ rapide de SMU ajouterait une autre option de menace profonde pour Lance à l’offensive de l’entraîneur Kyle Shanahan.

Gray est arrivé aux installations des Niners jeudi pour se préparer à son premier mini-camp de recrues. Il a eu l’occasion de rencontrer Lance en personne et s’y est habitué avant d’assister à son premier entraînement de la NFL vendredi.

“Vraiment, être dans un uniforme de la NFL sur un terrain de la NFL sera comme un rêve devenu réalité”, a-t-il déclaré. “Ce sera juste comme un grand moment, un moment que je ne peux pas expliquer.”

Le voyage vers la NFL a été long pour Gray, qui a commencé au collège du Blinn College après avoir échoué à se qualifier académiquement pour un cours de quatre ans.

“Ce fut un moment difficile de ma vie”, a-t-il déclaré. « Sachant que j’étais un candidat qui n’avait pas terminé ses études secondaires, je me sentais comme un raté à l’époque. Cela m’a un peu bouleversé car j’ai déçu ma mère, ma famille et mes amis. Mais cela a fait de moi une personne plus forte. Cela a fait de moi un joueur plus fort. Cela m’a vraiment donné envie de ne jamais être satisfait.

Gray a bien joué sur Blinn et a obtenu une place à SMU pour terminer sa carrière universitaire. Il a capté 82 passes et 13 chasseurs de chars pour 1 251 verges en deux saisons.

Un sprinteur à succès au lycée, Gray a couru 4,33 40 verges sur la moissonneuse-batteuse, fournissant un ingrédient essentiel pour l’attaque de San Francisco.

“Je suis une élite en plein champ”, a-t-il déclaré. “Je peux augmenter la vitesse à tout moment. Sur le court, ma vitesse est naturelle. C’est juste là et ça se voit.”

Selon SportsInfo Solutions, Gray est plus qu’un simple sprinter, comme en témoigne sa moyenne de 8,5 verges à SMU la saison dernière.

Cela fait partie de la ténacité que lui a inculquée son oncle depuis qu’il a commencé à jouer au football à l’âge de 5 ans.

“Cela m’a toujours percé la tête – à l’envers, un travail acharné”, a déclaré Gray. “Peu importe ce que c’est. Quoi qu’il arrive, soyez le gars le plus dur sur le terrain.”

Gray fait partie de la classe des recrues des Niners dirigée par le joueur offensif Drake Jackson au deuxième tour. San Francisco n’avait pas le choix au premier tour, car il a été échangé contre Lance l’année dernière.

Les Niners ont également dépassé LSU, traînant Tyrion Davis-Price 12 places devant Gray au n ° 93, puis ajoutant de la profondeur au coin arrière et à la ligne offensive le troisième jour du repêchage.

San Francisco a terminé en prenant le quart-arrière Brock Purdy dans le rôle de M. Irrelevant dans le choix final.

“Après le repêchage, ma famille et mes amis sont venus et se sont amusés ou m’ont envoyé des textos, disant des choses comme:” Vous êtes à propos de nous “”, a déclaré Purdy. “Ils s’amusent avec ça. Mais il y a une opportunité pour moi. C’est comme ça que je le vois.”

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